det är ingen hemlighet 2020 har varit en dumpsterbrand på ett år, men Alex Knoll hittade en glimt av hopp mitt i lågorna.

efter år av arbete för att kvalificera sig för PGA Championship, Palmerton High School Golf coach och matte lärare från Jim Thorpe, Pennsylvania, äntligen gjorde det.

till stor del tack vare coronavirus, det vill säga.

”det är det enda silverfodret för COVID i hela världen är att jag kom in i den här turneringen,” skämtade Knoll.

Knoll, en assistentundervisningsproffs på Glenbrook Golf Club i Stroudsburg, Pennsylvania, försökte kvalificera sig för PGA-mästerskapet tre gånger före detta år. 35-åringen planerade att göra sitt spel för en plats i den stora turneringen under 2020 PGA Professional Championship på Omni Barton Creek Resort and Spa i Austin, Texas.

Knoll kvalificerade sig för PGA Professional Championship genom att vinna 2019 Philadelphia PGA Professional Championship i September. Under sin seger, där han sköt 2-under 209 på Union League Golf Club i Torresdale, Philadelphia, kardade Knoll en öppningsrunda 62 och slog Sam Sneads konkurrenskraftiga banrekord. Snead höll rekordet i 78 år efter att ha publicerat en 64 under 1941 Henry Hearst Invitational.

starttider | foton | Odds | TV | Fantasi | spelare att titta på | Satsa på Tiger

som så många andra evenemang i år skjuts PGA Professional Championship i Austin, ursprungligen planerad till 26-29 April, upp i mars och avbröts i slutet av juni på grund av koronaviruspandemin. PGA of America varnade klubbproffs via e-post att de 20 bästa proffsen på en poänglista skulle kvalificera sig för majoren. Knoll sa att han var säker på att han inte var på listan och nästan inte öppna filen bifogas e-post, men han var glad att han gjorde.

”när jag klickade på det hittade jag mitt namn på listan på nr 11 och jag var som” Helig skit”, sa Knoll.

gymnasielärare Alex Knoll efter att ha vunnit Philadelphia PGA Professional Championship 2019. (Philadelphia pga avsnitt)

flera faktorer gick in i Knolls höga ranking på topp 20-listan: hans mål på 2019 PGA Professional National Championship där han slutade T-33, hans seger på 2019 Philadelphia PGA Professional Championship och hans resulterande 2019 Pao Player Of The Year ära Från Philadelphia PGA.

Knoll, som anlände till San Francisco söndag, har aldrig spelat på TPC Harding Park. Faktum är att Pennsylvania-infödingen bara har varit i Kalifornien två gånger: en gång för att spela Pebble Beach med sin far och senast att spela bajonett & svart häst i Seaside under PGA Professional National Championship 2018.

Knoll, vars enda professionella start var på Nationwide Tour 2007, sade att kartlägga TPC Harding Park under hans träningsrundor tidigt i veckan med caddie och vän, Mike Guro, vid Hans sida kommer att vara avgörande för hans prestation.

”det kommer att bli alltför viktigt för träningsrundorna för mig bara för att känna golfbanan”, sa Knoll. ”Jag är livrädd att gå in i avstånden jag måste slå golfbollen så det blir trevligt att veta vad jag måste göra för att kanske tävla eller åtminstone inte skämma mig själv.

”jag ser verkligen fram emot att spendera tid med Callaway tour van-personalen som försöker se till att allt är optimerat för att jag ska ge mig den bästa chansen där ute för att visa att klubbproffs kan spela lite. Vi är inte (på) den nivån, men vi kan kanske kasta ett par bra rundor tillsammans.”

medan golfare i Pennsylvania kanske känner till Knoll och hans skicklighet på banan, gav den tidigare Davidson-golfaren en glimt av vad som hjälpte honom att ha ett så framgångsrikt 2019 för dem som inte gör det.

Knoll sa att han förbättrar sig när han sätter en styrka under sitt juniorår på Davidson 2006 när han planerade att bedriva en professionell karriär, men hans mest anmärkningsvärda styrkor är noggrannheten i hans Drifter, hans järnspel och hans mentala inställning.

gymnasielärare Alex Knoll kommer att tävla i PGA-mästerskapet 2020 på TPC Harding Park i San Francisco efter att ha kvalificerat sig med landets 20 bästa undervisningsproffs. (Alex Knoll)

”uthållighet, tror jag, visar i mitt spel,” sa Knoll. ”Jag försöker att inte komma ner på mig själv. Jag har lärt mig att spela nu i 25 år spelet är för tufft om du är negativ så jag försöker verkligen vara positiv där ute och njuta av det eftersom det inte finns många människor som har en chans att göra vad jag får göra och jag tror att det visar i mitt spel att jag kan spela säkert även i en stressig miljö.”

upphetsad att spela i en major, erkände Knoll innan han anlände till Kalifornien att han inte var mentalt redo att spela golf ännu. Med den globala pandemin som fortfarande rasar över USA, Knoll sa att han har några steg att ta innan han kan tänka på sitt spel och leka med proffsen.

”det är nervöst för alla, (COVID-elementet) är bara något extra du måste oroa dig för,” sa Knoll före sitt flyg till San Francisco. ”Jag kan inte bara fokusera på turneringen ännu eftersom det mycket viktigare är COVID-testet på söndag när jag landar. Det är nog viktigare än faktiskt hur jag spelar. Om jag spelar.”

även om det finns risker med att resa och spela i evenemanget, särskilt i Kalifornien som överträffade en halv miljon bekräftade fall, sa Knoll att han känner sig bekväm att spela på Tour på grund av hur de har hanterat säsongen omstart.

Toursäsongen startade om i juni efter en 13-veckors paus. Hittills har åtta spelare och två caddies testat positivt för viruset på Tour.

”om du tittar på uppenbarligen precis vad som hände med Miami Marlins som inte har hänt på PGA Tour och PGA Tour har varit tvungen att resa över hela landet och de har spelat i de stater där de har haft de högsta siffrorna”, sa Knoll. ”Och turen, jag berömmer turen, jag berömmer killarna där ute eftersom de vet hur viktigt det är att vara säker och de har gjort det.”

Knoll kommer att spela tillsammans med PGA Tour-spelarna Scott Piercy och Andrew Putnam för PGA-mästerskapets första och andra omgångar på TPC Harding Park. Gruppen kommer att tee off torsdagens runda på 12: 17 pm ET från den 10: e tee.