Frances „Fannie” Barrier Williams a fost educatoare și activistă pentru drepturile femeilor.

Williams s-a născut în februarie. 12, 1855, în Brockport, New York. Tatăl ei era un om de afaceri profitabil, iar familia – una dintre puținele familii afro-americane din Brockport – asociată cu elitele albe cu puțină discriminare. Williams a absolvit școala Normală de Stat Brockport (acum SUNY-College la Brockport) în 1870, primul absolvent afro-American de la acea școală. După facultate, Williams a predat la o școală pentru studenți negri din Hannibal, Missouri, unde a cunoscut o discriminare considerabilă. S-a întors spre nord pentru a studia pianul la Conservatorul de muzică din New England din Boston, Massachusetts, dar a fost presată să plece din cauza rasei sale. Apoi a început o poziție didactică în zona Washington, D. C., unde și-a întâlnit soțul, student la Drept. În cele din urmă s-au mutat la Chicago, Illinois, unde a început o practică de avocatură de succes.

în Chicago, Williams și soțul ei s-au alăturat comunității negre de elită a orașului și au devenit activiști și reformatori. S-a alăturat Alianței femeilor din Illinois, devenind vicepreședinte în 1889. Ea a ținut prelegeri frecvent despre votul femeilor, în special despre importanța votului pentru femeile negre. Ea a ajutat la înființarea Ligii Naționale a femeilor colorate în 1893, a creat Federația Națională a femeilor Afro-americane cu Mary Church Terrell în 1895, a ajutat la înființarea Asociației Naționale a femeilor colorate în 1896 și a fost cofondator al Asociația Națională pentru Avansarea Persoanelor colorate în 1909. În 1894, a fost prima femeie neagră nominalizată să se alăture Clubului Femeilor din Chicago și a fost introdusă ca membru în 1896.

Williams a lucrat cu succes pentru a obține reprezentarea negrilor la Expoziția columbiană din Chicago din 1893 și a fost invitat să prezinte două adrese majore. Într-un discurs ținut la Congresul Mondial al femeilor reprezentative, ea a argumentat împotriva ideii că fostele femei sclave nu erau egale morale și intelectuale ale altor femei și a cerut femeilor albe să sprijine votul pentru toate femeile.

în 1924, Williams a devenit prima femeie și prima Americană de culoare care a fost numită în Chicago Library Board. S-a întors la Brockport în 1926 și s-a retras în mare parte din activism. A murit la 4 martie 1944.