Jey Ma Talusi, grundare av Hatillo s Finca Pajuil, visar upp gårdens skörd.

visar upp gårdens skörd.

Finca Pajuil

att vara en kvinna Bonde i Puerto Rico är en vacker sak. Jag är inte en kvinna Bonde, men jag har tillbringat de senaste tre månaderna träffa kvinnor över hela ön som leder jordbruksinitiativ som sträcker sig från ayurvedisk jordbruk och Permakultur, till aquaponics och inomhus vertikal jordbruk, till bi uterum och urbana trädgårdar, till en agroekologi kollektiv.

genom sina ansträngningar förkortar dessa kvinnor inte bara avståndet matresor för att komma till människor på ön—en stor prestation med tanke på att Puerto Rico importerar 85% av maten—de skapar jobb, ger utbildningsupplevelser, bygger samhälle och skyddar landet. Vänligen träffa Jey Ma Tulasi, Isabelle Ramseyer, Lisa Jander, och Stephanie Monserrate.

Ayurikansk kultur

hennes gård, Finca Pajuil

gård, Finca Pajuil

Jey Ma Tulasi

på landsbygden i Hatill0, Puerto Rico, ayurvedisk bonde, vaknar Jey Ma Tulasi med solen och mediterar. Innan hon går fot på Finca Pajuil, hennes 14 hektar stora permakulturgård, gör hon sin Dinacharya, en ayurvedisk daglig rutin för att stödja optimal välbefinnande. Efter att ha arbetat med morgonsolen håller hon samhällsluncher, serverar mat från gårdens skörd och tillhandahåller örtutbildning och utbildningsaktiviteter på eftermiddagen.

efter att ha studerat ayurvedisk herbalism i Indien såg Jey Ma att alla växter som vördades som läkare växte på gården i Puerto Rico. ”Ayurveda och våra lokala botaniska traditioner är ungefär desamma, åtminstone de tropiska ayurvediska metoderna”, säger Jey Ma. ”Så jag kunde ganska mycket mynt termen Ayurican, vilket betyder ayurvedisk-Puerto Rican.

blanda Forntida visdom med moderna tekniker, såsom aquaponics, Jey Ma håller permakulturpraxis framför och i centrum. ”Permakultur handlar om det område där du växer och fokuserar på växande växter som är infödda eller naturaliserade och gör det bra i sin egen miljö—inte går emot naturen”, säger hon. ”Det är folkliga handlingar. Du främjar definitivt ekosystemet som du befinner dig i, så fåglarna och bin kan komma in, de olika elementen från mikro till Makro.”

vi måste alla låta bina komma in. Vi måste alla rädda bina, eftersom de pollinerar 80% av världens växter inklusive 90 olika livsmedelsgrödor. Faktum är att en av tre eller fyra bitar av mat du äter är möjlig på grund av bin.

jordens största pollinerare

Honey bee-utbildning underlättas av Be a Bee-initiativet

initiativ

var ett bi

Saving bees har utvecklats till en högsta prioritet för Isabelle Ramseyer, en stigande senior på Saint John ’ s High School i Condado. Efter att ha märkt ett antal bin som flyger runt sin lägenhet med ingenstans att gå och ingen mat att äta, på grund av förstörelsen av jordbruk och vegetation under orkanen Maria, gjorde hon det till sitt uppdrag att hjälpa till att rädda bina med lanseringen av hennes studentledda Be a Bee-initiativ 2018.

”när jag startade programmet sa jag,” Låt oss börja med att hjälpa bin jordbruksmässigt, men låt oss också lära ungdomarna om binens betydelse, för när en student eller ett litet barn pratar om bin och är alla upphetsade blir föräldern intresserad och blir en del av den processen också.'”

