”jag hör mycket ofta från människor:” jag är så glad att du gör vad du gör…även om jag hatar allt det…för att jag inte skulle veta vad som händer om jag inte gjorde det . Jag skulle inte kunna hitta dessa saker—jag skulle inte veta att jag ljög för—om du inte gjorde det.”

alla samhällen har ledare som missbrukar sin makt. Det som gör Haredi Judendom unik är att det är just de ledare som väljer att utnyttja sina församlingar, som kontrollerar den information som deras anhängare utsätts för. De ledare som väljer att missbruka sin makt kan exkommunicera motståndare, och samhällsmedlemmar kommer till stor del att följa sina ledares beslut. För att göra saken värre är Haredi-judar i allmänhet misstänksamma mot Internet och sekulära medier. Faktum är att många Haredi-hem inte har Internetanslutningar, och de flesta familjer förlitar sig främst på godkända källor som Yated Ne ’ eman för nyheter.

i Haredi-samhällen kan många ortodoxa brottslingar skildra offer som religiösa överträdare, och denna makt kan förstöra de redan traumatiserade offrens liv ännu mer. Medan jag personligen växte upp i en icke-Haredi och Modern ortodox gemenskap, gick jag fortfarande på en gymnasium där anklagelser om sexuella övergrepp täcktes upp, bara för att komma fram tjugo år senare. Rabbinen involverade misshandlade ännu andra kvinnor medan han arbetade för en annan institution senare i sin karriär. Jag är ganska säker på att det finns många liknande fall som inte kommer fram alls.

Ange Shmarya Rosenberg. En tidigare medlem av den Haredi-Hasidiska sekten i Chabad, Rosenberg bannlystes efter att han publicerade ett brev riktat till honom av Lubavicher Rebbe, ledaren för Chabad-rörelsen. Rosenberg publicerade brevet på en blogg som han kallade ”misslyckad Messias”, med hänvisning till den tro som vissa Chabad-och Hasidiska troende hade att den sena Lubavicher-Rebben var Messias. Brevet innehöll instruktioner till Rosenberg att fokusera sina välgörande ansträngningar på sin lokala Chabad gemenskap, snarare än på Etiopiska judiska samhällen som, just då, var i ett trängande behov av ekonomiskt stöd. Rosenberg beskrev brevets innehåll framåt på följande sätt:

”han försökte göra en ekvivalens, som om han stoppade en sekulär Jude i Minnesota och sa:” Sätt på ett par tefillin med mig ” motsvarar att rädda någons liv som dör i Etiopien. Jag menar, det är galet!”

Rosenberg dokumenterade sin egen exkommunikation från Chabad circle på sin blogg, och han fortsatte blogga även efter att hans Chabad-samhälle, synagoga och vänner hade avbrutit alla band med honom. Även om han mötte sin rättvisa andel av attacker och dödshot, fick Rosenberg också några positiva svar från nuvarande och tidigare ortodoxa judar som hade gått igenom liknande erfarenheter. Denna uppmuntran motiverade Rosenberg att fortsätta blogga.

misslyckad Messias har arbetat för att avslöja den ortodoxa judendomens värsta ansikten. Rosenberg har använt sin blogg för att sammanställa information om ämnen som missbruk av arbetare i kosherslakterier, penningtvätt och korruption i Chabad-ledningen och täckning av barnsexmissbruk i Haredi-samhällen.

tyvärr existerar inte misslyckad Messias längre. Den 3 februari 2016 publicerade bloggen ett meddelande från en enhet som endast var känd som ”Diversified Holdings”, som identifierade sig som de nya ägarna till misslyckad Messias. Jag kunde inte hitta några andra spår av denna organisation på internet. De hävdar att de är ”en grupp människor som är dedikerade till att skydda det ortodoxa samhällets rykte.”Deras uttalade avsikt var att” presentera artiklar och samtal som talar till vad Hashem verkligen vill ha från oss”, liksom att ”förfölja och avslöja människor som skapar en vanhelgning av Guds namn.”

det verkar troligt att ”diversifierade innehav” kan vara en front för en grupp ortodoxa judar som, missnöjda med den negativa pressen som den ortodoxa gemenskapen fick från misslyckad Messias, bestämde sig för att ta saken i egna händer genom att köpa av Shmarya Rosenberg. I processen stängde de av det enda nyhetsutloppet som på ett tillförlitligt sätt gav information om maktmissbruk i den ortodoxa världen.

”Diversified Holdings” har sedan omgjorda misslyckades Messias hemsida. Enligt en säkerhetskopia från ungefär 6 månader sedan såg webbplatsen ut så här:

detta är en bild

huvudbilden visade tidigare en Haredi-man som tittade på en pashkevil, en typ av affisch som Haredi-judar vanligtvis använder för att publicera nyheter och information till samhället. Under rubriken bilden är en lista med länkar till ämnen som misslyckades Messias rapporterar regelbundet om, Såsom Chabad, Rubashkin (ett köttföretag som skyldig till att begå arbets kränkningar), och behandlingen av etiopiska judar i det bredare judiska samfundet.

i dagarna sedan ”Diversified Holdings” tog över har Webbplatsen omarbetats. Det ser nu ut så här:

detta är en bild

rubriken har ersatts av ett vanligt svartvitt tema, och de ämnen som bloggen brukade posta om är ingenstans att se. Istället har de nya ägarna tillhandahållit länkar till en serie inane artiklar om ämnen som BDS, Europeisk antisemitism och gravitationsvågorna som Einstein förutspådde. Även om dessa ämnen inte är triviala, gör de ingenting för att hjälpa ortodoxa judar att lära sig sanningen om korruption och missbruk i sina samhällen.

misslyckad Messias är död, och det ortodoxa samhället är sämre som ett resultat. Missbruk kommer säkert att fortsätta, och det blir lättare att täckas upp nu mer än någonsin tidigare. Jag hoppas verkligen att en ny media utlopp kommer att uppstå för att göra vad misslyckades Messias en gång gjorde, och jag ber att de inte kommer att sälja ut.