jag har nyligen försvarat kunder i ett antal stämningar av anställda eller tidigare anställda för obetald övertid enligt Fair Labor Standards Act (”FLSA”). Att försvara ett sådant påstående är ofta en uppförsbacke eftersom FLSA tolkas i stort sett för att verkställa sin avhjälpande avsikt, men en noggrann granskning av fakta i ärendet och tillämplig lag kan avslöja en mängd potentiella försvar.

om din klient står inför en rättegång av en anställd för obetald övertid enligt Fair Labor Standards Act (”FLSA”) kan följande försvar hjälpa din klient att begränsa eller undvika ansvar:

1. FLSA gäller inte: FLSA gäller för de flesta anställda i den privata sektorn om (a) arbetsgivaren har två eller flera anställda som bedriver mellanstatlig handel och årlig bruttoförsäljning på minst $500,000, eller (b) den enskilda medarbetaren bedriver mellanstatlig handel. Således kan företag som är små och mycket lokaliserade hävda att FLSA inte gäller dem, även om det är svårt att bevisa att praktiskt taget alla företag i 2019 inte bedriver mellanstatlig handel (t.ex. genom att ringa ut ur staten eller använda internet).

2. Anställd arbetade inte de begärda timmarna eller viss tid är inte ersättningsbar: ett möjligt sakligt försvar är att bevisa att arbetstagaren inte arbetade de begärda timmarna (baserat på tids-och löneposter) eller att några av de begärda timmarna inte kan kompenseras som ”arbetade timmar” under FLSA (t. ex. viss väntetid, jourtid, vilo-och måltidsperioder, restid).

3. Anställd var korrekt kompenseras för arbetade timmar: En arbetsgivare kan också besegra en obetald övertidsanspråk genom att bevisa att arbetstagaren var korrekt kompenseras enligt en alternativ metod som (a) en fluktuerande Arbetsvecka plan (där arbetsgivaren betalar arbetstagaren en fast veckolön som täcker oavsett timmar jobbet kräver i en viss vecka, plus övertid med en hastighet av 50 procent av den anställdes effektiva ordinarie skattesats för den veckan), eller (b) En Belo kontrakt (där arbetsgivaren betalar arbetstagaren en fast veckolön som täcker alla timmar arbetstagaren arbetar upp till en överenskommen maximum, plus övertid för arbetade timmar över den maximala).

4. Undantag gäller: det kanske vanligaste försvaret för ett FLSA – övertidsanspråk är att arbetstagaren korrekt klassificerades som befriad från FLSA: s övertidskrav enligt verkställande, administrativ, professionell, dator eller extern försäljningsbefrielse. De flesta av dessa undantag har två krav: (a) arbetstagaren måste betalas en fast lön varje löneperiod (minst $455 per vecka) som inte är föremål för minskning på grund av variationer i kvalitet eller kvantitet av utfört arbete; och (b) arbetstagaren måste regelbundet och vanligtvis utföra vissa typer av uppgifter. En anställd kan också kvalificera sig för verkställande, administrativa eller professionella undantag om deras årliga ersättning är minst $100,000 och de utför minst en skyldighet för det undantaget.

  • det verkställande undantaget har tre krav: (i) ledningen är arbetstagarens primära plikt; (ii) arbetstagaren regelbundet och vanligtvis leder arbetet för minst två heltidsanställda (eller motsvarande) anställda; och (iii) den anställde har befogenhet att anställa och avskeda anställda (eller betydande insatser avseende sådana beslut).
  • det administrativa undantaget har två krav: (i) arbetstagarens primära uppgift omfattar kontor/icke-manuellt arbete som är direkt relaterat till arbetsgivarens eller arbetsgivarens kunders ledning eller allmänna affärsverksamhet); och (ii) arbetstagarens primära uppgift innefattar utövande av diskretion och oberoende bedömning med avseende på frågor av betydelse.
  • det finns två olika kategorier inom det professionella undantaget: lärt och kreativt. En lärd professionell måste ha en primär plikt som (i) uppfyller tre krav: (A) måste utföra arbete som kräver kunskap av avancerad typ; (B) den avancerade kunskapen måste vara inom ett vetenskapsområde eller; och (C) den avancerade kunskapen måste vanligtvis förvärvas genom en långvarig kurs av specialiserad intellektuell instruktion; och (ii) innebär konsekvent utövande av diskretion och bedömning. En kreativ professionell måste ha en primär plikt som innebär utförande av arbete som kräver uppfinning, fantasi, originalitet eller talang inom ett erkänt område av konstnärlig/kreativ strävan, i motsats till rutinmässigt mentalt, manuellt, mekaniskt eller fysiskt arbete.
  • för att datorundantaget ska gälla måste en anställd ha en primär plikt som består av (i) tillämpningen av systemanalystekniker/procedurer för att bestämma hårdvara, programvara eller systemfunktionella detaljer; (ii) design, utveckling, dokumentation, analys, skapande, testning eller modifiering av datorsystem/program baserade på och relaterade till användar-eller systemdesignspecifikationer; (iii) design, dokumentation, testning, skapande eller modifiering av datorprogram relaterade till maskinoperativsystem; eller (iv) en kombination av ovanstående.
  • för att kvalificera sig för undantaget utanför försäljning, (i) den anställdes primära plikt måste göra försäljning eller erhålla order / kontrakt för varor/tjänster; och (ii) arbetstagaren måste vanligtvis och regelbundet anlitas bort från arbetsgivarens verksamhetsställe när han utför sin primära plikt.

5. Absolut god tro försvar: en anställd kan undvika ansvar för en FLSA brott genom att bevisa att den agerat i enlighet med och i beroende av någon skriftlig reglering, ordning, dom, godkännande, tolkning, eller yttrande från Department of Labor, lön och timme Division (även om domen senare upphävdes).

6. God tro försvar till vite: En anställd kan minska eller undvika vite (dubbel skadestånd) genom att bevisa att den agerat i god tro, med rimliga skäl att tro att det inte bryter mot lagen (t.ex. genom att förlita sig på en advokats råd).

Sammanfattningsvis, även om FLSA är en korrigerande stadga avsedd att skydda anställda, har en arbetsgivare som står inför ett obefogat FLSA obetalt övertidsanspråk ett antal möjliga försvar för att begränsa eller undvika ansvar.

    ***

    Maureen E. Carr, Esq. är aktieägare i Bean, Kinney & Korman, P. C. I Arlington, Virginia. Hon fokuserar sin praktik på arbetsrätt och kommersiella tvister och är känd för sin juridiska skarpsinne och lyhördhet. Hon kan nås på [email protected] eller 703-526-5597.