liksom Stan Musial börjar sändaren Ernie Johnsons rykte med excellens på hans hantverk. Johnson vann sitt tredje Emmy Award i år som bästa studiovärd för sitt arbete med TNT :s ” Inside the NBA.”

liksom Stan är Ernie kanske bättre känd för sin vänlighet och generositet. Också hedrad vid årets Sports Emmy Awards var Stuart Scott, som dog av cancer bara några månader tidigare och representerades den natten av sina döttrar, Taelor och Sydni. Stuart hade också nominerats till bästa studiovärd, och under sitt acceptanstal bad Ernie Taelor och Sydni att gå med honom på scenen.

”flickorna hade förberett sig för att ödmjukt acceptera om han vann och vara tacksamma för äran att bli nominerad om han förlorade”, sa deras mor och Scotts fru Kimberley. ”Men de var inte beredda på att en sådan osjälvisk gest skulle komma från någon som Taelor bara hade blivit bekant med 10 dagar före Emmys.”

Ernie gav flickorna priset och sa: ”Detta tillhör Stuart Scott. Det här är din Emmy.”

programföretagen delade ett band som andra i branschen inte kunde. Ernie är en canceröverlevande, diagnostiserad med icke-Hodgkins lymfom 2003.

”när han stod på den scenen och kände igen sin pappas arbete och sitt liv och hans kamp med cancer på ett så djupt personligt sätt var det allt så otroligt – för att han hade gått i Stuarts skor – professionellt, som en far och som en man som kämpade mot cancer”, sa Kimberley. ”Hans handlingar kommer att vara en bekräftelse och ett exempel på osjälviskhet som de kommer att bära med sig för alltid.”

det är skäl nog för att Johnson ska hedras med ett musikpris.

men också som Stan är Ernie en hängiven familjeman. Han och hans fru, Cheryl, är föräldrar till sex barn, varav fyra är adopterade.

den äldsta av deras adopterade barn är Michael, 26, som fortfarande bor hos dem. Född i Rumänien och övergiven strax efter födseln bodde Michael på ett barnhem i tre år innan Cheryl, som blev rörd av östeuropeiska föräldralösa barn, hittade honom där 1991, klubbfotad och oförmögen att tala. Hon ringde hem för att säga att hon inte kunde överge honom. Ernie instämde.
efter ankomsten till staterna diagnostiserades Michael med muskeldystrofi. Begränsad till rullstol efter ett fall 2001 förväntades Michael inte leva förbi sina tonåringar.

Johnsons förlorade nästan honom 2011, när han fick lunginflammation. Han kunde inte andas och hans hjärta stannade. Läkarna frågade om Johnsons ville återuppliva. Svaret var ja, så läkarna chockade Michael tillbaka till livet. En efterföljande serie infektioner lämnade honom dock på en ventilator, och han har krävt dygnet runt vård sedan dess.

men den vården sker hemma. Sjuksköterskor tenderar att Michael på Johnsons hus över natten, men Ernie och Cheryl vakar över sin son själva under dagen, en av fördelarna med Ernies TNT-nattspel som han inte skulle handla. I stället för att prata sport äter Ernie och Michael, sover och andas bilar.

när ESPN bad om att göra en funktion på Johnson-familjen var Ernie så rörd att han tackade nätverket för att ha nåd och klass för att berätta historien om en rival.

Johnsons vet att det inte finns något botemedel för deras son, som kanske inte lever förrän hans 30-årsdag. Men den kunskapen tjänar bara till att göra varje dag sötare.

”varje dag”, har Ernie sagt, ”är en välsignelse.”