Part 3: Oceans of Debris

av Jeff Hawe

Hawaii är Kanarieöarna i kolgruvan och denna Kanarieöarna kväver Stilla havets plast och andra giftiga marina skräp.

Beach cleanup besättningar har tagit bort 767 ton skräp från Stränder runt de viktigaste Hawaiiöarna under de senaste 10 åren och NOAA har tagit bort ytterligare 1,017 ton från de nordvästra Hawaiiöarna. Tyvärr är det ingenstans nära allt.

baserat på dussintals havsforskningsexpeditioner uppskattade 5 Gyres Institute 2014 att det fanns över 5 biljoner plastbitar i världens hav och väger över 250 000 ton. Den nya Plastekonomirapporten från Ellen MacArthur Foundation förutspår att vikten av plast ensam kommer att överträffa vikten av all havsfisk år 2050, om vi fortsätter på den nuvarande vägen.

orsaker: Från Land och hav

”Hawaii är den heta platsen för plastföroreningar i havsfrågan, åtminstone inom nationen om inte i världen”, säger Jennifer Lynch, programkoordinator för National Institute of Standards and Technology ’ s marine environment branch på Oahu.

hennes forskning om skräp längs Hawaii stränder tyder på att leeward kuster samlar vanligtvis skräp från lokala källor, medan windward kuster samlar skräp som har drivit från långt borta. ”Havsytan skräp matchar vad som finns på vindstränder och det kommer sannolikt mest från norra Stilla havet,” säger Lynch.

Norra Stilla havet är hem för en av fem stora ocean gyres. Det är en stor cirkulär havsström cykling medurs som täcker större delen av norra Stilla havet. Denna snurrande rörelse samlar skräp och skapar områden med hög densitet. Handelsvindar blåser ytskräp mot Hawaii och dess öar fungerar som ett jätte nät som fångar det.

skräp kommer vanligtvis in i havet antingen från landet – när det tvättas nedströms eller blåses ut till havet – eller av båtbesättningar slarvigt eller avsiktligt dumpar det överbord.

dålig avfallshantering i utvecklingsländer är ofta klandrad för föroreningar som härrör från land, men Kahi Pacarro, VD för Parley for the Oceans Hawaii och grundare av Sustainable Coastlines Hawaii, tror att de bara är en bekväm syndabock.

han säger att den bakomliggande orsaken är en livsstil med praktiska konsumtionsvanor, engångsartiklar och förpackningar som började i väst och har spridit sig till utvecklingsländer.

så illa som det är, vad som är värre är hur mycket skräp som kastas direkt i havet. ”Den stora majoriteten av skräp som vi samlar på stränderna kommer från de kommersiella fiskeindustrins flottor som jagar tonfisk, och i andra hand kommer det från Sydostasien.”Fiskare kastar bara skadade nät, trassliga redskap och skräp överbord, säger Pacarro.

International Marine Debris Conference of 2011 utvecklade ett dokument som kallas Honolulu-strategin. Den beskriver de många källorna, hoten och effekterna av problemet, som inte har förändrats mycket på åtta år. Det citerar brist på kapacitet för lagring av avfall ombord på fiskefartyg och begränsade möjligheter till bortskaffande i hamnar, vilket leder till dumpning till sjöss. Det är olagligt enligt internationella sjöfartslagar men verkställighet är svårt.

övergivna fiskeredskap och massiva trassel av nät, rep och bojar kommer att fastna på och förstöra rev, trassla och döda vilda djur och kan bära invasiva arter långa sträckor. Klumpar kan enkelt lindas runt en propeller och inaktivera en båt.

