Ernest Cole (1940-1990)—en av Sydafrikas första svarta fotojournalister-skapade kraftfulla fotografier som avslöjade för världen vad det innebar att vara svart under apartheid. Med fantasifull våg, mod och medkänsla skildrade Cole svarta vardagsliv när de förhandlade fram apartheids rasistiska lagar och förtryck. Apartheid, som betyder ”apartness” på Afrikaans (språket i Sydafrikas vita minoritet av holländsk härkomst), var en ofta brutalt verkställd rättspolitik som skilde människor efter ras i alla aspekter av livet, inom en vit supremacistisk makthierarki.

född i Eersterust, en svart freehold township i Pretoria, Cole tvingades flytta med sin familj till närliggande Mamelodi i slutet av 1950-talet. medan han fortfarande var tonåring började han arbeta som mörkrumsassistent på Drum, en svart livsstilsmagasin i Johannesburg. Där blandade han sig med unga svarta sydafrikanska fotografer, journalister, jazzmusiker och ledare för den växande anti-apartheidrörelsen. Inspirerad av Henri Cartier-Bressons fotouppsatser inledde Cole ett livsuppdrag för att producera en bok som skulle väcka resten av världen till apartheids frätande effekter. House of Bondage publicerades i New York 1967. Även om det omedelbart förbjöds i Sydafrika, smugglade kopior på landets framväxande aktivistfotografer.

Coles bilder är slagkraftiga och brännande, men ofta subtila och till och med eleganta. Han arbetade ofta hemligt med en dold kamera för att fånga scener som han var förbjuden att fotografera, med slående perspektiv och inramning. Många av utskrifterna som visas här visas för första gången uncropped, som han ursprungligen avsåg, och ofta åtföljd av House of bondages skarpa bildtexter.

1966 arresterades Cole av den sydafrikanska polisen. Han flydde till Europa och tog med sig lite mer än layouterna för sin bok. Han tillbringade de återstående 23 åren av sitt liv i smärtsam exil mellan Sverige och USA; efter 1975 var han ofta fattig och bodde på New York City gator och i tunnelbanan. 1990 dog han av cancer vid 49 års ålder—en vecka efter Nelson Mandelas frisläppande från fängelset. Nästan alla hans ägodelar gick förlorade; lyckligtvis hade han gett några utskrifter till Tio Fotografer, en svensk fotografförening, som senare donerade dem till Hasselbladstiftelsen. Att föra denna anmärkningsvärda konstnärens verk till den internationella scenen,

Ernest Cole Photographer firar sina banbrytande ansträngningar för att fånga de komplexa sanningarna i dagliga, levda upplevelser under svåra tider. Kritisera institutionaliserad segregering och fira mänsklig motståndskraft, Cole utmanade status quo, och hans arbete fortsätter att tala vältaligt och kraftfullt till samtida frågor om fattigdom och ras ojämlikhet i USA och i hela världen.

Starttorsdag, Sep 03, 2015
Slutlördag, Dec 06, 2014
organiserad av Hasselbladstiftelsen, Göteborg, Sverige
krediter

presentationen av Ernest Cole: Fotograf på Grey Art Gallery möjliggörs delvis av det generösa stödet från New York State Council on the Arts; Grey ’s Director’ s Circle, Inter/National Council och Friends; och Abby Weed Gray Trust.

mer…

Utställningstyper: Fotografi