du kanske har fått denna regel borrad i dig när du växte upp. Ta bort armbågarna från bordet! Det är inte korrekt att placera armbågarna på bordet, luta dig framåt och bli bekväm under middagen. Vad är ursprunget till denna etikettregel? Handlar det om formalitet eller något mer praktiskt?

se den fascinerande boken The Rituals of Dinner: ursprunget, evolutionen, excentriciteterna och betydelsen av bordsskick.

ritualerna för middagen: ursprunget, evolutionen, excentriciteterna och betydelsen av bordsskick

Tja, det kan vara lite av båda. Först och främst, i ”ståtligt” samhälle, kan varje utseende av att vara alltför hängiven i din mat ses som låg och bondeliknande. Så framåtlutad, placera armbågarna på bordet, och, Gud förbjude, omfamna din tallrik med en arm medan du lutar över den för att skotta mat i munnen, skulle visa dig att vara av ”låg lager.”Du ska inte göra en stor sak om din mat och agera som om du svälter. Detta är fortfarande en del av vår kultur och även om vi alla kan äta snabbt och utan hänsyn till utseende då och då, när vi ser någon annan vid bordet gör det, finner vi det lite avskräckande.

fortfarande, medan vissa principer för tabelletikett verkligen är ganska godtyckliga regler för styv formalitet, handlar andra sätt helt enkelt om att vara artiga och överväga andras komfort. No elbows on the table-regeln är en av dem, åtminstone delvis.

denna regel började förmodligen långt tillbaka i medeltiden, under de berömda högtiderna. Föreställ dig en stor gammal medeltida fest som ges av en härskare eller herre. Alla och deras mamma vill gå till det och skryta om hur de ätit med sådant och sådant. De flesta av dessa högtider skulle ha serverats på långa bord med bänkar istället för platser. Folk skulle packa in som sardiner och det fanns helt enkelt inget utrymme att ha armbågarna på bordet utan att kasta din granne och störa hans förmåga att äta. Att låta armbågarna knuffa killen bredvid dig och slå armen medan han tar lite mat till munnen skulle vara uppenbart oförskämd. Sådana olyckor kan också orsaka gräl eller till och med våld att bryta ut.inga armbågar på bordet? Var kom denna regel från?

inga armbågar på bordet? Var kom denna regel från?

även i dag, om du går ut på middag med mer än ett par personer, med armbågarna på bordet kan orsaka en gaffel missöde, välta glasögon, dra duken (som också skulle välta saker), och komma i vägen för servern placera rätter på bordet.

Mabel, Mabel, få armbågarna från bordet

denna formella etikettregel blev så förankrad att en barndomsrym fästes på den, perfekt för hopprep chants:

Mabel, Mabel, stark och kapabel
få armbågarna från bordet
Detta är inte en häststall

Mabel, Mabel, stark och kapabel
få armbågarna från bordet
vi har sagt dig en gång, vi har sagt dig två gånger
vi kommer aldrig att berätta mer än tre gånger

hur tolkar vi regeln?

att sitta ner till en lång middag och konversation medan du håller bulten upprätt och håller armbågarna och armarna från bordet är inte särskilt bekvämt. Vad gör vi åt det? Tja, istället för att oroa dig för regeln, tänk bara på det personliga utrymmet för dem omkring dig och formaliteten i situationen. Under ett formellt tillfälle bland främlingar eller personer som du vill imponera, eller åtminstone inte förolämpa, följa regeln, oavsett, eftersom du inte vill visas för ”hemma” eller bekant, genom att inkräkta på dina granners utrymme. Med vänner och familj, tänk bara på det personliga utrymmet för de omkring dig också. Om det finns gott om plats kan du förmodligen göra dig lite mer bekväm. Men när middagen är klar och du har en konversation, kanske med bara drycker som konsumeras, kommer dina vänner förmodligen inte att tänka på om du lutar dig framåt med armbågarna på bordet etc. och regeln var alltid avsedd för när du bara äter. Du vet om en vän är den typ av vän du kan släppa loss och vara dig själv. Så gå genom din tarm.

Fröken Manners, eller Judith Martin, en annan självutnämnd domare av allt som är korrekt och korrekt, håller med: ”gäller endast när man äter, inte när man dröjer över en färdig måltid eller deltar i ett möte runt ett konferensbord.”

vänster Hand ner vid din sida medan du äter

Detta är en annan, mindre allmänt känd och praktiserad etikettregel. Jag fick faktiskt den här borrad i mitt huvud och tyckte alltid att det var ganska opraktiskt. Regeln är att du alltid ska hålla din vänstra hand, eller din icke-dominerande hand, fast vid din sida medan du äter. Det är en gammal och tydligt angelsaxisk regel och den här, folk, är ganska löjlig och godtycklig. Ja, du får inom denna regel använda din andra hand för att hjälpa till att skära kött eller som vanligtvis behövs för att hantera maten, men du bör omedelbart lägga ner extra redskap, till exempel en kniv, och returnera den fria handen tillbaka till sitt orörliga fängelse. Prova och se hur mycket du njuter av din middag! Som Emily Post sa långt tillbaka, ” att man ska låtsas ha en förlamad vänster hand är inte i överensstämmelse med traditionellt beteende eller med god förnuft.”Men hon tillät att det är en bra vana att ingjuta i barn eftersom det hjälper till att lära dem att hålla sina fria händer för sig själva, eller inte stötta huvudet på sin fria hand medan de äter, eller vad de kan få upp till med handen de inte använder. Detta fungerade faktiskt för mig, som även om jag lämnade den” förlamade vänstra handen”, jag behövde aldrig tänka på att inte ha armbågarna på ett trångt bord med Blandat company…it var Automatisk.

ändå var denna regel av den osynliga handen inte fallet på den europeiska kontinenten, där diners vanligtvis uppmuntrades att hålla båda händerna synliga på kanten av bordet hela tiden. Därför kan regeln vara mer som ” armbågar är inte tillåtna på bordet men händerna måste vara synliga hela tiden.”Varför? För det finns inget som säger vad folk kan komma upp till med den handen under bordet. Folk var ganska ofta kliande i gamla dagar, inte ha en morgondusch som vi gör, och de var benägna att repa vid bordet; dåliga sätt faktiskt. Faktiskt,” skrapa inte dig själv vid bordet ”var en regel som kunde hittas i de medeltida etikettkodböckerna tillsammans med” blås näsan innan du dricker men blås inte näsan bullrigt.”Du kan också bli förvånad över att lära dig att när servetten först introducerades för fransmännen ansågs det vulgärt att torka din mun med den. Japp. Och förresten, välj inte tänderna med din kniv.

så nu vet du vad jag tycker, men vad tycker du? Stör det dig när människor håller armbågarna på bordet eller tror du att vi alla behöver komma över det?

1. Visser, Margaret. Ritualerna för middagen: ursprunget, evolutionen, excentriciteterna och betydelsen av bordsskick. New York: Grove Weidenfeld, 1991.
2. Patrick, Bethanne Kelly. och John M. Thompson. En ovanlig historia av vanliga saker. Washington, D. C.: National Geographic, 2009.
3. Martin, Judith. Miss Manners Guide till otroligt korrekt beteende. New York: W. W. Norton &, 2005.
4. Scully, D. Eleanor, Terence Scully och J. David. Scully. Tidig fransk matlagning: källor, historia, originalrecept och moderna anpassningar. Ann Arbor, MI: University of Michigan, 1995.

den här artikeln innehåller en eller flera Amazon affiliate länkar. Se fullständig information.