John Jacobs gick in i det överdådiga klubbhuset i Turneringsspelarklubben på Jasna Polana i Princeton, New Jersey, med en tänd cigarr i handen och ett leende i ansiktet. Han checkar in för en annan Senior PGA Tour händelse, en annan chans för en fet kontroll, ytterligare en vecka av brinnande konkurrens och fina levande.

som röken wafted till utsmyckade taket i lobbyn, han såg sig omkring på storheten i den tidigare Johnson & Johnson estate herrgård och förklarade: ”trevligt hus.”Och där var han, om han bara gick igenom, röka en cigarr i den.

Golf är fortfarande en av de sista utposterna av individualism inom sport. Medan sportens företagspatina ofta kräver en viss politiskt korrekt attityd och uppförande, kontrollerar golfare sig själva och deras öden. De gör sina egna resplaner, de gör sina egna scheman, de gör birdies och bogeys på egen hand.

mer än någon annan idrottare, golfare lever som de vill. Det gäller särskilt spelare på Senior PGA Tour, män av 50 och upp som har träffat en miljon bollar, reste miljontals miles och har gjort miljontals dollar. De är gamla nog att vara sig själva. Så när du ser John Jacobs röka en cigarr i ett klubbhus, är han sig själv. Om du ser Jim Thorpe röka en cigarr på driving range, är han sig själv. Om du ser Walt Morgan svänga en klubb med en cigarr i munnen, är han sig själv. Där det finns rök, det finns en anda afire.

”du vet att det förmodligen inte är rätt sak att göra, men det är en heckuva trevlig sak att göra”, säger Jacobs. ”Jag menar, jag kommer inte att gå in i någons hus och lysa upp. Om en klubb har en rökfri policy vill jag inte kryssa av medlemmarna. Men det finns en slags frihet här ute att om du vill vara dig själv och röka, kan du. Det finns fortfarande killar som röker cigaretter här ute, för, men cigarrer är bara mycket mer synliga.”

några spelare på den vanliga PGA Tour har också varit cigarrrökare, men det verkade mer av en modefluga i mitten och slutet av 90 – talet, petering ut till några mycket privata röker av endast ett fåtal spelare. Rocco Mediate kan fortfarande ses då och då med en cigarr på träningsområdet. Davis Love III upprätthåller en samling. Brad Faxon var rökare, men ett nytt äktenskap var anledning att sluta.

den mest synliga rökaren bland de yngre spelarna är Darren Clarke of Ireland, som främst spelar på European Tour och ofta kan ses med en enorm Cohiba före och efter en omgång.

det är de jag har vuxit upp-och-jag är-fri-att-vara-mig-spelare som har synliggjort cigarrrökning. ”Det är som om det är olagligt på den andra turen”, säger cigarrrökaren Hubert Green. ”De killar som röker gör det privat. Här ute kan vi röka om vi vill. Det är inte som att vi försöker blåsa rök i någons ansikte. Men vi är vuxna och vi kan göra det.”

den vanliga kadern av spelare som röker cigarrer på Senior Tour inkluderar Jacobs, Morgan, Thorpe, Green, Dana Quigley och Tom Wargo. Några spelare som Bob Murphy och Gary McCord Röker ibland, och därigenom klämmer en cigarr eller två från en annan spelares skåp, tjuv som är härligt tillåtet.

spelaren som tog cigarrrökning i spetsen för Senior PGA Tour var Larry Laoretti, en klubbproffs som vann 1992 US Senior Open. Laoretti följde verkligen i Rökspåren av Charlie Sifford, den långvariga cigarrrökaren med en sträng visage som inte tycktes fästa glädje åt cigarrrökningen. Laoretti, å andra sidan, är en effusiv, Utåtriktad man med en livslust, som gillar Sifford, spelar golf med en cigarr i munnen, åtminstone flera En runda. Även om Laoretti inte längre har spelprivilegier på touren var han inspirationen bakom Team Te-Amo, en grupp spelare som undertecknades för att marknadsföra Te-Amo, som för närvarande består av Laoretti, Wargo, Morgan och Quigley. ”Jag tänkte inte riktigt på det så, men att röka en cigarr var något som gjorde mig annorlunda än andra människor”, säger Laoretti. ”Jag började göra det i tjänsten. Jag svänger med en cigarr i munnen eftersom jag inte vill lägga ner den på en golfbana; med alla de kemikalier de måste använda, Vill jag inte plocka upp dem. Så jag blev van vid att svänga på det sättet och det verkar konstigt för mig att göra en gunga utan en.”

de spelare som röker cigarrer på Senior PGA Tour är olika individer från olika bakgrunder som, i strävan efter pars och nöje, har kommit för att njuta av cigarrer på och utanför golfbanan. Här är en kort titt på dessa individer, deras karriärer och deras tankar om rökning:

JOHN JACOBS

om det någonsin fanns en karaktär i golf är det John Jacobs. Den här 57-åringen är infödd i Los Angeles men en man i världen. Han har spelat golf på varje tur runt om i världen och har förmodligen haft roligare att göra det än någon spelare i historien.

