kiedy nękane przez zalotnika, który po prostu nie chce odejść, samice moorland Hawker dragonflies nie są w stanie powiedzieć, że mają już chłopaka lub przekazać fałszywy numer telefonu, więc robią następną najlepszą rzecz: udają zwłoki.

odkładając na chwilę naszą potrzebę antropomorfizacji czegokolwiek z metabolizmem, odkrycie poszerza naszą wiedzę na temat rzadkiej formy zachowania występującej tylko u garstki innych owadów, wskazując, że może to być bardziej powszechna strategia, niż nam się wydaje.

entomolog Rassim Khelifa z Uniwersytetu w Zurychu, Szwajcaria, natknął się na bezczelną sztuczkę podczas badania larw ważki Aeshna juncea w Alpach Szwajcarskich kilka lat temu.

gdy siedział w pobliżu stawu, czekając na samice, które złożą jaja do eksperymentu, obserwował ściganą ważkę nurkującą na ziemię.

po bliższym przyjrzeniu się, zdał sobie sprawę, że upadły owad to samica, leżąca do góry nogami i nieruchoma na ziemi.

„spodziewałem się, że kobieta może być nieprzytomna lub nawet martwa po lądowaniu awaryjnym, ale zaskoczyła mnie, odlatując szybko, gdy się zbliżyłem”, napisał Khelifa w swoim raporcie dla Ecological Society of America.

podczas gdy wszyscy udawaliśmy, że nie ma nas, gdy ten irytujący sąsiad puka do drzwi, jedna obserwacja nie oznacza, że samice ważki z wrzosowisk również mają na głowie sztuczki.

dlatego Khelifa poświęcił czas na swoje badania, aby obserwować zwyczaje godowe ważek w dwóch stawach.

ważne jest, aby pamiętać, że kojarzenie ważek nie jest romansem z winem i jedzeniem, a samce wielu gatunków agresywnie przechwytują i kopulują z samicami, gdy zbliżają się nad wodą, gdzie osiadają na liściu lub nadal latają połączone w „tandemowe połączenie”.

dzięki temu, że przewód rozrodczy samicy znajduje się na końcu jej długiego brzucha, podczas gdy penis samca znajduje się bliżej klatki piersiowej (lub klatki piersiowej), para musi skręcić się w coś, co nazywa się kołem, gdzie narządy płciowe blokują się, dopóki nie zostanie dokonany czyn.

nic z tego nie jest aż tak przyjemne, więc trudno się dziwić, że kiedy samica ważki ma nasienie potrzebne do jaj, nie będzie chciała ryzykować drugiej rundy.

u wielu gatunków ważek samiec Zwykle kręci się po kopulacji, goniąc wszelkie inne osoby pragnące szansy na zapłodnienie.

nie tak jest z Dragonfly moorland hawker.

„po kopulacji samiec oderwał się od samicy i odleciał” – napisał Khelifa.

zazwyczaj samice znajdują pewną ochronę w długiej trawie otaczającej stawy, więc Khalefia obserwowała, jak wychodzą z roślinności po złożeniu jaj.

„kiedy samica próbowała opuścić miejsce owsiania, samce zawsze goniły ją w powietrzu” – napisała Khelifa.

zaobserwował 35 samic ważek, z których 31 upadło na ziemię podczas pościgu, a 27 z nich wciąż „udawało śmierć”.

z tego 21 udało się uniknąć mężczyzny.

nie będziemy spekulować na temat upodobań pozostałych sześciu, ale Khalefia zapewnia nas w swoim artykule, że zachowanie „drop and freeze” nie polega na zniechęcaniu mężczyzn, a raczej na ukrywaniu się.

pisze: „ponadto, że mężczyźni nie mogli wykryć nieruchomych samic, podkreśla znaczenie ruchu dla samców w wykrywaniu samic, co ma miejsce w przypadku wielu odonatów.”

więc możemy być pewni, że prawdopodobnie nie będzie żadnych badań nad nekrofilią wśród ważek w najbliższej przyszłości.

granie Martwego nie jest niczym niezwykłym, niektóre gatunki kaczek, węży i najsłynniejszy ze wszystkich, Amerykański OPOS, wykazują talent do unikania stania się obiadem, przypominając gnijące ciało.

używanie tej sztuczki w celu uniknięcia traumy niepotrzebnych aktów rozmnażania jest do tej pory znane tylko z występowania wśród kilku stawonogów, w tym muchówki rozbójnika i gatunku modliszki.

„interesujące byłoby wiedzieć, czy ten niedobór jest prawdą, czy tylko artefaktem związanym z brakiem badań behawioralnych lub trudnościami w wykryciu tego zachowania” – napisał Khelifa.

sugeruje również, że potrzebujemy sposobu klasyfikowania udawania śmierci w naturze, który bierze pod uwagę różnicę między zachowaniem udawania śmierci a bardziej fizjologiczną reakcją, która odzwierciedla formę nieświadomości.

warto też zauważyć, że ważki to owady, a nie ludzie. Nie zalecamy, aby kobiety spadały na podłogę, aby uniknąć uporczywych prześladowców; sugerujemy jednak, że dla reszty z nas jest lekcja, że mężczyźni nie muszą zachowywać się jak ważki.