Isabelle Ramseyer, grundare av Be a Bee-initiativet

initiativ

Isabelle Ramseyer

förutom att samla in tillräckligt med pengar för att bygga och installera två observationella bikupor i klassrum och tillverka honungsbaserade produkter som säljs med 100% av intäkterna till Saint Johns High School scholarship fund, arbetade Be a Bee-teamet med den offentliga skolan Escuela Rogelio Rosado Crespo i Yabucoa, för att starta en grönsaksträdgård som nu används för att ge mat till skolans cafeteria.

denna aktivitet ligger i linje med en annan aspekt av Be a Bee: s vision att skapa relationer mellan offentliga och privata skolor. Teamet bygger också en takträdgård på Saint John ’ s High School. Detta kommer att bli den första urbana ätbara takträdgården i Puerto Rico. Och om Isabelles mamma Roselly Ramseyer är något bevis, kommer föräldrarna definitivt att komma in på åtgärden.

” de flesta jordbruk sker på landsbygden i Puerto Rico,” delar Roselly. ”Vi har sett andra städer bygga takträdgårdar, så hela Kids Foundation grant Isabell fick används för att bygga sin skolas ätbara trädgård som också kommer att vara pedagogisk. Skolan kommer att använda trädgården som ett utomhus klassrum, där barnen kan lära sig att odla mat. Och eftersom skolan har ett biobservatorium kan bina pollinera trädgården och visa effekterna av bin i ett stadsområde.”

” en annan typ av jordbruk

på västkusten i Puerto Rico i Mayaguez utvecklar Lisa Jander och hennes man och grundare, Kendall Lang, Fusionsgårdar— en ny orkanskyddad vertikal jordbruksmodell utformad för att odla livsmedelssäkerhet, livsmedelssuveränitet och livsmedelssäkerhet för Puerto Rico. Gårdens huvudområde, som utgör cirka 80-85% av anläggningen, körs främst på aquaponics, medan dess hydroponiska mikrogröna använder skördat regnvatten.

under de senaste två åren har Lisa och Kendall hållit hållbarhet i framkant av alla aspekter av sin verksamhet, inklusive förpackningar och etiketter.

”allt är matkvalitet så att vi kan återanvända det och tvätta med regnvatten eller göra det till något komposterbart”, delar Lisa. ”Hållbarhet för oss handlar verkligen om att övervinna alla miljöfaktorer som vi har här—tropiska stormar, Sahara damm och jordbävningar. Vi har alla dessa saker som kan påverka huruvida vi lyckas eller inte, men vår modell är sådan att detta är hållbart. Om det finns en orkan här igen som Maria, kan containrar skicka mat här? Kanske inte på flera veckor. Fusion Farms-modellen kan vara igång lokalt, så att människor kan äta dagen efter en orkan.”

Lisa Jander, grundare av Fusion Farms

Lisa Jander, grundare av Fusion Farms

Fusion Farms

att tillhandahålla mat till människor genom gårdens produkter är inte det enda sättet Lisa vill hjälpa till att säkerställa att människor har livsmedelssäkerhet. En lärare och författare, hon gravitated att stödja ungdomar under hela sin karriär. När hon besökte University of Puerto Rico i Mayaguez, och talade med eleverna intresserade av jordbruk, lärde hon sig att många av dem inte kan hitta jobb, så de slutar lämna ön. Puerto Rico har drabbats mycket av kompetensflykt. Men om möjligheter uppstår kommer uppehållskraften att bestå.

”vi började ta med praktikanter från universitetet för att visa dem att det finns en annan typ av jordbruk”, säger Lisa. ”Vår vision är att Fusion Farms-modellen ska spridas över ön. Det finns hundratals lediga, betongbyggnader som kan användas för aquaponics.”

ett livsprojekt

Stephanie Monserrate, medgrundare av G Exceptionaki Occupoli Colectivo Agroecol

Colectivo Agroecol Occurgico

Stephanie Monserrate

under tiden i Dorado, Stephanie Monserrate kör g Jacobaki Occol Colectivo Agroecol Occolgico, ett kollektiv av två män och kvinnor som odlar en agroekologi gård, rotad i hållbara metoder och främja social jämlikhet.

föranledd av efterdyningarna av orkanen Maria, tjänar g sackaros ett låginkomstsamhälle som drabbades hårt av naturkatastrofen.