” det är vad vi spelar det här spelet för, att ha lite kul, eller hur?”säger Jacobs.

efter att ha misslyckats med att uppnå någon verklig framgång på PGA Tour, gick Jacobs för att spela på Asian Tour och slutade ovanpå penninglistan 1984. En Bandman på 6 fot-3 och mer än 225 pund, Jacobs kan slå en boll och har vunnit mer än 100 långkörningsmästerskap.

det finns berättelser från Asian Tour of Jacobs vinnande satsningar som inte hade något att göra med golf, som att köra en bil ner en uppsättning järnvägsspår från en stad till en annan för att samla $500. På frågan om dem, Jacobs kommer att säga ”saker blir överdrivna.”Det finns ett leende i ansiktet när han säger Det.

när det gäller cigarrrökning har Jacobs ett enkelt svar på varför han gör det: ”jag gillar det och dessutom ser cigarettrökning fruktig ut.”Han kan vanligtvis hittas röka en Davidoff cigarr och han älskar också kubaner.

”jag uppmuntrar inte andra att röka, men jag måste få 50 brev i månaden, från människor som säger att jag ska sluta”, säger Jacobs. ”Jag tror att de måste vara från pensionerade rökare.”

DANA QUIGLEY

Dana Quigley är en av de Senior PGA Tour renaissance stories, En misslyckad touring pro som blir en klubb pro som vänder 50 och får sig på Senior Tour där han träffar jackpotten. Quigley vann Northville Long Island Classic 1997 efter att ha tjänat en plats i måndagskvalifieraren. Han har spelat i varje turnering som han har varit berättigad till sedan dess, racking upp sex segrar och mer än $7.5 miljoner, lever det liv han bara drömt om som ett proffs på ordinarie tour i slutet av 70-talet och början av 80-talet.

”det har varit en åktur, eller hur?”Quigley säger med stor glädje och äkta uppskattning för vad han har kunnat åstadkomma. ”Jag spelar varje vecka eftersom jag verkligen tycker om att spela golf och vara runt människor. Heck, även när jag är hemma kan jag spela 36 en dag med vänner.”

du kan i allmänhet hitta Quigley röka en Te-Amo produkt, särskilt ett skåp val cigarr. Han gillar också H. Upmann-ordförandens Reservcigarrer. ”Vi är alla gamla nog här ute att vi inte har något att förlora”, säger Quigley. ”Det är 2002 och jag tror inte att du är rynkad på för att röka en cigarr. Jag råder inte folk att göra det men jag har inga problem med det.”

som en del av det goda livet han leder, Quigley kan ofta hittas runt craps tabeller och roulette hjul av ett kasino bekvämt att en golfturnering plats. Han satsar nummer 35 på roulette. Det kan vara fantastiskt hur många gånger det kommer in för honom.

JIM THORPE

Jim Thorpe slog guld när han gick med i Senior Tour 1999. Hans vanliga tour karriär, som visade en hel del löfte i början av 1980-talet, underminerades av en rad skador som åsidosatte honom under hans sena 40-talet.

nu har han vunnit nästan $6 miljoner som Senior Tour spelare (se juni 2002 frågan om Cigar Aficionado), tre gånger vad han vann på regular tour, och är mer synlig nu i 50-årsåldern än han någonsin var.

numera tycker Thorpe om att röka cigarrer nästan överallt, från kasinot till övningstejpen. Men innan han gick med i Senior Tour var han cigarettrökare i 20 år. Han spelade i en Senior händelse sitt första år på touren när han var tvungen att dra sig tillbaka på grund av sjukdom.

tillsammans med honom på den resan var hans vän och agent, Mike Lewis. Thorpe tände upp en cigarett i bilen när de lämnade klubben och Lewis nådde över och kastade sin cigarett och resten av förpackningen ut genom fönstret. Det var slutet på Thorpes cigarettrökningsdagar.

ungefär en månad senare spelade han golf hemma i Orlando, Florida, när han fick lust, big time, för en cigarett. En bekant gav honom en cigarr och han har rökt dem sedan dess. ”Jag trodde alltid att människor som rökt cigarrer såg mycket mer framstående ut än människor som rökt cigaretter”, säger Thorpe, som gillar alla cigarrer men gynnar en Partagas. ”Jag röker inte dem i mitt hus eller i mina bilar och eller i människors ansikten. Men jag gillar dem på golfbanan. De är något att koppla av med mellan skott.”

