este destul de evident pentru oricine de la Harvard că lumea se învârte în jurul Ivy League. Studenții de la cele mai bune universități continuă să vindece cancerul, să domine Wall Street și să ocupe Casa Albă (sau, în ultima vreme, să ocupe Wall Street). De aceea, Harvard și alte universități fac lobby pentru învățământul superior—cu care ne referim la mai mulți bani pentru colegii ca ale noastre.

în anul fiscal 2010, guvernul federal a acordat Harvard 600 de milioane de dolari pentru cercetare, tipul de finanțare care întărește departamentele noastre științifice și promovează competitivitatea Americii pe termen lung pe scena globală. Cu toate acestea, există un fel de învățământ superior care poate fi mai important pentru viitorul Americii decât orice în Ivy League. E Colegiul Comunitar.

prezența studenților la colegiile comunitare a crescut în ultimul deceniu. Înscrierile se ridică acum la 8,2 milioane, o creștere de 2,2 milioane în ultimii doi ani. În Texas, 79% dintre studenții care se înscriu într-o universitate publică încep la un colegiu comunitar. Chiar și în timpul recesiunii, rata națională de înscriere la colegiile comunitare a sărit înainte într-un ritm de trei sau patru ori mai mare decât cea a instituțiilor de patru ani.

pentru toate premiile noastre Nobel, este din ce în ce mai clar că investițiile în învățământul superior primesc cea mai mare lovitură pentru dolar atunci când sunt puse în Colegii comunitare, nu Ivies. Există două motive pentru care colegiile comunitare ar trebui să fie o prioritate pentru oricine îi pasă de învățământul superior.

în primul rând, atrag oameni care altfel nu ar mai vedea niciodată o tablă. Având în vedere că cei care primesc un certificat de colegiu comunitar continuă să câștige cu 15% mai mult decât cei fără studii universitare, beneficiile pe care tinerii le-ar obține din extinderea colegiilor comunitare sunt enorme. (Nu trebuie să menționăm beneficiile, cum ar fi reducerea criminalității, pe care societatea le-ar câștiga.) Instituțiile de patru ani, pe de altă parte, folosesc un proces de admitere care se schimbă în cea mai mare parte în jurul studenților altfel legați de colegiu între diferite sloturi. America trebuie să introducă elevi proaspeți în bucla educațională—am trecut de la primul din lume la al 16—lea în proporția tinerilor care câștigă un învățământ superior-iar colegiile comunitare oferă o punte către universitate.

în al doilea rând, colegiile comunitare îmbunătățite vor crea o forță de muncă mai diversă și vor ajuta la reducerea decalajului de realizare dintre rase. În prezent, 32% dintre asiatici și albi dețin diplome de patru ani, în timp ce doar 15% dintre negri și hispanici o fac. O modalitate de a restrânge această diviziune este de a susține instituțiile care au cel mai bun palmares în a ajunge la negri și hispanici, iar acestea sunt colegii comunitare. Mai mult de jumătate din toți hispanicii le aleg în colegiile de patru ani, iar aproape jumătate din toți negrii o fac. Investițiile masive în aceste colegii de doi ani vor înarma membrii grupurilor minoritare, care tind să fie mai săraci, cu abilități mai mari—eliminând astfel atât golurile de realizare, cât și cele de venit.

cu toate acestea, finanțarea pentru colegiile comunitare este grav absentă. Instituția Brookings a estimat că guvernul federal cheltuiește în mod tradițional pentru colegiile comunitare o zecime—sau 2 miliarde de dolari—din suma pe care o oferă Colegiilor de patru ani. Probabil, acest decalaj în finanțare se datorează în parte faptului că președinții și senatorii americani nici nu își trimit copiii la colegii comunitare, nici nu aleg consilieri de la Facultatea lor, lucru care reflectă o miopie descurajantă în conștiința politică.

președintele Obama, pentru a fi sigur, recunoaște importanța programelor de doi ani. În 2009, el a stabilit o inițiativă de 12 miliarde de dolari pentru a stimula ratele de absolvire în colegiile comunitare. Această finanțare federală va diminua costurile de școlarizare și va atrage studenții. Cu toate acestea, 64% dintre președinții de colegiu nu prevăd că Obama își va realiza obiectivul de a produce încă 5 milioane de absolvenți de facultate comunitară până în 2020. Pentru ca această aspirație să se realizeze vreodată, guvernul și donatorii vor trebui să regândească modul în care furnizează bani.

desigur, colegiile comunitare nu oferă adesea o educație excelentă. Absolvenții lor sunt mai puțin probabil să ocupe locuri de top în națiune sau lume. Dar o lecție a istoriei americane este că uneori educația în masă este mai importantă decât educația de elită. În secolul al 19-lea, țările europene au oferit școli de primă clasă pentru clasa superioară, dar au scrimpat educația pentru toți. În schimb, Statele Unite au promovat educația în masă—în primul rând, alfabetizarea pe scară largă și educația primară, iar apoi în învățământul liceal din secolul 20 pentru marea majoritate a copiilor și, în final, învățământul superior pentru o mare parte a publicului. Cele mai bune școli din America erau adesea inferioare celor mai bune școli din Europa, dar ceea ce s—a dovedit a conta cel mai mult a fost că educația în masă era mai bună în America decât în Europa-și asta ne-a dat saltul asupra productivității economice și inovației tehnologice.

deci, membri ai Congresului și donatori de la Harvard, am o sugestie: cu toții vrem ca Harvard să obțină partea sa echitabilă de finanțare, dar averea voastră poate face la fel de mult la instituțiile cele mai puțin prestigioase ale națiunii noastre, umilele colegii comunitare la care ne bucurăm cu toții că nu participăm. S-ar putea să nu obțineți o bibliotecă de marmură numită după dvs., dar s-ar putea să oferiți unui copil care a lucrat ciudat în timpul liceului o șansă râvnită de a deveni mecanic sau un adolescent orfan cu o copilărie înnodată un nou început.

publicitate

și crede-mă, Harvard va supraviețui.

Gregory D. Kristof ’15, un scriitor editorial Crimson, locuiește în Hurlbut Hall.