av Colleen Cochran

under de senaste decennierna har naturliga öppna utrymmen inom 20 miles från San Diego County coast till stor del slukats av utveckling. Staden Santees majestätiska Norra Fanita Hills, en region på 2600 hektar, har förblivit intakt, även om den har varit under en belägring av markanvändning under hela denna period. Santees kommunfullmäktige platser, som innehar befogenhet att kontrollera öde Fanita Hills, har varit magneter för byggnadsindustrin bidrag, och oväntade politiska dollar har skapat skarp uppdelning mellan Santee invånare och deras förtroendevalda på frågan om att utveckla eller bevara regionen.

medan Santee kommunfullmäktige medlemmar kan ha gjort det möjligt för medborgarna att väga in på potentiella byggprojekt, de flesta av dem deviously planerade att squash medborgarnas deltagande. Deras mål har i synnerhet varit att hindra medborgarna från att uppnå makten att motsätta sig Fanita Ranch, en massiv bostadsutveckling på 3000 enheter som ska byggas i Fanita Hills. Utvecklingen kommer att omfatta ett område en fjärdedel av storleken på existerande Santee. Endast Councilman Stephen Houlahan har inte arbetat för att dämpa medborgarnas röster. Faktum är att han sponsrade ett initiativ som skulle ge dem ett ord i Santees utvecklingsprocesser.

den 23 September 2020 kommer majoriteten av Santee kommunfullmäktige sannolikt att rösta för att godkänna en ändring av stadens allmänna plan som gör det möjligt för Fanita Ranch att byggas, trots att många av deras medborgare motsätter sig projektet. Godkännande av Fanita Ranch kommer att visa sig katastrofalt inte bara för Santee utan för hela San Diego County. Byggandet av behemoth-utvecklingen kommer att utplåna hotade arter, härja miljön, skapa en dödlig brandfälla, snärja trafiken inom Santee och på dess anslutna motorvägar, och det kommer för alltid att tömma tenoren och livskvaliteten i hela San Diego County.

i hopp om att söka medborgare har homefed Corporation, utvecklaren, utropat projektets slappa fördelar. Nämligen, företaget har hävdat att det kommer, av ren välvilja, tack på förbättringar Highway 52, det kommer att ställa in staden för mottagande av framtida skatteintäkter, och som det glatt noteras på sin Facebook-sida, det kommer att ge en ”stad grön” som kommer att vara ”den perfekta platsen att ta en kopp kaffe eller en bit att äta.”

företaget som planerar att lägga till 8 000 invånare, 15 procent av Santees nuvarande befolkning, till virgin Fanita Hills, hävdar att miljöförvaltning har varit i framkant av sina överväganden. För att bevisa det har Jeff O ’ Connor, HomeFed Vice President för samhällsutveckling, delat ut flaskvatten till cyklister och vandrare på Stowe Trail och påmint dem om att om Fanita Ranch inte är byggd har företaget all rätt att stänga av den del av leden som korsar in i Homefeds egendom.

få Santee-invånare har blivit svängda av Homefeds argument. De har höjt sina röster vid kommunfullmäktige möten, de lämnat in många oppositionsbrev, och många av dem postat ”fler hus mer trafik” skyltar på sina främre gräsmattor. Förutom Santee invånare, miljöaktivister, brand experter, och medborgare i hela länet har lagt sina röster i opposition till utvecklingsprojektet.

Santee invånare har kämpat Fanita Ranch utvecklingsprojekt i årtionden

invånare i Santee har kämpat, och besegra, föreslagna Fanita Ranch byggprojekt för nästan tre decennier.

