John Jacobs a intrat în clubul opulent al Clubului jucătorilor turneului de la Jasna Polana din Princeton, New Jersey, cu un trabuc aprins în mână și un zâmbet pe față. El a fost verificarea în pentru un alt eveniment Senior PGA Tour, o altă șansă pentru un cec de grăsime, o altă săptămână de concurență ferventă și de viață bine.

în timp ce fumul se îndrepta spre tavanul ornamentat al foaierului, el s-a uitat în jur la măreția fostului conac Johnson & Johnson estate și a declarat: „frumoasă casă.”Și acolo era, dacă trecea doar, fumând un trabuc în el.

golful rămâne unul dintre ultimele avanposturi ale individualismului în sport. În timp ce patina corporativă a sportului solicită adesea o anumită atitudine și comportament corect din punct de vedere politic, jucătorii de golf se controlează pe ei înșiși și destinele lor. Își fac propriile planuri de călătorie, își fac propriile programe, fac păsări și sperieturi pe cont propriu.

mai mult decât orice alți sportivi, jucătorii de golf trăiesc așa cum doresc. Acest lucru este valabil mai ales de jucători pe Senior PGA Tour, bărbați de 50 și până care au lovit un milion de bile, a călătorit milioane de mile și au făcut milioane de dolari. Sunt destul de mari pentru a fi ei înșiși. Așa că atunci când îl vezi pe John Jacobs fumând un trabuc într-un club, e el însuși. Dacă îl vezi pe Jim Thorpe fumând un trabuc în poligon, e el însuși. Dacă vedeți Walt Morgan swinging un club cu un trabuc în gură, el este el însuși. Unde e fum, e un spirit în flăcări.

„știți că probabil nu este un lucru bun de făcut, dar este un lucru plăcut de făcut”, spune Jacobs. „Vreau să spun, eu nu am de gând să meargă în casa cuiva și aprinde. Dacă un club are o politică de interzicere a fumatului, nu vreau să bifez membrii. Dar există un fel de libertate aici că dacă vrei să fii tu însuți și să fumezi, poți. Există încă tipi care fumează țigări aici, de asemenea, dar trabucuri sunt doar mult mai vizibile.”

câțiva jucători din turneul obișnuit PGA au fost, de asemenea, fumători de trabucuri, dar părea mai mult un moft de la mijlocul și sfârșitul anilor’90, ieșind la niște țigări foarte private de doar câțiva jucători. Rocco Mediate poate fi încă văzut din când în când cu un trabuc pe gama de practică. Davis dragoste III menține o colecție. Brad Faxon a fost un fumător, dar o nouă căsătorie a fost un motiv să renunțe.

cel mai vizibil fumător dintre jucătorii mai tineri este Darren Clarke din Irlanda, care joacă în primul rând în turneul European și poate fi adesea văzut cu un imens Cohiba înainte și după o rundă.

sunt jucătorii I ‘ve-ADULT-up-and-I’ m-free-to-be-me care au adus vizibilitate fumatului de trabucuri. „Este ca și cum ar fi ilegal în celălalt turneu”, spune fumătorul de trabuc Hubert Green. „Cei care fumează o fac în privat. Aici, putem fuma dacă vrem. Nu e ca și cum am încerca să aruncăm fum în fața cuiva. Dar suntem mari și o putem face.”

cadrele obișnuite ale jucătorilor care fumează trabucuri în turneul Senior includ Jacobs, Morgan, Thorpe, Green, Dana Quigley și Tom Wargo. Câțiva jucători precum Bob Murphy și Gary McCord fumează ocazional și, făcând acest lucru, ciupesc un trabuc sau două din vestiarul altui jucător, hoție care este permisă încântător.

jucătorul care a adus fumatul de trabuc în prim-planul turneului PGA Senior a fost Larry laoretti, un profesionist de club de odinioară care a câștigat US Senior Open din 1992. Laoretti urmărea cu adevărat traseele de fum ale lui Charlie Sifford, fumătorul de trabuc de lungă durată, cu o viziune pupa care nu părea să atașeze bucurie actului de fumat trabuc. Laoretti, pe de altă parte, este un efuziv, om de ieșire, cu o poftă de viață, care, la fel ca Sifford, joacă golf cu un trabuc în gură, cel puțin câteva o rundă. Deși Laoretti nu mai are privilegii de joc în turneu, el a fost inspirația din spatele echipei Te-amo, un grup de jucători semnat pentru a promova Te-amo, care este format în prezent din Laoretti, Wargo, Morgan și Quigley. „Nu m-am gândit cu adevărat la asta, dar fumatul unui trabuc a fost ceva care m-a făcut diferit de alți oameni”, spune laoretti. „Am început să o fac în serviciu. Mă legăn cu un trabuc în gură pentru că nu vreau să-l pun jos pe un teren de golf; cu toate substanțele chimice pe care trebuie să le folosească, nu vreau să le iau. Așa că m-am obișnuit să mă legăn în acest fel și mi se pare ciudat să fac un leagăn fără unul.”

jucătorii care fumează trabucuri pe Senior PGA Tour sunt persoane distincte din medii diverse care, în căutarea pars și plăcere, au ajuns să se bucure de trabucuri pe și în afara terenului de golf. Iată o scurtă privire la aceste persoane, carierele lor și gândurile lor despre fumat:

JOHN JACOBS

dacă a existat vreodată un personaj în golf, acesta este John Jacobs. Acest 57 de ani este originar din Los Angeles, dar un om al lumii. El a jucat golf pe fiecare tur din întreaga lume și, probabil, a avut mai distractiv face-o decât orice jucător din istorie.