Kevin O ’ Brien är en forskare med NOAA: s Pacific Marine Environment Lab och arbetar regelbundet på nordvästra Hawaiiöarna. Han säger att mindre än en tiondel av de övergivna fiskeredskapen som NOAA finner där kommer från Hawaii-baserat fiske.

makro, mikro, yta och nedsänkt

solljus, vågor och vind försämrar marina skräp. Effekterna är mer uttalade på den lätta plasten som Behållare, påsar och flaskor. När dessa föremål försämras bryts de i mindre och mindre bitar. Enligt 5 Gyres Institute-forskning blir de så småningom som en smog av plastpartiklar spridda över havet, från ytan till havsbotten.

marina djur misstar dessa plaster för mat och äter dem. Vi vet detta eftersom forskare hittar plast i matsmältningsvägarna hos döda djur. Vad vi inte vet är hela omfattningen av konsekvenserna. Lynchs forskning om sköldpaddor hittills har funnit att effekterna på vuxna sköldpaddor ofta är försumbara men för hatchlings och ungdomar, som tenderar att äta mycket plast, skapar det problem som ofta leder till döden. Hon säger” juryn är fortfarande ute ” på de fulla effekterna.

David Hyrenbach, docent i oceanografi vid Hawaii Pacific University, har genomfört och publicerat flera studier om plastintag. Hans senaste studie, som ännu inte publicerats, fann plast i matsmältningsvägarna av 86 procent av albacore tonfisk samplad och 40 procent av skipjack. Forskning pågår om vad detta innebär för människor som konsumerar fisk.

O ’ Brien säger att vi måste väga möjligheten att plast kommer in i livsmedelskedjan och påverkar vår livsmedelsförsörjning. ”Vi har inte bra data om det ännu, om plastkemikalier tar sig in i fiskens vävnader via intag eller om de hämtar det från havsvattnet som har dessa kemikalier närvarande. Vi vet bara inte.”Forskning pågår säger han.

vad som är värre är att marina skräp, främst plast, kan absorbera och koncentrera föroreningar från havsvatten. Honolulu-strategidokumentet pekar på plastfragment som samlats in från Stilla havet som testade positivt för toxiner som PCB och DDT.

PCB och DDT-ackumulering hos människor är förknippad med cancer, fosterskador, spädbarnsdöd och hjärnskador. Potentiellt osäkra nivåer av dessa kemikalier har hittats i Marina vilda djur, även om forskning inte har gjort en bestämd koppling mellan dessa nivåer och konsumtion av förorenad plast.

lösning 1: Att städa upp det

att ta bort marina skräp från rev och stränder är inte lätt eller billigt – särskilt på avlägsna platser som de nordvästra Hawaiiöarna, där skräp måste föras till Oahu för bortskaffande. Saneringar på de viktigaste Hawaiiöarna beror på volontärer, donationer och bidrag. Men de indirekta kostnaderna är mycket högre: stränder och närvatten som är fyllda med skräp är mer benägna att hålla borta både lokalbefolkningen och besökarna.

säger Pacarro, som har varit en långvarig förespråkare för mottot ”rena stränder börjar hemma”: ”Hawaii står för att leda med exempel på hur ett samhälle som har stränder som är paradis och en turismcentrerad ekonomi borde vara. … Sättet som vi förändrar världen är genom att få människor att se hur vi gör saker och sedan efterlikna det.”

han säger att det betyder att vi kan få störst effekt genom att göra ansvarsfulla konsumtionsval och vägra engångsartiklar. Beach cleanups betonar de livsstilsförändringar till deltagarna insvept i medvetenhet som kommer från att ta bort massor av skräp från en strand.

många miljögrupper organiserar strandrensningar över hela staten; se rutan för att lära dig mer om hur du volontär.

NOAA: s Marina Skräpavlägsningsteam vid midway atoll. / Foto: med tillstånd av NOAA, 2016

lösning 2: Business with a triple bottom line

konsensus bland forskare, beslutsfattare, aktivister och till och med die-hard beach cleaners är att vi inte kommer att kunna städa vår väg ut ur detta. Problemet måste hanteras vid källorna-och det kommer att ta både offentliga och privata steg.

ett företag som fokuserar på havshälsa är Outrigger Hotels and Resorts. Dess Ozone program samarbetar med Waikiki Aquarium att utbilda gäster; stöder ocean ideella organisationer som Sustainable Coastlines Hawaii och Kokua Hawaii Foundation; och främjar hållbara metoder och produkter inom hotellkedjan.

