×

News1_FatherGroppiMarch.jpg

NAACP Youth Council advisor James Groppi marscherar för att protestera mot bostadsdiskriminering

filmen börjar med brytningen av en nattvardsskiva. Det är ämnet är en präst som förstod gemenskap som enhet och gemenskap som expanderar över barriärerna för social orättvisa. När helvetet fryser över: historien om Fader James Groppi kommer ihåg arbetet med Milwaukees stora medborgerliga aktivist. Groppi var inte nöjd med att fördöma rasism från predikstolen i hans innerstad Romersk-katolska församling. Han hjälpte till att leda och blev ett framträdande ansikte av kampen.

”Groppis berättelse har en personlig och lokal koppling som borde resonera med dagens sociala aktivism”, säger Kevin Rutkowski, regissör för dokumentären tillsammans med sin fru och långvariga medarbetare Lora Nigro. ”Jag växte upp i en italiensk familj i Bayview under sextiotalet och var medveten om hans inverkan och kontrovers som han rörde inom samhället. Vi vill presentera en av de stora historiska figurerna i civil rights movement och Milwaukee för en ny generation.”

Milwaukee-filmskaparna drar från en mängd stillbilder, inklusive bilder av Groppi som leder till stor del afroamerikanska demonstranter till Vita stadsdelar och det arga vita svaret. En man höll en skylt med texten: ”Fader Groppi vilar i helvetet.”

”att kämpa för social rättvisa kräver att man går utanför sin ”stam” eller komfortzon, standardlinsen genom vilken de flesta av oss bildar våra åsikter. Det är här empati, aktivismens verktyg kommer in. Oavsett om den stammen är ras, kön, religiös eller politisk tillhörighet, är det praktiska skälet att kämpa för ”minsta av våra bröder” att var och en av oss potentiellt kan befinna oss i den kategorin. På så sätt är det inte bara moraliskt eller bara, det är självbevarande”, säger Rutkowski.

Groppi arbetade tillsammans med en grupp med ett provocerande namn, Commandos. NAACP-gruppen engagerade sig i social uppsökande och inkluderade en barnkör och en vuxen sånggrupp som sjöng vid möten i Milwaukee och runt Mellanvästern. ”Det finns befintliga inspelningar som har överförts till olika medier genom åren. Vi hoppas kunna införliva det i filmen,” säger Nigro och tillägger att de har intervjuat Groppis Änka, Margaret Rozga (han gifte sig efter att ha lämnat prästadömet) ”och några av kommandona som erbjöd sig att sätta oss i kontakt med andra som arbetade nära honom.”

i efterdyningarna av 1960-talet körde Groppi en buss för Milwaukee County Transit System. ”Vår dokumentär är inriktad på mannen bakom kragen. Vi är intresserade av vad som fick honom att agera under hela sitt liv. Han verkade ha mycket att förlora och lite att vinna. Vi hoppas kunna fånga de 55 års tjänst, ” säger Rutkowski.

dokumentären kommer att slutföras senare i år. För att se trailern för när helvetet fryser över, besök https://youtu.be/GB4wnmew0Qs