sprid kärleken

av Linda Lee

oktober 1967, Washington DC

att sätta en blomma i en pistolfat är en bisarr handling. Du förvandlar pistolen till en vas.

vid första anblicken verkar det meningslöst. Du kan inte avväpna ett gevär med en blomma. Men du kan avväpna en befolkning med ett fotografi.

ett fotografi från 1967 markerar första gången en blomma användes symboliskt för att stoppa våld. Fram till dess placerades blommor på gravar och duschade på segrarna. De delades ut som buketter.

Picasso gjorde en akvarell kallad” Bouquet of Peace ” 1958 för att fira en fredskongress i Stockholm, Sverige. Den underförstådda freden kan vara lite disingenuous, eftersom mötet var av World Peace Congress, som bara fördömde ”warmongering” av Förenta staterna (och inte Rysslands invasion av Ungern två år tidigare) och förstås vara en kommunistisk front. Så låt oss hoppa över Picassos bukett, som förmodligen hängde på sovsalens väggar under 1960-talet, och lärs idag i förskolor som ett utmärkt sätt att uppmuntra barn att prova sina händer i konst. Jag tror inte att det stoppade något våld.

 Picasso Bouquet of Peace

Låt oss istället titta på två ikoniska bilder av en Mars i oktober 1967: drivkraften var San Francisco-instruktionen att konfrontera soldater och vapen med leksaker, blommor och sång. Det förmedlades till New York-arrangörer som Abbie Hoffman, som försökte inspirera något försiktiga New Yorkers att de kunde kasta runt blommor och slagord som ”älska varandra” och ”fred, bror” och saker skulle bli bättre. Efter några misslyckade försök tillkännagav han och Jerry Rubin en oktobermarsch på Washington och uppmanade marchers att beväpna sig med blommor. På grund av underjordiska tidningar fick tillräckligt många människor meddelandet att ta tag i tusenskönor och nejlikor på väg till Washington.

Marchers såg inte ut som stereotypa hippies, inte mer än de flesta människor några år senare på Woodstock. Några var gymnasieelever, som den 17-årige Jan Rose Kasmir, fångad av den franska fotografen Marc Riboud som konfronterar nationella vakter beväpnade med bajonetter med sin lilla tusensköna.

samma dag tog en fotograf från Washington-stjärnan, Bernie Boston, ett fotografi med titeln” Flower Power ” (bild högst upp på sidan). Det var av 18-årige George Harris, klädd i en turtleneck, håller en massa blommor i sin vänstra hand och sätter en i tunnan i National Guardsman ’ s rifle. Skulle tidsandan vara densamma om dessa två bilder inte hade tagits den dagen? Men Boston och Riboud tog sina bilder, och plötsligt Amerika, och nyhetstidningar, hade bilder och ett namn för det. Flower Power.

det var när woozie Flower Power juice från San Francisco gick med i den vilda New York-energin från Hoffman och Rubin att en ny bild av antikrigsrörelsen föddes. Därefter verkade affischer som visade vapen i kombination med blommor vara överallt.

Pitting blommor mot krig är inte en ny ide. Picasso visade att en blomma trampades av hästarnas hovar (eller sprutade från ett trasigt svärd) i ”Guernica”, som uttryckte chock och skräck vid tyskar som bombade den baskiska parlamentsbyggnaden och staden 1937 under spanska inbördeskriget. Målningen anses vara den mest kraftfulla delen av antikrigskonst som någonsin skapats. Picasso vägrade att ha det i Spanien så länge den fascistiska diktatorn Francisco Franco var vid makten. Så det hängde i årtionden på Museum of Modern Art i New York, en annan form av protest som varade fram till efter Picassos, och sedan Francos, dödsfall. Men detta var inte en blomma som bekämpar våld. Det var en blomma som överväldigades av krig.

förresten, blomman behöver inte vara representativ. Tänk på en av Alexander Calders spindelliknande skulpturer. Calder är inte känd för att göra sitt arbete ”betyder” någonting, men titeln på detta arbete från 1945 gör det otvetydigt: ”bajonetter som hotar en blomma.”Återigen verkar blomman vara förloraren, inte den trotsiga vinnaren, vilket framgår av Rabouds fotografi. Bajonetter vann inte dagen 1967.

det är intressant att barnens berättelse om ”Ferdinand Bull” skrevs bara ett år innan ”Guernica” målades och kontrasterade En kärlek till blommor med behovet av att slåss. Många tror att Picasso påverkades av berättelsen om Ferdinand, men Picasso behövde ingen hjälp med att härleda symbolik för Baskien. Disney-filmen kom ut 1938, vid en tidpunkt då USA gjorde sitt bästa för att ignorera det nazistiska hotet i Europa.

men igen, de blommor som Ferdinand föredrog besegrade inte de mycket mer krigsliknande tjurarna. Ferdinand fick bara gå sin mer fredliga väg.

det var när någon satte en blomma i en pistolfat som en blommas symboliska kraft kändes. Sedan dess har vi sett tanktorn kransade i blommor och blommor fyllda i alla tänkbara vapen.

även om det inte kommer att ändra lagarna – bara kongressen kan göra det – förblir det en kraftfull symbol: bräckligheten hos en blomma mot det kalla hotet från ett vapen.