Brynlee Alice Jean Bledsoe är fortfarande för ung för att veta betydelsen, men en dag kommer hon att förstå att hennes mellannamn är till ära för två av de kvinnor som hjälpte till att befria sin far från fängelset 2015.

Brynlee, som kommer att vända 2 nästa månad, och hennes två stora bröder gör tiden går mycket snabbare för Floyd Scott Bledsoe än det gjorde som han tillbringade nästan 16 år bakom galler.

Denna Tisdag, December. 8, kommer att markera fem år sedan Bledsoe, nu 43, släpptes från fängelset efter DNA och andra bevis visade att han inte mördade sin 14-åriga svägerska 1999.

advokater vid University of Kansas’ Paul E. Wilson Project for Innocence and Post-Conviction Remedies och Midwest Innocence Project arbetade i flera år på Bledsoes fall. De är fortfarande på bilden, och de har blivit som familj, för, Bledsoe sa.

Bledsoes liv är mycket lyckligare nu, men han sa att han fortfarande hanterar konsekvenserna av trauman och den tid han aldrig kommer tillbaka. Han kämpar fortfarande för ansvarsskyldighet för statliga aktörer som ansvarar för hans fall och andra som det.

’jag vill ha svar’
vid 23 års ålder dömdes Bledsoe för första gradens mord, förvärrad kidnappning och förvärrade oanständiga friheter med ett barn i 1999-skjutningen av Zetta ”Camille” Arfmann nära Oskaloosa, trots att hans bror, Tom, redan hade erkänt våldtäkten och mordet innan Bledsoe någonsin anklagades för brottet.

men Tom tog sig senare tillbaka och sa att han erkände för att Bledsoe hotade att avslöja pinsamma incidenter i Toms förflutna om han inte gjorde det. Bledsoe dömdes efter en tre dagars juryrättegång och dömdes till livstids fängelse.

i December 2015 beordrade en domare i Jefferson County Bledsoe att släppas från fängelset efter att länge sökt DNA-testresultat och andra nya bevis visade att han inte kunde ha varit förövaren, rapporterade Journal-World.

de nya bevisen inkluderade ett självmordsbrev som Tom skrev bekänna till brottet, säger att skulden hade hemsökt honom i flera år och att åklagaren i ärendet hade sagt till honom att hålla munnen stängd, rapporterade Journal-World. Tom, 41, hittades död i sin bil i November 2015 i Bonner Springs, tydligen av självmord.

Bledsoe har en pågående rättegång i US District Court för District Of Kansas. Fallet, inlämnat i maj 2016, hävdar missförhållanden av brottsbekämpning och Jefferson County advokat ansvarig för utredningen och åtalet. Senast, i ett 162-sidigt memorandum arkiverat Nov. 18, Den amerikanska Distriktsdomaren Daniel Crabtree förnekade de svarandes rörelse att avvisa ärendet.

anklagelserna hans rättegång gör mot Jefferson County tjänstemän inkluderar undanhållande bevis-till exempel Bledsoe och hans advokat fick höra att ett DNA-test på våldtäktssatsen som samlats in från Arfmanns kropp var negativt; i verkligheten hade testningen stoppats av en stopporder och slutfördes aldrig före rättegången, rapporterade Journal-World.

fallet hävdar också att utredare misslyckades med att samla bevis från Toms fordon, inklusive en spade som Tom hävdade att Bledsoe hade använt för att begrava kroppen.

Bledsoe sa också att vissa trodde att det inte kunde ha varit Tom eftersom ett tidsstämplat kvitto hittades med tiden 4:30 på fredag, Nov. 5, 1999, ungefär när flickan försvann-men det var i militär tid, vilket betyder 4:30 på morgonen, inte på eftermiddagen, sa Bledsoe.

under tiden redovisades Bledsoes egen vistelseort, genom den söndagen när flickans kropp hittades, enligt rättegången. Men den ledande utredaren hade bosatt sig på Bledsoe som misstänkt omedelbart efter flickans försvinnande, hävdar rättegången.

till och med fem år efter att hans övertygelse hade vridits, sa Bledsoe att han fortfarande inte vet varför staten fastnade i fallet mot honom — avsiktligt och skadligt, enligt rättegången — trots överväldigande bevis på sin brors skuld.

”jag vill ha svar, du vet,” sa Bledsoe. ”Och jag får aldrig få dem.”

förändringar i systemet
Bledsoe sade en stor förändring han har sett i 20 år sedan hans övertygelse var Kansas lagstiftarens passage av en lag som kräver brottsbekämpande organ för att registrera förhör i mord och brott sex brott fall. Tidigare Gov. Sam Brownback undertecknade det i lag i maj 2017.

