product-manager-ceonär Ben Horowitz skrev sitt banbrytande memo good product manager, bad product manager för nästan 20 år sedan beskrev han en produktchef som VD för produkten. Även om detta har fått många människor glada över jobbet kunde jag inte vara oense mer – om du inte är grundaren och produktchefen samtidigt, är du inte VD för någonting.

även om du kan hävda att en produktchef är ytterst ansvarig för framgång eller misslyckande av en produkt på ungefär samma sätt VD är ytterst ansvarig för framgången för verksamheten, även att likheten är en sträcka. En produktchef har slutligen en VD bakom dem någonstans, och kan alltid passera pengarna. Nu passerar de flesta produktchefer inte pengarna, och detta ägande av problemet och villigheten att fatta de svåra besluten är där en produktchef kommer närmast att vara VD men det finns en enorm skillnad mellan att ha någon bakom dig eller verkligen ha det sista ordet.

där de två rollerna skiljer sig helt är i auktoritet. Produktchefer har helt enkelt ingen direkt auktoritet över de flesta saker som behövs för att göra sina produkter framgångsrika – från användar-och dataforskning genom design och utveckling till marknadsföring, försäljning och support. Även dagens mest ledande produktledare har bara hyra och skjuta kontroll över sina direkta rapporter – andra produktchefer. Låter det som någon VD du känner?

en VD, å andra sidan, står verkligen ensam, med yttersta ansvaret för framgång eller misslyckande inte bara FÖRETAGET utan varje produkt i den. VD kontrollerar också alla resurser i företaget-med att anställa och skjuta privilegier över hela företaget och sista ordet om budgeten. Låter det som någon produktchef du känner?

inte bara semantik

detta kan verka som ren semantik men skillnaden är viktig. Alltför många produktchefer jag möter köpa in denna trop VD-of-the-produkt och tror att deras roll är att agera som en auktoritär VD, ofta med katastrofala resultat. Dessa produktchefer tenderar att tro att de har alla svar, att de producerar de bästa lösningarna och designerna, och att deras team bara ska göra vad de får höra. De är mini-VD trots allt!

leda, beordra inte

verkligt framgångsrika produktledare omfamnar istället sin brist på auktoritet och leder sina team och det bredare företaget genom kommunikation, vision och inflytande. De fokuserar på att samarbeta över hela företaget, samla de bästa människorna för att flytta produkten framåt och ställa dessa Team fria att utföra på sin produktvision.

i Daniel Pinks bok att sälja är mänsklig hänvisar han till denna färdighet som förmågan att ”flytta” människor från en tankegång till en annan. Framgångsrika produktchefer och ledare tillbringar en betydande del av sin tid engagerad i dessa ’rörliga’ aktiviteter, föra alla tillsammans runt en gemensam förståelse av kundens problem så att alla kan vara inblandade i att hjälpa till att lösa det för att främja affärsmålen.

produkthantering är trots allt en lagsport och de bästa lagen har inte Chefer – de har tränare som säkerställer att alla färdigheter och erfarenheter som behövs finns på laget, att alla är på rätt plats, vet var målet är och sedan kommer ur vägen och låter laget göra vad de gör bäst för att nå det målet.

Youre-not-the-boss-of-me-GIF

som Ken Norton, Produktpartner på GV, säger i min kommande bok Product Leadership: How Top Product Managers Launch Great Products and Build Successful Teams, ” när du är produktchef är du i allmänhet inte chefen. Du måste få auktoritet genom dina handlingar och dina ledarskapsförmåga, inte din roll.”

de flesta av de produktledare vi intervjuade för boken ekade känslor så här. ”Många säger att produktchefen är som VD eller kaptenen på fartyget. Jag tänker inte riktigt på det på det sättet, för när du beskriver saker som det verkar det som om du fattar alla beslut, eller du kör hur allt fungerar tillsammans, och det är du inte.”tillägger Mina Radhakrishnan, den första produktchefen på Uber.

du är inte VD

du är inte VD för din produkt, du är inte Steve Jobs, du är inte ett ensamt geni som utformar en produkt från ditt elfenbenstorn. Glöm aldrig att du som produktledare bara är lika bra som ditt team, och att sätta upp dem för framgång och ge dem utrymme och luftskydd för att göra sitt bästa är i slutändan hur du och din produkt kommer att lyckas.

nu bara för att du kan skicka pengarna till någon högre upp i kommandokedjan betyder det inte att du borde. Du borde leva och dö av din produkts framgång och misslyckande ändå, för att ge allt är viktigt oavsett om du är VD eller inte.

men en dag…

”jag tror faktiskt att produktledare, inte överraskande, ofta ses som stora potentiella kandidater till VD eller COO när de kommer vidare i sin karriär. Jag tror att det beror på att på en verkställande nivå är alla produkthanteringsattribut verkligen relevanta eftersom du är fokuserad på pengarna, du är fokuserad på användarna, du är fokuserad på data och du är fokuserad på framtiden”, säger Tanya Cordrey, icke verkställande direktör & Digital rådgivare på Schibsted Media Group.

så medan du kanske inte är VD för någonting just nu, är det roliga att produktledare gör för bra VD och kanske kan vissa VD göra med att agera mer som produktledare. Alla dessa färdigheter att leda utan auktoritet, flytta tankesätt och ställa in ditt team för framgång är det som definierar stora VD: ar också, så om du vill ha den titeln, fortsätt arbeta med dessa färdigheter och vem vet var du kan hamna!

 Produktledarbok Njut av vad du har läst? Bra, för det finns en hel bok full av det här!

jag har arbetat med två mästare av produkten Richard Banfield och Nate Walkingshaw på att skriva en bok som alla produktproffs kan dra nytta av. Delvis av nyfikenhet och på baksidan av vår egen erfarenhet har vi intervjuat nästan hundra produktledare. Deras insikter och erfarenheter kommer att öppna upp konversationen och ta locket av mysteriet med bra produktledarskap.

Produktledarboken publiceras av O ’ Reilly och kommer att vara ute på hyllorna i maj 2017 men du kan förbeställa boken på Amazon idag!

du kan följa oss på @rmbanfield, @bfgmartin och @nwalkingshaw.

Martin Eriksson

Om

Martin Eriksson

Martin Eriksson har 25+ års erfarenhet av att bygga världsklass online-produkter i både företags-och start-up miljöer för globala varumärken som Monster, Financial Times, Huddle och Covestor. Han är grundare av ProductTank, medgrundare och kurator för Mind the Product, och en Produktpartner på Ledande riskkapitalfond EQT Ventures. Han är också författare till bästsäljande produktledarskap, hur Toppproduktledare lanserar bra produkter och bygger framgångsrika team (O ’ Reilly, 2017).