Harvard Art Museums världsberömda Forbes Pigment Collection, som rymmer mer än 2700 pigment som har använts i konstverk över hela världen, är vanligtvis otillgängliga för besökare. Den sitter bakom glasväggar på fjärde våningen i museets Renzo Piano-omdesignade byggnad, där gästerna kan se den på avstånd; de små, ljusa flaskorna är tätt ordnade som vetenskapliga exemplar i en rad snygga grå skåp. I år kan besökare dock inte komma in i byggnaden alls, vilket uppmanar kuratorer och konservatorer att uppfinna nya sätt att uppleva sina samlingar. I” A History of Color: An Audio Tour of the Forbes Pigment Collection ” kan besökare granska 27 pigment som valts från dessa skåp, från kol, ett av världens tidigaste använda pigment, till YInMn blue, en ljus nyans som upptäcktes 2009 som är mycket reflekterande av infraröd strålning.

”vi har alltid folk frågar om pigmenten”, säger Narayan Khandekar, senior bevarande forskare och chef för Straus Center for Conservation and Technical Studies, Institutionen för museer som samlar in och studerar pigmenten. ”Så vi har arbetat med sätt att försöka göra dem mer tillgängliga.”Projektet, som var tänkt och mest avslutat före pandemin, leddes av Tara Metal, museernas digitala innehållschef (”som så många av våra besökare har jag länge förtrollats av Forbes Pigment Collection”, sa hon i ett pressmeddelande).

färgerna åtföljs av ljudkommentarer av Khandekar och Alison Cariens, bevarandekoordinator i Straus Center, och exempel på konstverk där de visas. ”Jag bestämde mig för att välja mellan djur -, mineral-och grönsakspigment och gjorde en gruppering på cirka 30 berättelser”, minns Khandekar om urvalsprocessen. ”Alison valde runt 20 pigment baserat på sina erfarenheter av att leda massor av turer genom pigmenten. Vi gjorde båda val baserat på våra läsningar, berättelser som vi gillade att berätta och vad folk gillade att höra.”Andra pigment kan så småningom läggas till:” det finns mer att komma”, säger Khandekar. ”Det är inte tänkt att vara en statisk tur.”

den virtuella turen har en stor begränsning: ”när du tittar på pigmenten ser du inte den sanna färgen, eftersom den förmedlas genom en skärm”, säger Khandekar. Samlingen är anmärkningsvärd på grund av de fina skillnaderna mellan varje färg, som endast kan uppskattas personligen. RGB-färgsystemet som används i datorer, förklarar Khandekar, ”fångar inte helt vad det är som ditt öga ser.”

Egyptisk blå, världens första kända syntetiska pigment, uppfanns omkring 2200 F. kr.och var tänkt att efterlikna lapis lazuli, den dyra, djupblå sten som finns i dagens Afghanistan. Indisk gul, en varm färg som används i Sydasien och senare i Europa efter brittisk kolonisering, sägs enligt touren vara ”produkten av torkad urin från kor som matas på mangoblad.”Yinmn blue reflekterar infrarött ljus så effektivt att ”om du har ett tak som är målat YInMn blue, skulle det förmodligen vara 10 grader cooler…it kan vara energibesparande,” förklarar Khandekar. ”Färger har alltid sociala kontakter på ett eller annat sätt…och det skulle vara bra om YInMn blue kunde en dag symbolisera att du är villig att använda dina resurser för att förbruka mindre energi.”

pigmentsamlingen startades av Edward Forbes, den andra direktören för Fogg Art Museum. ”Forbes började verkligen den här tanken på att förstå material och tekniker som används av konstnärer”, säger Khandekar. ”Det har vuxit till sin egen disciplin som kallas teknisk konsthistoria.”


burkar av pigment som används av Georgia O ’Keeffe, inklusive burnt sienna, indigo och rose madder
Fotografi med tillstånd av Sotheby’ s

tidigare i år har Harvard Art Museums, tillsammans med Georgia O ’ Keeffe Museum i New Mexico, lagt till en ny uppsättning färger i sin samling: 20 burkar pigment som ofta används av konstnären från det tjugonde århundradet, var och en med namnet på färgen i hennes handstil. Material som pigment ”oss alla dessa insikter i hur en konstnär gör ett konstverk”, förklarar Khandekar. ”Det ger oss en känsla av O’ Keeffe som en arbetande person som förbereder sig för att göra konst.”Förvärvet förenar andra innehav som används för att studera hur specifika artister skapade sitt arbete, inklusive leveranser som används av målare John Singer Sargent, Barnett Newman och andra.

” jag såg pigmenten strax före auktionen, och sedan hände denna pandemi, ” tillägger Khandekar. ”När världen kan öppna igen, har vi möjligheter att arbeta med O’ Keeffe Museum för att studera sina målningar med våra postdoc-forskare, och vi kan utveckla olika forskningsprojekt och ta reda på mer om hur pigmenten användes… hon är en stor amerikansk målare och förtjänar verkligen denna typ av fördjupad studie.”