segling i nordlig riktning genom Velebit-kanalen, utanför norra kroatiska kusten, mellan öarna Rab och Krk, kom vi över en uppsättning av tre mindre öar. Man skär särskilt en slående syn som stiger dramatiskt, benvitt ur det koboltblå Adriatiska havet. Denna steniga outcrop som heter ”Goli Otok”, som betyder” naken ”eller” karg ” ö, härleder sitt namn från det exponerade bergytan som har fått vegetation blästrat av det av de starka buravindarna som blåser in från norr, särskilt på vintern. Det verkar verkligen att lite kunde överleva på denna starka ö, men det höll en gång en dold och tragisk historia.

vi seglade runt till där vi i en något skyddad bassäng på västra sidan av ön såg kluster av träd och en liten hamn som heter Mala Tetina. Vi förtöjde vår yacht i vatten över 3m djup med bryggor som är ganska höga – om 1,3 till 1,5 meter – men det är inte ett problem att få på och av en båt. Framför hamnen låg de smulande men oföränderliga resterna av långa övergivna byggnader och strukturer. Vi var nyfiken på att ta reda på mer så förtöjde vår yacht och iväg för att utforska.

det är svårt att föreställa sig hur denna vackra fridfulla scen, med Velebit bergstoppar som bildar en imponerande bakgrund, kunde ha varit platsen för fruktansvärda gärningar tills du vandrar genom dess ruiner och lär dig dess historia. Goli Otok är känd som” den kroatiska Alcatraz ” och var i drift efter andra världskriget i den tidigare jugoslaviska Titos regim och senare, från åren 1948 till 1989.

Goli otok - byggnader

det användes främst under kriget för ryska fångar, men perioden fram till 1956 när Informbiro (kommunistiska Informationsbyrån) var aktiv, hölls en mörk hemlighet. Politiska fångar, Stalinister och de som motsatte sig Titos regim, misshandlades och torterades fruktansvärt. Därefter blev det ett fängelse för brottslingar. Statistiken visar att över 3 500 fångar var inrymda där åt gången, 16 000 genom åren och cirka 400 dog till följd av sjukdom och utmattning. Ursprungligen fängslades också kvinnor och hölls helt åtskilda från männen, men flyttades till en av de intilliggande öarna, St.Grgur. Sedan Stängningen övergavs Gulag of Goli Otok och har varit öppen för nyfikna turister sedan dess.

nära hamnen finns en besöksmottagning, en administrationsbyggnad och en restaurang (Konoba) där vi åt lunch. Restaurangen är öppen för sommarsäsongen från slutet av maj till slutet av September, liksom biografen där vi för bara 15 Kuna (cirka 2 Euro) tittade på en 11-minuters doccie-film med undertitlar på många språk. Detta ger en bitter smak av hur fångarnas liv kunde ha varit. Biografen och en utomhusteater gav de enda lättnadsfångar som fick från sitt smutsiga liv med en Film eller underhållning en gång i månaden. För närvarande på sommaren hålls teaterföreställningar regelbundet som visar dramatiska scener från den tiden.

vi bläddrade runt en visning av föremål gjorda av fångar och några av deras personliga föremål. Under sommarmånaderna kan du hoppa på ett tåg för en 20-minuters tur för ca 30/40 Kuna (5 euro). Vi valde att gå och det tog oss ungefär en timme att korsa ön, som bara handlar om 4,5 km i storlek.

den ökända och läskiga Petrova Jame (Peters Grotta), tidigare kallad Camp 101, är ett helvete i marken. Det var omgivet av en tre meter hög mur och hade ingen tillgång. Det var här de högt ställda tjänstemännen landade och det fick sitt namn efter Petar Komneni Kazaki, Montenegros vice premiärminister som var den första personen som kastades in i den.

det är kusligt att gå bland ruinerna av lägret som de eländiga fångarna byggde med egna händer. Fortfarande synlig är en tidigare bowlinghall, industriområdet och rester av fabriker och hantverk. Även karantän-och sjukhusbyggnaden och avsnitt 102 omgiven av höga ledningar som rymmer fängelse-och isoleringsrummen.

Goli otok - fängelse

det finns en annan, tom, större hamn, nästan lika stor som en småbåtshamn som heter Port Melna, som också ligger på västra sidan av ön, men lite längre söderut. Det gränsar till några industribyggnadsruiner och brukade vara en gammal lasthamn som används för lastning av fartyg med stenprodukter och tunga stenar, som fångarna hamrade och kartade från stenbrotten. Båda hamnarna är skyddade från norra och östra vindar.