1999 stoppade de ett projekt på 2 988 enheter genom en folkomröstning sponsrad av den lokala miljöorganisationen Preserve Wild Santee. Två tredjedelar av väljarna röstade emot projektet. 2007, efter att ett projekt på 1 395 enheter hade föreslagits och kommunfullmäktige hade certifierat den slutliga Miljökonsekvensrapporten (EIR), Preserve Wild Santee och andra väckte talan mot projektsökande Barratt American och staden. Kaliforniens högsta domstol dömde mot projektet om brandsäkerhetsfrågor. När EIR reviderades slog San Diego Superior Court igen rådets certifiering baserad på brandsäkerhetsfrågor. Staden och en ny utvecklare överklagade. California Court of Appeal bekräftade Högsta domstolens avgörande om brandsäkerhet, och det bestämde att projektet EIR också var bristfälligt i frågor om biologisk resurs och vattenförsörjning.

fastighetskraschen och lågkonjunkturen 2008 förändrade det politiska landskapet när domstolarna behandlade ärendet mot Barratt American. Denna homebuilder var mycket utnyttjas till den grad att konkurs och det blev snart en villig säljare. Miljöaktivister inledde sedan processen att förvärva Fanita Ranch för att behålla den som öppet utrymme som förbinder Mission Trails Regional Park till Sycamore Canyon. Finansieringen skulle komma från offentliga bevarandekällor och det amerikanska försvarsdepartementet. Försvarsdepartementet skulle täcka 50 procent av anskaffningskostnaderna genom sitt REPI ”Buffertprogram”, ett program som är tillgängligt för att skydda det öppna utrymmet som omger den västra gränsen för den 20 000 hektar stora Marine Corps Air Station Miramar från intrång.

staden Santee vetoade emellertid effektivt miljöaktivisternas förvärv, som lämnade Barratt American konkurs och alla dess lieninnehavare, inklusive Santee, som hade utestående panträtter mot Barratt American totalt över 1 miljon dollar, utplånades i en avskärmningsauktion. Under 2011, genom auktionsprocessen, städade noteholder Westbrook titeln på panträtterna. Westbrook hade erbjudit landet till miljöaktivister för 20 miljoner dollar, men det erbjöd landet till andra utvecklare HomeFed Corporation till rabatterat pris. HomeFed förvärvade regionen Fanita Hills på 2600 hektar för cirka 12 miljoner dollar.

HomeFed formel för att haka Santee kommunfullmäktige

medborgarnas historia motstånd mot decimering av deras Norra kullar kan ha avskräckt HomeFed från köpet, hade företaget inte haft förtroende för sin förmåga att odla en mysig relation med Santee kommunfullmäktige. För att upprätthålla det förhållandet och för att säkerställa ett stabilt team av allierade, HomeFed och andra utvecklare och politiska handlingsutskott (PACs) relaterade till byggbranschen, finansierade kampanjerna för kommunfullmäktige kandidater. Kort sagt köpte de ändringar av Santee General Plan.

Santee code tillåter inte PACs att bidra direkt till kandidater. Ett forskargrupp av Santee citizens kartlade nyligen en penningtvätt som visar hur vissa politiska bidrag gick direkt från utvecklare till kommunfullmäktiges medlemskonton. Fler bidrag gick igenom ett antal PAC-konton innan de gynnade rådets medlemskampanjer. Endast Councilman Stephen Houlahan har inte accepterat utvecklarfinansiering.

forskargruppens Webbkarta visar till exempel att byggnadsindustrin i San Diego 2018 gav 20 000 dollar till San Diego County vice Sheriffs Association. Samma år spenderade biträdande Sheriffföreningen direkt 2 000 dollar för att välja sittande Rådsman Ronn Hall och spenderade över 2 000 dollar på valet av sittande Rådsman Rob McNelis och vinnaren av ett öppet säteslopp, Laura Koval. År 2020 gjorde Homefeds Jeff O ’ Connor flera bidrag till Santee kommunfullmäktiges kandidat Dustin Trotter, en kandidat vars opposition, Samm Hurst, har vägrat utvecklarbidrag.

