revista NUVO: SCALAWAGS: William Hunt, Marele Farnini

în 1859, la poalele străzii Walton Din Port Hope, Ontario, un băiat local pe nume William Hunt a mers pe o frânghie peste râul Ganaraska. Doar câteva luni mai târziu, își spunea Farini, după un revoluționar italian obscur, și în curând a devenit al doilea om din istorie care a traversat Cascada Niagara pe o frânghie. Plimbarea Ganaraska a marcat începutul public al unei vieți lungi și ciudate; o viață atât de plină de aventură, tragedie, realizări și mister încât ar putea da o pauză credulului. Dar pauza este unul dintre puținele lucruri pe care Farini nu le-a făcut niciodată.

am auzit prima dată de el de la Daniel Mannix, istoric și fost carnie. Timp de mulți ani, Mannix fusese campion mondial la înghițirea sabiei și știa totul despre spectacole laterale și „ciudați” (nu un peiorativ). Mannix l-a descris pe Farini ca fiind un fost ropewalker și acrobat care a interpretat acte uimitoare în locuri din întreaga lume. Mannix a spus că Farini a fost o figură misterioasă cu un trecut întunecat.

nu știa nici pe jumătate.

William Hunt s-a născut în iunie 1838 și a crescut în sudul Ontario lângă Port Hope. La o vârstă fragedă, Willie a devenit fascinat de circ și a dorit să fie interpret. În acest scop, a început un regim de exerciții și acrobații. El a lucrat cu solzi de greutate și a urcat pe părțile laterale ale hambarului familiei folosind cârlige pe care le-a forat în pereți. Curând se arăta la târgurile orașului. Într-o dimineață, a strâns o frânghie de la un țăruș în pământ până la mansarda hambarului și a mers până la a treia încercare. Câteva luni mai târziu, el a fost de mers pe jos peste Ganaraska.

ca mare Farini, s—a alăturat faimosului circ Dan Rice—Rice a fost clovnul care a devenit confident al președintelui Lincoln și a fost de fapt omul pe care Unchiul Sam este modelat-dar a renunțat să cutreiere Vestul Sălbatic, unde a intrat în tot felul de zgârieturi. În vara anului 1860, se afla la Cascada Niagara pentru a-l provoca pe marele Blondin, primul om care a traversat căderile pe o frânghie.

Farini a finalizat cu succes nu numai această primă plimbare, ci și multe altele în timpul verii. Scopul său părea nu numai să-l depășească pe Blondin, ci să testeze limitele îndrăznelii. Actul lui Blondin s-a bazat pe a face totul să pară fără efort; Farini a atras mulțimi cu atracția dezastrului. „Nu se poate face!”a fost comentariul obișnuit înainte de fiecare dintre exploatările sale. Farini ajungea la mijlocul plimbării și efectua fapte acrobatice, adesea atârnând cu susul în jos peste tumultul furios, apucând frânghia cu tălpile.

mersul pe o frânghie peste Cascada Niagara este un act greu de urmat, dar Farini a făcut-o traversând defileul și râul pe o pereche de picioroange. Mai târziu, o mulțime de 15.000 l-au văzut mergând de-a lungul unui fir înșirat la 37 de metri deasupra cascadei Chaudi Otrivre, lângă Ottawa. Potrivit lui Shane Peacock, autorul unei biografii minunate a omului, cel mai fierbinte subiect ori de câte ori Farini a fost menționat a fost modul în care urma să moară.

a făcut turnee în lume și, împreună cu mersul pe frânghie, a dat expoziții de forță și gimnastică. El a fost, de asemenea, un mecanic talentat, iar din tinerețe a fost interesat să creeze noi gadgeturi și mașini.

reporterii ziarelor au menționat adesea numărul de femei din audiențele frumosului și bine musculosului Farini. Au existat zvonuri despre mai multe căsătorii și au existat căsătorii reale în tinerețe, dar acestea rămân învăluite în mister.

în 1862, Farini a renunțat brusc la show-business pentru a se alătura armatei Uniunii în războiul dintre state. El a fost angajat de generalul McClellan pentru a concepe modalități rapide și eficiente de trecere a pârâurilor și râurilor.

McClellan l-a folosit ulterior în misiuni de informații. Dar când președintele Lincoln l-a înlăturat pe General după pierderea dezastruoasă a vieții de la Antietam, Farini a părăsit armata Uniunii și a plecat la Havana, Cuba, împreună cu soția sa, o fată din hope township pe nume Mary Osbourne.