”vi strävar efter att vara det främsta varumärket för beach resort och om stränderna och havet runt oss inte är friska, gör vi inte vårt jobb rätt”, säger Monica Salter, Outrigger ’ s VP of corporate communications.

bland de åtgärder som vidtagits har Outrigger placerat filtrerade vattenstationer i hela hotellet för att ge ett alternativ till flaskvatten. Dess två interna restauranger genomförde förändringar för att göra dem ”Ocean Friendly”, en klassificering som tilldelats av miljögruppen Surfrider Foundation till restauranger som inte använder polystyrenbehållare eller plastpåsar, som återvinner och som erbjuder återanvändbara bordsartiklar för middagskunder och engångsredskap och sugrör endast på begäran.

Salter säger att Outrigger fokuserar på en fullständig övergång från plastflaskor och på att minska plast i allmänhet. Hon säger att det är knepigt att ge gästerna vad de vill och ändå vara miljövänliga. ”Det är inte nödvändigtvis dyrt eller svårt; det är mer av ett tankesättskifte och du måste få buy-in av företagsledning.”Hon säger att VD och President Jeff Wagoner är engagerad.

förändring är värt men inte billigt eller enkelt, säger Garrett Marrero, ägare och grundare av Maui Brewing Co., som är känt för sin miljövänliga inställning till bryggning och försäljning av öl. Han gynnade avsikten med senaten Bill 1527, som syftar till att eliminera sex-pack ringar i Hawaii, men sade att lagstiftningen inte var väl genomtänkt. ”Det är kostnads oöverkomliga och många bryggerier i staten inte skulle ha råd med det. … Jag tror att lagstiftaren borde ta in branschens intressenter för att dela kunskap och data i hur man bäst genomför det.”

räkningen dog i årets statliga lagstiftare.

de sexpackade anslutningarna som Maui Brewing använder för sina burkar öl-som han säger inte sannolikt skulle förbjudas av räkningen – är fasta plaststycken gjorda av återvunnet material och valdes efter mycket forskning.

” du skulle inte tro hur många gånger jag har gått till förpackningskonferenser och pratat med varje producent som letar efter den mest miljövänliga produkten de har”, säger Marrero. Han förespråkar att företag gör sin forskning om de mest hållbara metoderna när det gäller alla aspekter av deras företag, inte bara förpackningar.

Ignacio Fleishour äger en restaurang-och cateringverksamhet i Kaimuki som heter Makana Ranch House som finns på Surfrider Foundations havsvänliga lista. ”Jag tror verkligen att alla vill vara miljövänliga. Jag väger ofta med komposterbara material jämfört med att använda vatten för att tvätta disk och jag kan inte bestämma vad som är bäst”, säger han.

Makana serverar mat på komposterbara tallrikar och redskap när engångsbruk är nödvändigt. ”Ja det finns en högre kostnad att erbjuda en fin tallrik som är komposterbar, men när människor blir vana vid den tanken och vad den representerar är de villiga att betala de högre marginalerna om de känner till den historien”, säger Fleishour.

lösning 3: Policy för att skydda

under 2010 samlade NOAA viktiga Marina skräpaktörer från statliga, ideella och havsbaserade industrier för en dialog. Hawaii Marine Debris handlingsplan var resultatet. Dess mål är att minska effekterna av marina skräp på Hawaii år 2020 genom att fokusera på förebyggande och minskning av källor, avlägsnande av skräp och övergivna fartyg och forskning för att bättre förstå problemet.

planen har sedan dess utvecklats, säger Mark Manuel, Pacific Islands marine debris regional coordinator för NOAA: ”det har varit mycket inköp, särskilt nyligen. Det var ursprungligen starkt fokuserat på borttagning men nu har det förvandlats till ett proaktivt förebyggande tillvägagångssätt för marina skräp.”