Bledsoe hade vittnat till förmån för räkningen. Han sa att det är viktigt ” i dessa små städer, med dessa människor som tror att de är över lagen eller de är lagen, och de får välja.”

hade lagen varit i kraft 1999, kunde det ha gjort en stor skillnad i sitt eget fall, sade Bledsoe. Hans uttalanden till polisen-upprätthålla sin oskuld under timmar av förhör-registrerades, men hans brors var inte, han sa. Jurymedlemmar hade ingen chans att höra Toms motsägelsefulla uttalanden för sig själva.

det var ett val som brottsbekämpning gjorde, sade Bledsoe, och han vill fortfarande se att människor hålls ansvariga för det.

” om de skulle ha gjort sitt jobb i början, vet du, jag skulle inte ha förlorat 16 år, ” sa Bledsoe. ”Men på grund av deras försumlighet, på grund av deras avsiktliga beslut, det var det som blev av det.”

åklagarens laglicens i Bledsoes fall avbryts på obestämd tid, enligt Kansas Supreme Court records. Men Bledsoe sade att han vill se slutet på immunitet mot åtal för åklagare som begår uppenbara fel i fall.

” det kom tillbaka till enskilda människor som gjorde val över någons liv, och det är där ansvarsskyldigheten måste komma in och hända, ”sade Bledsoe,” eftersom dessa människor valde de saker de gjorde.”

han sa att han inte trodde att varje liten överträdelse förtjänar en avgift, men när det finns stora frågor som att hålla tillbaka viktiga bevis eller tillverka vittnesbörd, ”måste det finnas ansvar för det. Vi behöver ett sätt att tygla oseriösa åklagare och oseriösa officerare.”

Disbarment skulle inte räcka, sa Bledsoe.

”om du eller jag gör vad de gör, då vi står inför åtal”, sade han, ” så varför skulle de inte?”

i 2018, tre år efter hans frisläppande, antog staten en felaktig övertygelse, enligt vilken Bledsoe lämnade in ett krav. I maj 2019 gick staten med på att betala honom 1,03 miljoner dollar, men hans federala rättegång väntar fortfarande.

’jag har blivit riktigt välsignad’
Bledsoe, som talade via telefon från Hutchinson på fredag, sa att det fortfarande är lite surrealistiskt för honom att det har gått fem år sedan han släpptes.

han beskrev sitt hemliv nu. Han tycker om att vara ute i landet, han sa.

”vi har ett litet areal utanför Hutch”, sa han. ”Vi har några kor och några hundar och några kycklingar.”

han gifte sig med sin fru, Amanda Ingram, 2016. Blake, 5, är Bledsoes son genom äktenskap; son Bryce, 3, och dotter Brynlee slutföra familjen.

”jag har verkligen välsignats med några fantastiska barn”, sa han. ”Vi har mycket roligt, och bara ta varje dag och njuta av det.”

Oskuldsprojektsadvokater som arbetade med hans fall — Ku: s Alice Craig, Jean Phillips och Elizabeth Cateforis, och MIP: s Tricia Rojo Bushnell, för att nämna några — är fortfarande ”mycket del av mitt liv”, sa Bledsoe. Han skämtade att hans fru fick honom att skära Brynlees mellannamn ner till två.

”det är på grund av dem att jag gör vad jag gör på en dag, eller jag kan göra vad jag gör idag”, sa Bledsoe. ”…De ger mig uppmuntran när jag är nere; de ger mig råd när jag behöver det.”

han arbetar för en ideell kallad Freedom Challenge som programmerar för att hjälpa fångar vid Hutchinson Correctional Facility. Han deltog i programmet medan han fängslades, han sa.

vissa kanske tror att Bledsoe skulle vilja komma så långt bort som möjligt — ”du skulle inte vara den första”, sa han med ett skratt.

han arbetar med” cirka 25 killar”, sa han. Gruppen återvinner madrasser och bygger olika produkter av återvunnet material, sa Bledsoe. Enligt Kansas Department of Corrections webbplats, ” som det enda madrassåtervinningscentret i Kansas har anläggningen återvunnit mer än 17 000 madrasser, som bestod av 46 000 pund skum, 287 000 pund stål, 22 000 pund trä och 46 000 pund bomull.”

han undervisar också anställningsförmåga till fångar i Hutchinsons Södra enhet.

”jag vill hjälpa killar att förändra sina liv och kunna lyckas när de kommer ut ur fängelset”, sa han.

Bledsoe sa att han har sitt öga på några pågående fall i Kansas, och han förblir aktiv med Innocence Project, inklusive att delta i sin årliga konferens. Han reser också och talar engagemang vid olika högskolor.

hundratals deltar i konferenserna, sade Bledsoe, och han har gjort många kontakter. Han sa att han är goda vänner med andra exonerees Amanda Knox, Ryan Ferguson och Eddie Lowery.

så när kommer hans Netflix-dokumentär ut?

” egentligen har jag ett filmteam som vill göra en,” sa Bledsoe. ”Jag vet inte om det kommer att bli Netflix, men ja.”

år 2015 visade han Journal-World några målningar som han hade avslutat i fängelse. Han sa att han fortfarande målar när han kan hitta tiden — men han har mycket mindre på händerna nuförtiden.