„pentru asta jucăm acest joc, să ne distrăm, nu-i așa?”spune Jacobs.

după ce nu a reușit să obțină niciun succes real în turneul PGA, Jacobs a mers să joace în turneul asiatic și a terminat pe lista de bani în 1984. Un om legat de 6-picior-3 și mai mult de 225 de lire sterline, Jacobs poate bate joc de o minge și a câștigat mai mult de 100 de campionate de conducere pe termen lung.

există povești din Turul Asiatic al lui Jacobs pariuri câștigătoare care nu au avut nimic de-a face cu Golful, cum ar fi conducerea unei mașini pe un set de căi ferate dintr-un oraș în altul pentru a colecta 500 de dolari. Când este întrebat despre ele, Jacobs va spune „lucrurile devin exagerate.”Există un zâmbet pe fața lui când o spune.

în ceea ce privește fumatul de țigări, Jacobs are un răspuns direct la motivul pentru care o face: „îmi place și, în plus, fumatul de țigări arată Fructat.”De obicei, poate fi găsit fumând un trabuc Davidoff și îi iubește și pe Cubanezi.

„nu îi încurajez pe alții să fumeze, dar trebuie să primesc 50 de scrisori pe lună, de la oameni care îmi spun să mă opresc”, spune Jacobs. „Cred că trebuie să fie de la fumători pensionari.”

DANA QUIGLEY

Dana Quigley este una dintre acele povești Senior PGA Tour renaissance, un profesionist de turneu eșuat care devine un profesionist de club care împlinește 50 de ani și se urcă în turneul Senior unde lovește potul cel Mare. Quigley a câștigat Northville Long Island Classic în 1997 după ce a câștigat un loc în calificarea de luni. A jucat în fiecare turneu pentru care a fost eligibil de atunci, adunând șase victorii și peste 7,5 milioane de dolari, trăind viața la care visa doar ca profesionist în turneul obișnuit de la sfârșitul anilor ’70 și începutul anilor ’80.

„a fost o plimbare, nu-i așa?”Quigley spune cu mare bucurie și apreciere autentică pentru ceea ce a reușit să realizeze. „Joc în fiecare săptămână pentru că îmi place cu adevărat să joc golf și să fiu în preajma oamenilor. La naiba, chiar și atunci când sunt acasă s-ar putea juca 36 o zi cu prietenii.”

puteți găsi, în general, Quigley fumat un produs Te-Amo, în special un trabuc de selecție Cabinet. De asemenea, îi plac trabucurile de rezervă ale Președintelui H. Upmann. „Suntem cu toții destul de bătrâni aici încât nu avem nimic de pierdut”, spune Quigley. „Suntem în 2002 și nu cred că sunteți încruntat pentru că fumați un trabuc. Nu sfătuiesc oamenii să o facă, dar nu am o problemă cu asta.”

ca parte a vieții bune pe care o conduce, Quigley poate fi găsit adesea în jurul meselor de zaruri și a ruletelor unui cazinou convenabil pentru un site de turnee de golf. Pariază numărul 35 la ruletă. Poate fi uimitor de câte ori vine pentru el.

JIM THORPE

Jim Thorpe a câștigat aurul când s-a alăturat turneului Senior în 1999. Cariera sa obișnuită în turneu, care a arătat o mulțime de promisiuni la începutul anilor 1980, a fost subminată de o serie de leziuni care l-au marginalizat la sfârșitul anilor 40.

acum, a câștigat aproape 6 milioane de dolari ca jucător senior în turneu (vezi numărul din iunie 2002 al cigar Aficionado), de trei ori mai mult decât a câștigat în turneul obișnuit și este mai vizibil acum la 50 de ani decât a fost vreodată.

în zilele noastre, Thorpe se bucură de fumat trabucuri doar despre peste tot, de la cazinou la practica tee. Dar înainte de a se alătura turneului Senior, a fost fumător de țigări timp de 20 de ani. A jucat într-un eveniment Senior în primul său an în turneu, când a trebuit să se retragă din cauza bolii.