Farini a fost un om căruia i s-au alăturat legendele; frumos, elegant, viguros, aparent fusese peste tot.

o antrenase pe Mary să se țină de spate în timp ce mergea frânghia. În Havana, Farini a realizat patru traversări solo ale Plaza De Toros în fața unei mulțimi de 30.000. A început o cincime, purtând-o pe Mary. Când erau aproape la sfârșit, Mary și-a scos brusc un braț din jurul gâtului soțului ei pentru a face cu mâna mulțimii sălbatice. În mersul pe frânghie, orice mișcare spontană poate însemna tragedie, iar Maria a căzut. Apoi, în ceea ce poate fi cea mai incredibilă mișcare din întreaga istorie a mersului pe frânghie, Farini și-a prins soția, strângându-și rochia cu o mână. S-a coborât până când și-a agățat spatele genunchilor peste frânghie. Dar înainte să o poată ridica, rochia s-a rupt și Mary a căzut la moarte.

incredibil, Farini a fost curând din nou pe fir. Dar după câteva spectacole, singur și tulburat, a dispărut în America de Sud. După șase luni de rătăcire pe continent, a apărut în Europa făcând un act de sârmă și trapez. La sfârșitul anilor 1860, a început să se antreneze și să călătorească cu un băiat de 10 ani pe care l-a promovat ca fiind fiul său, sau „el ni Inquito”. Unde l—a găsit—fie pe stradă, într-un orfelinat sau în altă parte-nu a fost niciodată determinat.

după câteva sezoane, Farini a debutat ceea ce el a declarat a fost un act senzațional nou: glorios, de mare de zbor Lulu, care a devenit în curând o senzație în Europa și America. După toate relatările din ziare, Lulu era frumoasă, cu părul blond lung și ondulat și a strâns zeci de propuneri de căsătorie. Lulu a fost de fapt” el ni Inkto ” în drag. Când Lulu nu mai putea trece, s-a prezentat ca Lu, făcându-și actul în haine de trapezist feminin, dar cu părul tuns și despărțit, iar mustața i s-a cerat.

când a ajuns la 30 de ani, cariera lui Farini ca plimbător pe frânghie și trapezist se terminase. S-a dedicat instruirii și promovării de noi acte și cutreierării lumii în căutarea ciudățeniilor umane și animale. El a creat legea ghiulelei umane. Dar poate cea mai mare senzație a lui a fost Krao, veriga lipsă. Farini a pretins că a găsit-o în Siam, și poate că a făcut-o. Medicii și oamenii de știință au examinat-o pe Krao și au recunoscut că nu știau ce este.

în 1885, Farini a renunțat din nou la show-business, iar cu Lu (acum fotograf cu barbă) a dispărut în sudul Africii, unde au petrecut câteva luni explorând deșertul Kalahari. În cartea sa despre regiune, publicată în anul următor, Farini a susținut că a găsit rămășițele unei civilizații dispărute. Exploratorii au căutat orașul pierdut Kalahari de atunci.

călătoria Africană tocmai a adăugat legendei sale. El a fost un om căruia i s-au atașat legendele. Frumos, elegant, viguros, el a fost aparent peste tot, a vorbit șapte limbi, și a fost la fel de susceptibile de a fi găsit în compania unui pinhead și o doamnă tatuat ca cu ducii și Contii.

după ce s-a întors în Europa, Farini a continuat să rezerve acte de circ și sală de muzică, dar la sfârșitul anilor 1880 își petrecea cea mai mare parte a timpului cu invențiile sale și cu un nou entuziasm: begoniile în creștere. (În cele din urmă a scris o carte despre flori. De asemenea, a brevetat multe invenții, inclusiv parașuta modernă și scaunele pliabile ale teatrului. Înapoi în Canada la sfârșitul anilor 1890, Farini a susținut și a co-inventat, cu Frederick Knapp, o barcă uriașă cu role care, s-a susținut, va face trecerea în Europa în două zile. Abia a ieșit din portul Toronto și este acum depozit de deșeuri sub autostrada Gardiner.

la 60 de ani, Farini a început să picteze. În 1911, a plecat în Europa cu soția sa de origine germană, Anna, și a fost prins în Germania când a izbucnit Primul Război Mondial. Și-a petrecut timpul pictând, ținând un jurnal detaliat și traducând relatări de război din publicațiile germane.

după război, s-a întors în Port Hope cu Anna. Au existat pe moștenirea mică a soției sale și pe vânzările de parcele din exploatațiile funciare ale lui Farini. În anii 80, Farini pe bicicletă era o priveliște familiară pe străzile micului oraș și pe drumurile murdare din țară. Pedalează 10 kilometri până la ferma unei rude și intră cu treburile; este amintit că se aruncă în vagoane cu agilitatea unui adolescent atletic. Restul timpului său a fost petrecut pictând.

tânărul cu un comportament arogant și o prezență asemănătoare cu Svengali s-a înmuiat într-un artist și povestitor bătrân. Nu că cetățenii mai în vârstă i-ar fi crezut poveștile despre dueluri și lupte, despre pigmei și orașe pierdute, despre aplauzele a mii de oameni. Copii mici au făcut, cu toate acestea, și l-au urmat de-a lungul trotuare de asteptare, „Freeny, Freeny!”

în 1929, la o vârstă și într-un mod pe care acei comentatori timpurii nu l-ar fi prezis niciodată, marele Farini a murit, la 90 de ani, de gripă.

în zilele noastre, în Port Hope, puteți merge de-a lungul râului pe care l-a traversat acum 150 de ani la un restaurant numit după el, puteți lua un „schnitzel Farini” și puteți toasta memoria sa extravagantă.