WALT MORGAN

om du tror att Walt Morgan skulle ha några problem att tävla på Senior Tour, anser att han har två turer i tjänst i Vietnam på sin tjänst rekord. Han är en mjuk talat man med ett vänligt hjärta och en steely beslutsamhet, och som hans idol Charlie Sifford, han spelar golf med en cigarr i munnen.

Morgan började spela golf när militären stationerade honom på Hawaii. Han var 29 när han först svängde en klubb och är helt självlärd. Han var en bra spelare i militären (och en bra boxare också) men kunde inte riktigt göra det på PGA Tour när han lämnade tjänsten 1980. Så han tog ett klubbjobb i Texas och gick med i Senior Tour när han fyllde 50 år 1991. Han krediterar Sifford med att hjälpa honom att bli en framgångsrik spelare, men tar all kredit för sig själv när det gäller att röka cigarrer.

”Golf och cigarrer verkar bara alltid ha gått ihop”, säger Morgan, vinnaren av tre Senior Tour-evenemang. ”Det var så jag lärde mig att spela—svänga med en i munnen eftersom jag inte tyckte om att lägga ner den. Jag vet inte hur jag skulle spela om jag inte hade en eftersom jag inte har provat det, verkligen. Du får spela på ett visst sätt, det är svårt att ändra.”

Morgan är en Team Te-Amo medlem och åtnjuter skåp urval och Anniversario serien cigarrer. ”Jag tycker om dem hela tiden”, säger Morgan. ”Jag bränner inte upp dem på golfbanan.”

TOM WARGO

Tom Wargo är 60 nu och kan se tillbaka på ett långt liv som inte började med en silversked eller en golfklubb i handen. Wargo spelade aldrig ens golf förrän han var 25, vilket gör det desto mer anmärkningsvärt att han vann 1993 pga Seniors’ Championship.

innan han bestämde sig för att bedriva en golfkarriär var Wargo bartender, autoworker och järnarbetare. Han var helt självlärd men blev en dominerande klubbproffs i södra Illinois och var tillräckligt bra för att bli vald till PGA of America Club Professional Of The Year 1992. Men att slå ut Jack Nicklaus, Lee Trevino och resten av Senior Tour på PGA Seniors 1993 var helt oväntat.

när han gick med i Senior Tour för ett decennium sedan blev Wargo snabbt nära vänner med Larry Laoretti, som han hade känt från sina club pro-dagar. Det var genom Laoretti som han började röka cigarrer och blev en del av Team Te-Amo.

” Larry hade denna vän i New York, Bob Kelleher, som var riktigt stor i cigarrer och han gav mig några riktigt bra,” påminner Wargo. ”Så jag har rökt dem sedan dess. På golfbanan är det en napp sak, du vet.

” det lugnar nerverna. Jag är en puffer. Jag andas inte in. Puffin på en under en runda sätter mig ner.”

HUBERT GREEN

om du designade den perfekta golfsvingen skulle du inte modellera den efter Hubert Green. I den moderna eran av golf, snabb och loopy är ogillat. Men bara den typen av swing, i kombination med en udda chipping metod och en udda putting hållning, har lett Green till två stora mästerskap, en US Open i 1977 och en PGA mästerskap i 1985. Green har 19 totala PGA segrar. Medan du skrattade åt hur han svänger, han gick till banken.

nu är Green, 55, en Senior Tour-spelare och har inte förändrat något från sina vanliga tour-dagar. Han har aldrig varit rädd för att vara annorlunda, aldrig varit rädd för att vara en konkurrent. När han vann sin US Open på Southern Hills spelade han de sista fyra hålen och visste att det fanns ett eventuellt dödshot mot honom. När han fick valet att inte spela, ryckte Green av det precis som han gjorde tävlingen.

han är en bekräftad cigarrrökare och håller en välsorterad humidor hemma i Panama City Beach, Florida. Green röker inte en cigarr medan du spelar, men ser fram emot att lysa upp en i slutet av en runda. ”Det är en trevlig sak för mig”, säger Green. ”Något jag kan se fram emot. Om jag spelar dåligt har jag fortfarande något som är behagligt.”