fossiler av en extraordinär fisk hittades 1879 av geologer och paleontologer från Geological Survey of Canada. Denna mycket gamla, men mycket avancerade fiskart hade lungor såväl som gälar och kunde använda sina fenor som rudimentära Fötter.

dessa spännande fossiler hittades i GASP-regionen i Quebec, i 375 miljoner år gamla sedimentära bergarter. Arten fick namnet Eusthenopteron foordi. Canadian Museum of Nature har dessa fossiler i sin samling.

med sina lungor och lobformade fenor hade Eusthenopteron och dess nära släktingar utvecklat många av de biologiska förutsättningarna för att flytta till en ny miljö: land. Fiskar som Eusthenopteron (namnet betyder” robust fin ” på grekiska) är förfäder till amfibier och alla andra landdjur. Även om närmare släktingar sedan dess har hittats, ansågs denna anmärkningsvärda fisk i många år vara den närmaste länken till de första djuren som rutinmässigt vågade på land.

Eusthenopteron tillhör en grupp fisk som kallas lob-finned fiskar, eller sarcopterygians. De kunde röra sig i mycket grunt vatten och kanske på land genom att använda sina muskulösa, Parade fenor som rudimentära Fötter. Faktum är att de robusta, lobformade fenorna hos dessa fiskar redan hade utvecklat samma uppsättning stora arm-och benben som landdjur, som kom mycket senare. Inte alla lob-finned fiskar hade lungor, men de som gjorde kunde andas luft när deras lem-liknande fenor tryckte huvudet ovanför vattnet. Fossil av Eusthenopteron är så välbevarade och har studerats så noggrant att anatomin hos denna art förmodligen är bättre känd att den hos alla andra utdöda ryggradsdjur.

Eusthenopteron bodde i bräckt vatten i en tropisk miljö, troligen i utkanten av en flodmynning. Vid den tid—Slutet av Devon geologiska perioden—gaspã © sie var ca 10° och 15° söder om ekvatorn. Marken omedelbart runt bassängen eller mynningen var förmodligen lågt liggande, och botten av bassängen lerig och silty större delen av året.

men säsongsregn svepte lera och sand ner i flodmynningen från strömmar, begravde och bevarade det som har blivit de mest mångsidiga och välbevarade fiskfossilerna som är kända för perioden. Insättningarna kan ses på Musgui d ’ Histoire naturelle de Miguasha, Parc de Miguasha, Nouvelle, Quebec. Miguasha har utsetts till UNESCO: s världsarvslista på grund av vikten av dess fossiler.