Frances” Fannie ” Barrier Williams var en utbildare och kvinnors rättighetsaktivist.

Williams föddes den Feb. 12, 1855, i Brockport, New York. Hennes far var en lönsam affärsman, och familjen – en av de få afroamerikanska familjerna i Brockport-associerade med de vita eliterna med liten diskriminering. Williams tog examen från Brockport State Normal School (nu SUNY-College i Brockport) 1870, den första afroamerikanska examen från den skolan. Efter college undervisade Williams på en skola för svarta studenter i Hannibal, Missouri, där hon upplevde betydande diskriminering. Hon återvände norrut för att studera piano vid New England Conservatory of Music i Boston, Massachusetts, men pressades att lämna på grund av sin ras. Hon började sedan en lärartjänst i Washington, DC, där hon träffade sin man, en juriststudent. De flyttade så småningom till Chicago, Illinois, där han började en framgångsrik advokatpraxis.

i Chicago gick Williams och hennes man med i stadens elit svarta samhälle och blev aktivister och reformatorer. Hon gick med i Illinois Woman ’ s Alliance och blev vice president 1889. Hon föreläste ofta om kvinnors rösträtt, särskilt vikten av att rösta för svarta kvinnor. Hon hjälpte till att grunda National League of Colored Women 1893, skapade National Federation of Afro-American Women med Mary Church Terrell 1895, hjälpte till att grunda National Association of Colored Women 1896 och var en av grundarna av National Association for the Advancement of Colored People 1909. 1894 var hon den första svarta kvinnan som nominerades för att gå med i Chicago Woman ’ s Club och infördes som medlem 1896.

Williams arbetade framgångsrikt för att få representation av svarta vid Chicago Columbian Exposition 1893 och blev inbjuden att presentera två stora adresser. I ett tal till World ’ s Congress of Representative Women argumenterade hon mot tanken att tidigare slavkvinnor inte var moraliska och intellektuella lika med andra kvinnor och krävde att vita kvinnor skulle stödja rösträtt för alla kvinnor.

1924 blev Williams den första kvinnan och den första svarta Amerikanen som utsågs till Chicago Library Board. Hon återvände till Brockport 1926 och gick mest i pension från aktivism. Hon gick bort den 4 mars 1944.