Kimberly hade en svår skilsmässa. Hon delade sig från sin man efter att ha upptäckt att han hade en känslomässig affär med en medarbetare. Det hade varit en lång två år. Deras tre barn hade svårt att anpassa sig till sitt nya hem och en ny skola. Men hennes barn hade gått framåt och Kimberly kände att det värsta var bakom henne.

hon hade arbetat med en skilsmässocoach för att hjälpa henne att sätta karriärmål och hjälpa henne att uppnå tydlighet i nästa kapitel i sitt liv som ensamstående mamma. Hon hade satt några mål för sig själv och åstadkommit en av hennes livstid mål, slutföra en triathlon. Det var under denna träning att hon träffade en äldre, stilig, atletisk man som heter Charles. Han var också skild och hade upplevt svek. De blev kär och planerade att gifta sig året därpå.

men hon ifrågasatte förhållandet eftersom hans ex gjorde sitt liv helvete. Charles ex-fru var påträngande och manipulerande. Hon försökte upprepade gånger att splittra förhållandet mellan Charles och hans son genom att säga skadliga saker om honom framför sin son eller göra nedsättande kommentarer om hans föräldraskap.

hon skickade texter som var otäcka när hon kommunicerade. Drop-offs och pickups blev mer och mer fruktade eftersom Charles ex-fru alltid ville konfrontera dem framför sin son om föräldraavtalet, hennes alimoni eller vad hon var upprörd över den dagen. Charles ex-fru tycktes ha förbittring över det faktum att det skulle finnas en ny moderfigur i hennes sons liv.

Charles son hade berättat för Kimberly flera kommentarer som hans mamma hade gjort om henne. Hon blev förvånad över att hon skadades av dessa kommentarer. Hon hade bara träffat den här kvinnan två gånger och ändå verkade hon hata henne! Dessutom kände barnen alla fiendskapen, och spänningen i huset växte bland alla.

Hur kunde hon och Charles bygga en framtid tillsammans när hans ex var hellbent på att förstöra deras familj?

när det gäller familjer som blandar sig, det finns många frågor att hantera. När du är den nya kvinnan och du går in i en familj som har delat, det är viktigt att sätta upp gränser.

sätta gränser med din nya mans irrationella Ex

1. Förstå dina egna triggers.

när du upptäcker att hon verkligen trycker på dina knappar – fråga dig själv varför. Vad är det som stör dig om vad hon säger? Du kan arbeta med en skilsmässa coach eller terapeut för att komma till den underliggande roten av dina känslor så att du kan gå vidare. När du förstår vad som ligger bakom dina känslor kan du börja kontrollera dem.

2. Utveckla strategier för att hålla kontroll över dina känslor.

när du har identifierat dina triggers kan du identifiera sätt att hantera dina känslor. Meditation, motion och att hålla en hälsosam livsstil hjälper dig att hantera den stress som följer med att hantera människor med hög konflikt. Hitta friska butiker, som stödjande vänner eller gå med i en stödgrupp för familjer med skilsmässa eller styvmödrar.

3. Kommunicera positivt med (och runt) dina barn.

aldrig badmouth din makas ex nära eller runt barnen-även om du känner att du kan vara motiverad. Det här är människor som dina barn älskar. De kommer att internalisera eventuella negativa kommentarer. Främja massor av öppen kommunikation så att de kommer till dig för att öppet diskutera sina känslor. Ignorera de kommentarer som är skadliga. Fokusera på barnen och deras välbefinnande.

4. Tekniken är din vän.

om kommunikationen är svår finns det många enheter och appar som gör det enkelt att hålla kommunikationen respektfull. Family Wall är en app som låter dig lägga upp datum, påminnelser, scheman och till och med bilder som relaterar till barnen. Det låter dig dela information i en konfidentiell plattform. Om du inte fysiskt kan vara runt hans ex utan att det blir konfronterande, kommunicera bara via texter, e-postmeddelanden, eller appar. Dessutom har du ett register över konversationerna.

5. Håll all kommunikation kortfattad och objektiv.

när du kommunicerar med en svår ex-make, här är några saker att tänka på för att upprätthålla respektfulla interaktioner. Först, håll det kort. Lämna onödig information. Håll dig till fakta och håll tonen hjärtlig. Håll dina åsikter och känslor ur alla interaktioner.

använd texter och e-postmeddelanden när det är möjligt så att det finns en skriftlig redogörelse för vad som sagts och överenskommits. När du måste ta itu med en utmanande person ansikte mot ansikte kan det vara bra att ha ett ”manus” i huvudet förberett i förväg. Om den andra personen försöker engagera sig på ett respektlöst sätt, helt enkelt upprepa din manus meddelande i en lugn ton och gå bort.

6. Delta i familjeterapi eller rådgivning.

när du skapar en ny familjestruktur, överväg att ställa in familjerådgivningssessioner. Det är viktigt att ha en neutral part som hjälper dig att diskutera intensiva känslor och frågor på ett konstruktivt sätt. Det är viktigt att inkludera barnen i processen så att de känner att de har en röst genom detta.

så mycket är utanför deras kontroll och de kan känna sig överväldigade om det finns fientligheter mellan de vuxna som de älskar. Välj en rådgivare som har en bakgrund som arbetar med blandade familjer. Ett råd som jag ger till mina klienter när de börjar sin resa tillsammans är att skriva ut ett uppdrag tillsammans som kommer att hålla familjen arbetar mot samma mål.

efter sex månaders familjerådgivning hade spänningen minskat och det fanns mer skratt runt huset. Barnen kom bättre överens. Kim fortsatte att arbeta med sin livscoach för att hjälpa henne när hon anpassade sig till sin nya roll som stepmom. Hon och Charles började diskutera planerna för deras bröllop och kände sig trygga i sitt engagemang för varandra.