Manuel pekar på ” en brist på att verkligen förstå problemet, holistiskt, från en forsknings-och dataställning.”Men vad som är klart, säger han, är att Hawaii är en hot spot och att” vi måste tänka globalt, Stillahavsområdet och agera lokalt.”

Manuel säger att planen har varit framgångsrik hittills, med hundratusentals pund skräp bort från stränder, vilket minskar riskerna för munksälar och sköldpaddor. Planen har också fått stöd från staten och länen, vilket han säger är en stor prestation, och har hjälpt till att fastställa forskningsprioriteringar. Men framför allt, säger Manuel, har det hjälpt många organisationer att samordna sina åtgärder för att minska redundans och förbättra effektiviteten.

State Rep.Chris Lee introducerade en proposition i 2018 och igen i 2019 som försökte etablera ett program för plastföroreningar. Vid presstid levde ett liknande lagförslag (SB 522) fortfarande vid statens lagstiftare. Till skillnad från många av de förbud räkningar som fokuserar på vissa objekt som plast sugrör och påsar, räkningen syftar till att upprätta en långsiktig plan för att eliminera plastföroreningar i Hawaii miljö. Den föreslår att man inrättar ett rådgivande råd för att samla in data, identifiera nästa steg och ge rekommendationer.

” vi har tacklat plastpåsar, sugrör, skum individuellt, men i slutändan tycker jag att det är viktigt att vi tittar på saken som helhet och inte går vilse i ogräset. … Någon lösning kan vara bra för att en viss del av pusslet, men vi vill göra något som är omfattande och vettigt,” Lee säger.

” det finns mycket tröghet och motstånd mot förändring.”

han tror att ett noggrant genomförande av politik och innovativa lösningar kan skapa ekonomiska möjligheter för nya företag och produkter som hanterar och minskar vårt avfall. ”Framgångsrika företag är de som anpassar sig och förändras till bättre … både sig själva och samhället. När du aktivt motstå att, även när människor når ut för att hjälpa, då risken är allt på dig,” Lee säger.

varje Person kan hjälpa

här är vad du kan göra:

Clean a beach: det bästa sättet att lära sig om problemen att tvätta upp på våra stränder är genom praktisk erfarenhet, och med över 11 organisationer statewide håller beach cleanups regelbundet, det finns gott om möjligheter att frivilligt. Besök någon av dessa organisationers webbplatser för att lära dig mer: 808cleanups.org, sustainablecoastlineshawaii.org, wildhawaii.org, oahu.surfrider.org, kauai.surfrider.org.

öva de fem R: erna: Detta är en utvidgning av de tre R: s avfallshanteringsmantra. Det börjar med att omforma produkter och tjänster för att producera mindre avfall. Avvisa sedan föremål som genererar onödigt skräp: köp inte dem, dela dem inte. Minska sedan, återanvänd / reparera och återvinna. Hierarkin lägger tonvikten på de mest effektiva stegen först.

var civilt engagerad: röststöd och vittna om de räkningar, förslag och policyer du tycker tar upp problemet på lämpligt sätt. Det finns lagstiftare och aktivister som arbetar för förändring, och det finns motståndare. Låna din röst till konversationen.

spendera klokt: dollarn är kraftfull och var och hur du väljer att spendera den låter företag veta vad du vill ha från dem, deras produkter och deras tjänster. Köp med havet i åtanke och företag kommer att notera.

Läs mer: 5gyres.org har en resursavdelning som är full av information om plastföroreningar.

Välj hållbart skaldjur: det här kan vara svårt. En bra tumregel är att köpa fisk som fångas av lokalt fiske; Hawaii fiske följer vanligtvis fiskelagar. Färska peta är i allmänhet lokalt fångas; tidigare fryst poke är vanligtvis inte, säger Pacarro. Om du är osäker, fråga personen bakom disken om ursprungslandet eller hur det fångades. Läs mer på hawaii-seafood.org.