Petera P. Hinksa

po uzyskaniu przez Stany Zjednoczone niepodległości, naród zmagał się z kwestią niewolnictwa. Niektóre północne stany całkowicie zniosły tę praktykę, podczas gdy inne opowiedziały się za stopniową emancypacją. Connecticut wybrał ten drugi kierunek i chociaż uchwalił prawo stopniowego uwalniania osób przetrzymywanych w niewolnictwie, dopiero w 1848 r. Państwo całkowicie zniosło tę praktykę.

rewolucja kwestionuje niewolnictwo

jednym z najważniejszych konsekwencji Rewolucji Amerykańskiej w północnych stanach było to, że zaczęły one podejmować kroki w celu zniesienia niewolnictwa. Ani Artykuły Konfederacji, która zjednoczyła kolonie po wydaniu do ratyfikacji w 1777 roku, ani konstytucja, która dołączyła do nowych stanów po 1787 roku, nie dawały Rządowi Narodowemu prawa do zniesienia niewolnictwa w którymkolwiek ze Stanów. Tylko każde państwo mogło podjąć taką decyzję.

żaden ze stanów z Maryland south nie zdecydował się zakończyć niewolnictwa. Poruszeni świętowaniem wolności rewolucji i pojawieniem się tysięcy nowo wolnych czarnych, którzy walczyli i pracowali odpowiedzialnie podczas wojny, państwa na północy zaczęły działać przeciwko niewolnictwu w swoich granicach.

powrót liczby mieszkańców stanu Connecticut

powrót liczby mieszkańców stanu Connecticut, 1782 – Biblioteka Kongresu, pamięć Amerykańska

połączenie orzeczeń sądowych i przepisów konstytucyjnych w Massachusetts, New Hampshire i Vermont przyspieszyło emancypację niewolników, chociaż rzeczywiste warunki i realizacja zniesienia nie zawsze okazały się spójne. W 1780 Pensylwania uchwaliła prawo stopniowej emancypacji, a Connecticut i Rhode Island w 1784. Nowy Jork i New Jersey, z których każda miała zniewoloną populację ponad 10 000 po rewolucji, początkowo opierały się działaniom przeciwko niewolnictwu. Jednak w 1799 w Nowym Jorku i 1804 w New Jersey wprowadzono stopniowe prawa emancypacyjne. Pod koniec XIX wieku niewolnictwo na północy było na dobrej drodze do wymarcia.

stopniowa emancypacja w Connecticut

stopniowe prawa emancypacyjne wyrównały druzgocący cios niewolnictwu na północy, ale nie zniosły niewolnictwa. W 1800 r. w Connecticut nadal trzymano w niewoli ponad 1000 ludzi, liczba ta powoli, ale systematycznie malała w następnych latach. Akt stopniowej emancypacji Connecticut uwolnił dzieci urodzone w celu zniewolenia kobiet po 1 marca 1784 roku. To nie uwolniło matki, ojca ani innych dorosłych. Dzieci również nie zyskały pełnej wolności, dopóki nie osiągnęły wieku 25 lat dla mężczyzn, a dla kobiet 21 lat.

Przed tym wiekiem dzieci pozostawały pod opieką rodziców i / lub właścicieli i były zobowiązane do pracy zgodnie z poleceniem mistrza. Mistrz mógł również przekazać je innym, lub wynająć komuś innemu i zachować zyski. Tak więc, przed osiągnięciem pełnoletności, dzieci te były prawnie przetrzymywane w stanie przejściowym między niewolnictwem a wolnością.

właściciele niewolników byli jednak zobowiązani do rejestrowania dat urodzenia dzieci urodzonych po 1 marca 1784 roku, Data i wiele z nich przestrzegało. Dzieci nie były już cenione jako własność niewolnicza i były wymieniane jako wolne. Kolejne ustawy, uchwalone później w latach 1780 i 1790, obniżyły wiek, w którym dzieci będą uwolnione i zabraniały sprzedaży któregokolwiek z tych dzieci lub niewolników poza państwem.

filozofie stojące za stopniowym podejściem

chociaż niektórzy prominentni ludzie z Connecticut, tacy jak Wielebny Jonathan Edwards Jr., Levi Hart i Theodore Dwight, wzywali do szybkiego i całkowitego zniesienia niewolnictwa, większość białych mężczyzn, którzy kontrolowali proces emancypacji, uważała stopniowy koniec niewoli za najbardziej rozsądny i moralny kurs.

byli wśród nich Noah Webster, Jurysta Zefaniasz Smith i Wielebny James Dana. Choć łatwo uznawali niesprawiedliwość i niemoralność niewolnictwa, starali się również szanować właścicieli praw własności posiadanych legalnie w swoich niewolnikach i zachować stabilność państwa poprzez powolne i uporządkowane uwalnianie niewolników. Część tego, co uczyniło niewolnictwo grzechem, twierdzili, było to, że szkodziło ono charakterowi i woli zniewolonych, poddając ich wyłącznie woli ich właścicieli. W ten sposób utrzymywali, że zniewoleni utracili zdolność do odpowiedzialnego samorządu i stali się zależni i zdeprawowani. Ich zdaniem pospieszne uwolnienie takich ludzi może rozerwać tkankę społeczną bez korygowania szkód wyrządzonych zniewolonym. Takie podejście utrzymywało, że sumienny ludzki rząd został wyświęcony przez Boga i że przywódcy społeczeństwa muszą zawsze zważać na to, aby położyć kres grzechowi niewolnictwa.

Zefaniasz Swift napisał w 1791 roku: „zagłada niewolnictwa . . . jak tylko będzie zgodne z bezpieczeństwem społeczeństwa i dobrobyt samych niewolników.”Idealnie, honorowi biali właściciele i obywatele wypełniali swój obowiązek stanowienia i wobec Boga, przygotowując zniewolonych do wolności poprzez edukację i Katechizm i uwalniając ich tylko w starannie stopniowanych krokach. Podczas gdy ten gradualizm przewidywał rozszerzającą się wolność dla czarnych i ich rosnącą niezależność od białych, proces tej emancypacji miał być zainicjowany, zorganizowany i monitorowany przez sumiennych białych w nadchodzących latach.

Afroamerykanie działają na rzecz zniesienia niewolnictwa

emancypacja Ned

emancypacja Ned – Weston Historical Society and The Treasures of Connecticut Libraries

zniewoleni Afroamerykanie nie byli w nastroju do czekania na swoją wolność. Mimo że nie istniały żadne prawa do emancypacji zniewolonych dorosłych, Connecticut miał 2500 wolnych czarnych do 1790, z których zdecydowana większość urodziła się przed 1784. Do 1800 roku w stanie żyło ponad 5000 wolnych Murzynów. Korzystając z zliberalizowanych praw człowieka i negocjując z ich właścicielami o uwolnienie z niewoli lub uciekając lub w inny sposób zdobywając wolność, Zniewoleni ludzie mieli, pomimo obaw niektórych białych, zarówno wolę niezależności, jak i inteligencję, aby ją zabezpieczyć.

mniejsza liczba zniewolonych osób, często wspomaganych przez białych prawników z anti-slavery Connecticut Society for the Promotion of Freedom, uciekała się do sądów, aby uzyskać wolność swoich dzieci i małżonków. Niewolnictwo pozostawałoby jednak w państwie, choć w coraz malejących proporcjach, przez następne dziesięciolecia i nie zostałoby w pełni zniesione aż do 1848 roku.

Peter P. Hinks jest historykiem, który badał i pisał obszernie na temat niewolnictwa i wolności czarnych w Connecticut i na północy Ameryki.