împreună cu el în acea călătorie a fost prietenul și agentul său, Mike Lewis. Thorpe a aprins o țigară în mașină în timp ce părăseau clubul, iar Lewis s-a întins și și-a aruncat țigara și restul pachetului pe fereastră. Acesta a fost sfârșitul zilelor de fumat ale lui Thorpe.

aproximativ o lună mai târziu juca golf acasă în Orlando, Florida, când a avut nevoia, mare, de o țigară. O cunoștință i-a dat un trabuc și le-a fumat de atunci. „Întotdeauna am crezut că oamenii care fumau trabucuri arătau mult mai distinși decât cei care fumau țigări”, spune Thorpe, căruia îi plac toate trabucurile, dar favorizează un Partagas. „Nu le fumez în casă sau în mașini sau pe fețele oamenilor. Dar îmi plac pe terenul de golf. Sunt ceva să se relaxeze cu între fotografii.”

WALT MORGAN

dacă credeți că Walt Morgan ar avea probleme să concureze în turneul Senior, considerați că are două turnee de serviciu în Vietnam în dosarul său de serviciu. El este un om moale vorbit, cu o inimă bună și o hotărâre de oțel, și ca idolul său Charlie Sifford, el joacă golf cu un trabuc în gură.

Morgan a început să joace golf când Armata l-a staționat în Hawaii. Avea 29 de ani când a învârtit pentru prima dată un club și este complet autodidact. A fost un jucător bun în armată (și un boxer bun, de asemenea), dar nu a reușit să ajungă în turul PGA când a părăsit serviciul în 1980. Așa că a luat o slujbă de club în Texas și s-a alăturat turneului Senior când a împlinit 50 de ani în 1991. El îl recunoaște pe Sifford că l-a ajutat să devină un jucător de succes, dar își asumă tot creditul pentru el însuși atunci când vine vorba de fumatul trabucurilor.

„Golful și trabucurile par să fi mers întotdeauna împreună”, spune Morgan, câștigătorul a trei evenimente Senior Tour. „Așa am învățat să joc-leagăn cu unul în gură pentru că nu mi-a plăcut să-l dau jos. Nu știu cum aș juca dacă nu aș avea unul pentru că nu l-am încercat, într-adevăr. Dacă joci într-un anumit fel, e greu să te schimbi.”

Morgan este membru al echipei Te-Amo și se bucură de selecția Cabinetului și de trabucurile din seria Anniversario. „Mă bucur de ele tot timpul”, spune Morgan. „Pur și simplu nu le ard pe terenul de golf.”

TOM WARGO

Tom Wargo are acum 60 de ani și poate privi înapoi o viață lungă care nu a început cu o lingură de argint sau o crosă de golf în mână. Wargo nici măcar nu a jucat golf până la vârsta de 25 de ani, ceea ce face cu atât mai remarcabil faptul că a câștigat campionatul de seniori PGA din 1993.

înainte de a decide să urmeze o carieră în golf, Wargo era barman, muncitor auto și fierar. El a fost complet autodidact, dar a devenit un jucător profesionist de club dominant în sudul Illinois și a fost suficient de bun pentru a fi votat PGA of America Club Professional of the Year în 1992. Dar să-i bată pe Jack Nicklaus, Lee Trevino și restul turneului Senior la PGA seniori în 1993 a fost complet neașteptat.

când s-a alăturat turneului Senior în urmă cu un deceniu, Wargo a devenit rapid prieten apropiat cu Larry laoretti, pe care îl cunoscuse din zilele sale de club pro. Prin Laoretti a început să fumeze trabucuri și a devenit parte a echipei Te-amo.

„Larry a avut un prieten în New York, Bob Kelleher, care era foarte mare în trabucuri și mi-a dat unele foarte bune”, își amintește Wargo. „Așa că le-am fumat de atunci. Pe terenul de golf, este un lucru suzeta, știi.

” calmează nervii. Sunt un puffer. Nu inhalez. Puffin ‘ pe unul în timpul unei runde mă stabilește în jos.”

HUBERT GREEN

dacă ați proiecta leagănul de golf perfect, nu l-ați modela după Hubert Green. În epoca modernă a Golfului, rapid și slab este încruntat. Dar doar acest tip de leagăn, combinat cu o metodă ciudată de așchiere și o poziție ciudată de punere, l-a condus pe Green la două campionate majore, Un US Open în 1977 și un campionat PGA în 1985. Green are 19 victorii totale PGA. În timp ce tu râdeai de felul în care se leagănă, el mergea spre bancă.

acum, Green, 55 de ani, este un jucător de turneu Senior și nu a schimbat nimic din zilele sale obișnuite de turneu. Nu i-a fost niciodată frică să fie diferit, nu i-a fost niciodată frică să fie un concurent. Când a câștigat US Open la Southern Hills, a jucat ultimele patru găuri știind că există o posibilă amenințare cu moartea împotriva sa. Când i s-a oferit posibilitatea de a nu juca, Green a ridicat din umeri la fel cum a făcut competiția.

este un fumător de trabuc confirmat și păstrează un humidor bine aprovizionat acasă în Panama City Beach, Florida. Green nu fumează un trabuc în timp ce joacă, dar așteaptă cu nerăbdare să aprindă unul la sfârșitul unei runde. „Este un lucru plăcut pentru mine”, spune Green. „Ceva ce pot aștepta cu nerăbdare. Dacă joc prost, mai am ceva plăcut.”