Electric Fuel Energy och dess moderbolag gör några djärva påståenden om ett nytt flödesbatteri. Om de kan leva upp till dessa påståenden kan andra flödesbatteriföretag ha viss hård konkurrens.

Flödesbatterier ger långvarig elektrokemisk lagring med löfte om 10-timmars Plus urladdningstider.

”Flödesbatterier är särskilt lämpade för applikationer som kräver lång urladdningstid, till exempel lastväxling. Majoriteten av flödesbatteriutplaceringar i USA hittills har varit system för verktygsskala, ” förklarade Brett Simon, en lagringsanalytiker med GTM Research.

Flödesbatterier finns i olika typer, förkämpade av olika branschaktörer. UniEnergy, Imergy och CellCube finns i vanadinutrymmet; järnkrom är den kemi som gynnas av EnerVault; och Primus Power, ZBB och Redflow specialiserar sig på zink-bromteknik.

Electric Fuel Energy (EFE) är baserat i Israel, helägt av USA-baserade Arotech Corporation och drivs av VD Ronen Badichi, som också är VD för Arotechs division Power Systems. I en ny intervju med GTM påpekade Badichi att EFE är en del av ett företag med 20+ års erfarenhet av batterier — och inte beroende av ängelinvesterare — vilket ger det en viktig fördel.

det förhållandet och erfarenheten gjorde det möjligt för företaget att lösa problem snabbare. ”Målet var att skapa ett mycket billigt batteri som i kombination med förnybar energi kunde konkurrera med dieselgenerering”, säger Badichi.

EFE: s batteri har en egen järnanod och ferro-ferricyanid vattenhaltig parkatod. ”Båda har varit i bruk mycket länge,” sa Badichi. ”Vad vi lyckades göra är att få de två att arbeta tillsammans.”

elektrolyten, sade han, är en ofarlig, billig, oreglerad organisk lösning som ofta används som livsmedelstillsats.

slutresultatet blir en container-storlek 150-kilowatt flödesbatterienhet som levererar lagring till ett pris av mellan $250 och $300 per kilowattimme, hävdade han. Badichi sa också att hans företag avser att rikta sig mot utvecklingsekonomier, där nätsystemen är svaga och isolerade, och även marknader utanför nätet, inklusive ösamhällen. (Det är här konkurrenten Imergy har fokuserat.)

”platser med starkare nät, som Europa och USA., skulle inte vara vårt första val – men om och när subventioner för befintlig Lagring tappas och befintlig lagring måste gå i pension, kanske det skulle finnas möjligheter”, sa han.

EFE hoppas kunna ha ETT fältdemonstrationsprojekt igång i slutet av detta år och lägga till ytterligare fyra under 2017 och 2018; en fullständig kommersiell lansering planeras för 2019. Den första produktionsanläggningen, baserad i Israel, är för närvarande under uppbyggnad, sa Badichi.

om det kommer in på marknaden står EFE inför konkurrens på minst tre fronter. För det första är den nuvarande installerade basen för batterienergilagring övervägande litiumjon. Det har en djup fördel som en teknik med en lång track record.

Badichi motverkade att hans företags flödesbatteri kan konkurrera ut den nuvarande tekniken på pris, även med mycket låga skalfördelar: ”vi behöver inte en 50-gigawatt-anläggning för att göra vår produkt konkurrenskraftig”, sa han och tydligt hänvisade till Teslas Gigafactory i Nevada. Batteriet bör också ha en livslängd runt dubbelt så lång som nuvarande litiumjonutplaceringar.

liksom andra flödesbatterier med sina typiskt långa laddnings-och urladdningscykler kan tekniken användas i områden som är mindre lämpade för litiumjon. Produkten skulle till exempel inte rikta sig mot den trånga frekvensresponsmarknaden. ”Vi är själva i litiumbatteribranschen, så vi är väl medvetna om vad de kan göra — och vad de inte kan”, sa han.

den andra utmaningen kommer från andra flödes batterileverantörer. Många använder redan produkt och är mycket längre ner i utvecklingsledningen än EFE: s järncell.

företagets stora fördel här är dess tekniska ekologiska och säkerhetsuppgifter, säger Badichi. För att citera hans företags hemsida: ”Järnflödesbatteriet erbjuder överlägsen säkerhet och sund miljö characteristics…in skarp kontrast till batterier baserade på brom, vanadin eller starka syror.”

järnflödesbatteriet undviker också plätering och dendritbildning, vilket påverkar vissa andra typer av flödesbatterier, vilket ökar deras underhållskostnader, enligt EFE.

med tanke på alla dessa faktorer, hur staplar EFE: s påståenden upp? Vilka är chanserna för kommersiell framgång?

Dean Frankel, analytiker på Lux Research, har följt Arotechs arbete med att utveckla ett järnflödesbatteri de senaste tre åren. Det är ett företag med solida energilagringsuppgifter, och alla förslag som det har bör inte avvisas ur hand, sa han.

han uppmanar dock försiktighet. Frankel konstaterar att det beräknade priset på mellan $ 250 och $300 per kilowattimme är mycket aggressiv-särskilt när man talar om en fullt installerad enhet som inkluderar installatör vinst, växelriktare, frakt och kostnaden för mark: ”För ett system, utan kraftelektronik och utan installation, är det trovärdigt men ändå aggressivt.”

energilagringssystem, som planerar att distribuera järnflödesbatterier för $500 per kilowattimme, har ett mer realistiskt mål när man tar hänsyn till verkliga förhållanden, säger Frankel. Men även den siffran är ambitiös.

Frankel ser också dominansen av litiumjonteknik som ett potentiellt hinder för alla flödesbatteriföretag som vill bryta sig in på den stationära energilagringsmarknaden. Som han påpekar fanns det tre storleksordningar mer litiumjonbatterier i drift 2015 än flödesbatterier. Och när produktionen av litiumjon ramper upp fortsätter priserna att sjunka.

Frankel erkänner att flödesbatterier i allmänhet borde ha en stor fördel i pris — om de har en chans att bevisa sig själva.