Port Melna kan också potentiellt bli en av de viktigaste marinorna i norra Adriatiska havet med minimal investering. Måtten på denna port är ungefär hälften så stor som den stora marinan i Cres (ACI Cres) och det skulle vara underbart om en investerare skulle se det lämpligt att återskapa denna port med den extremt intressanta Roll den spelade i historien.

för att utnyttja en färskvattenförsörjning på denna torra öde ö konstruerade fångarna två stora vattensamlare (ca 100m x 50m) genom att lägga stenar platt ner på marken. Det finns två öppna, grunda stenkanaler, cirka 500-700m långa, som löper från var och en och betjänar en grupp byggnader i två närliggande vikar där de förmodligen hade vattenuppsamlingstankar.

träden, planterade av fångarna, ger de döda ön liv, vittnade tyst om det missbruk de lidit. Förutom alla betongbyggnader finns det också några vackra stenbyggnader, skyddade av tallar, precis intill havet. Dessa kan mycket väl ha inrymt befälhavaren och styrande chefer eller deras kontor och det är synd att de och resten av lägret på grund av vissa byråkratiska missöden faller i ruin. Dessa stenbyggnader förtjänar att återställas och kan väl användas för något som villor, lägenheter eller till och med ett hotell.

Goli otok

historiskt sett fick lokalbefolkningen från ön Rab inte mycket nytta av Goli Otok. Men nu organiserar de båtturer där och tillströmningen av turister har föranlett öppnandet av restaurangen och några av de funktionella funktioner som för närvarande finns tillgängliga.

det skulle vara värt att bevara historien om detta hårt bevakade läger, som, förutom en dokumenterad händelse, var nästan omöjligt att fly från. Vladimir Bobinac, som gav en hjärtskärande redogörelse för hans fängelse. Han arresterades 1951 vid 18 års ålder och fördes till Goli Otok för en mardrömsperiod på två år.

deras inledning till detta makabra liv var att springa en lång, snakande handske av cirka 2000 fångar som slog dem och svor på dem. Deras liv blev helvetet och de kallade det det underjordiska systemet i hades där metoden myndigheterna använde för att bryta ner dem mentalt och fysiskt var att anstifta domarna att missbruka varandra. De blev delar av en massa upprörda män som slog varandra, skrek och svor på och spionerade på varandra. Som ett resultat kunde ingen lita på. När de straffades tvingades de göra hårt fysiskt arbete. Som författaren till en bok med titeln ”Bando, Sagni Glavu” (Bandit Bow your Head), sade Vilim Loni-Baizaric, ” mänsklig styrka är begränsad. En man kan bara ta upp till en viss punkt och sedan den moraliska nedgången börjar’.

de sprang handsken varje natt, matades majsgröt och något som liknar kaffe varje morgon och bara bönor till lunch och middag. När de straffades fick de ingen mat. Som ett resultat led många domare av avitaminos och bristen på vitaminer orsakade många att bli blinda. De var smutsiga smutsiga, luktade och var klädda i trasor, som var gamla, rivna soldaters uniformer.

1953 Dog Stalin och situationen förändrades. Bobinac transporterades, tillsammans med många andra, till Montenegro och arbetade på Belgrad till bar motorväg i tre månader, varefter han släpptes. Efter komplikationer med att få anställning på grund av hans fängelse, han slutligen bosatte sig i ett jobb som historielärare vid Krk High School. Efter sin pensionering, från 1994 och framåt, körde han enstaka turer till Goli Otok och gick bort 2014 vid 91 års ålder.

när vi höjde vårt segel och följde vinden på ett lugnt, blått hav i reflekterande tystnad, påminde vi oss om den mänskliga andens styrka för att överleva sådana grymheter och återfå styrkan och önskan att leva vidare. Bobinac kände oupplösligt bunden till denna ö och hans önskan att platsen bevaras som ett minnesmärke och påminnelse om en tid som aldrig bör upprepas, kommer förhoppningsvis en dag att uppfyllas.

allmän information:

GPS: 44 20 ’N, 14 49’ e 49 ’ e
närmaste bensinstation 14nm-Krk eller Rab öar

foton: Wikipedia

Av Diana Karmela