”jag beskriver det som ett livsprojekt”, säger Stephanie. ”Agroekologi har en sådan social komponent, så vi började presentera för samhällen. För oss handlar det inte bara om att upprätthålla landet, det upprätthåller oss själva som ett kollektiv eftersom vi inte är en maskin. Det handlar om hur vi behandlar varandra och hur vi hanterar våra relationer med samhället.

efter att ha besökt flera gårdar i olika delar av världen, inklusive Costa Rica och Vermont för att se hur deras agroekologisystem fungerar, säger Stephanie att hon ”blev lite mer kär i hur vi gör saker i Puerto Rico.”

”varje land dikterar något annat”, säger Stephanie. ”I grund och botten är det vad agroekologi är. Vi imiterar det land vi befinner oss i, så vi gör mycket arbete i början. Vi använder inte bekämpningsmedel. Vi försöker använda minimal skadlig teknik på marken eftersom vi försöker imitera det som redan har varit där. Så i vårt fall i Dorado siktar vi på att göra lite matskog. Vi vill ingripa så lite som möjligt. Vår gård är 11 hektar. I slutet av det finns ett stenigt Skogsberg, och lite efter lite fångar det mer av gården. Man skulle kunna tro att man måste förstöra allt det där. Men vad vi tycker är, ’ det finns fler träd, så hur integrerar vi träd och mat så att de kan arbeta tillsammans, samtidigt som vi hedrar landet och oss själva och gör mat tillgänglig för lokalsamhället?'”

Güakiá Colectivo Agroecológico

Güakiá Colectivo Agroecológico

Güakiá Colectivo Agroecológico

Ön Utmaningar & Gemenskapen-Drivna Lösningar

Mot dessa jordbruk initiativ, en hel uppsättning av utmaningar som vidmakthålls av regeringen och prioriteringar det har med fastlandet. En gång i tiden producerade Puerto Rico två tredjedelar av sin mat. Sedan kom Operation Bootstrap, en industrialiseringspolitik som uppmuntrade bönder att flytta till städer.

Jones Act, ett USA. lag som kräver endast amerikanska fartyg att transportera varor till Puerto Rico, har inte hjälpt situationen för gårdar.

”på grund av Jones Act får lokala gårdar inte kontrakt med stormarknader här”, säger Stephanie. ”Så vi måste göra små lådor och få varandra tillsammans—åtminstone små gårdar gör det. I agroekologi växer jag lite av allt, så kanske skulle jag inte ha kapacitet att mata 300 till 500 familjer, och jag förväntar mig inte att kunna göra det eftersom det inte är hållbart.”

förutom att inte ha tillgång till potentiellt stora kontrakt med stormarknader, får g sackaros för närvarande inte några procentuella nedskärningar med vatten.

” vi behöver bara organisera och skapa en kärna av små regioner av bönder, och har mat nav och marknader över hela ön,” opines Stephanie. ”Före covid växte jordbruksmarknaderna på ön och människor bad om lokala produkter. Du hittar inte mycket lokal mat i stormarknader i Puerto Rico. De små gårdarna på ön måste också hålla kontakten med lokala restaurangägare.”

Roselly och Isabelle vill se mer samarbete mellan offentliga och privata skolor, liksom skapandet av en jordbruksallians på ön.

Jey Ma: s största utmaning är att få människor att komma till jobbet på Finca Pajuil. Att vara ute på landsbygden i Hatillo genererar inte alltid mest trafik.

Lisa hoppas kunna dela och utbyta kunskap med ungdomar som strävar efter att skapa försörjning för sig själva. Mer Kommunikation och anslutning över ön är absolut nödvändigt för att detta ska hända.

allt som sägs, i slutet av dagen, kräver jordbruk att vårda, förstå cykler och årstider och medfött vilja ge tillbaka till ens samhällskvaliteter som kvinnor har av naturen.

”när jag lärde mig om jordbruk var alla mina förebilder kvinnor”, speglar Stephanie. ”Det är bra att vara kvinna i jordbruk i Puerto Rico.”

få det bästa av Forbes till din inkorg med de senaste insikterna från experter över hela världen.

Följ mig på Twitter. Kolla in min hemsida.

Läser in …