PAC-organisationer har finansierat andra Pac. Till exempel finansierade Byggnadsindustriföreningen direkt förespråkare för allmän säkerhet. Det finansierade också biträdande Sheriffföreningen, som i sin tur finansierade förespråkare för allmän säkerhet. Public Safety Advocates är den organisation som var outed för att skapa bedrägliga kampanjskifferutskick riktade mot väljare på varje sida av Santees partisangång. Dessa kampanjmaterial förtäckte kandidaternas Pro-utvecklarpositioner tillräckligt så att många Santee-väljare lurades att tro att kandidaterna stödde deras intressen.

vissa bidrag till PACs kan inte, utan utredning av en tillsynsmyndighet, bevisas ha direkt flödat från utvecklare, men bidragen luktar verkligen fiskigt. Till exempel har biträdande Sheriffföreningen, utan upplysningar om finansieringskällor, förenat kvitton som uppgår till över 700 000 dollar sedan juni 2016.

intressant nog har HomeFed inte haft något att säga om det faktum att rådsmedlemmar som sannolikt skulle rösta för att ändra den allmänna planen för att möjliggöra Fanita Ranch var de samma som hade accepterat utvecklarkampanjdollar. Företaget tyckte emellertid att det var otroligt att Rådsmannen Houlahan kunde rösta ”nej” om ändringen. Företaget hävdade att eftersom han avvisade utvecklarbidrag och var uttalad i sitt stöd för tanken att medborgarna skulle ha rätt att rösta om Fanita Ranch är byggd, måste han ha planerat att rösta ”nej” på byggprojektet före att ha granskat projektdokumenten. Baserat på denna spekulation tittade HomeFed på hur det lagligen kunde utesluta Houlahan från att rösta.

Strypa medborgarnas röst på Fanita Ranch

medborgarnas bästa plan för att skydda sin stad från Fanita Ranch sprawl inleddes månader efter att HomeFed lämnade in sin ansökan om att bygga den gigantiska utvecklingen. Van Collinsworth, chef för Preserve Wild Santee och Councilman Houlahan sponsrade ett Santee General Plan Protection Initiative som skulle kräva en medborgarröstning om Santee City Council ändrade den allmänna planen för att möjliggöra större utvecklingsprojekt utanför planens angivna zonparametrar.

medborgarna samlade snabbt tillräckligt med signaturer för att få skyddsinitiativet på 2018-omröstningen. Kommunfullmäktige kunde då ha antagit initiativet eller det kunde ha lagt åtgärden på 2018-omröstningen, vilket sannolikt skulle ha resulterat i en medborgares majoritet som röstade ”ja” på initiativet. Istället undvek kommunfullmäktige, under täckmantel av att behöva studera initiativfrågan mer, väljarnas begäran, och under tiden behandlade den Homefeds ansökan om att bygga Fanita Ranch.

sa Van Collinsworth som deltog i kommunfullmäktige där studien var fast besluten att vara den bästa handlingsplanen, ”dessa människor försöker skildra sig själva som skattemässigt konservativa, men under den utfrågningen nämndes inte ens ett ord om kostnaden för studien. Det var ingen tvekan om att de skulle flytta den saken från omröstningen genom att ha en studie, oavsett vad det kostade.”

rådet anställde London Moeder Advisors för $40,000, ett företag som överraskande bestämde att Fanita Ranch var nödvändig för Santees ekonomiska hälsa. Fastighetsrådgivarna fattade detta beslut, trots att staden Santee, enligt gällande riktlinjer för zonering, redan har ett årligt återkommande överskott på 3,76 miljoner dollar. Det drog också slutsatsen att Santee sannolikt kommer att ha brist på 1 820 bostäder år 2050, och naturligtvis skulle byggandet av Fanita Ranch vara det bästa sättet att förhindra den framtida händelsen.

HomeFed, kommenterar Efter att London Moeder ’ s economic impact report släpptes, sade: ”om initiativet godkänns kommer det att bli mycket svårare att ändra stadens allmänna plan för att ta itu med förändringar i ekonomin eller möta samhällets pressande behov.”Med andra ord, bara utvecklarnas sängkamrater i kommunfullmäktige, och inte medborgarna själva, kunde lita på att fatta beslut för Santee.

studien visade sig vara den perfekta stalltaktiken som orsakade att general Plan protection initiative, åtgärd N, flyttades till omröstningen i November 2020. HomeFed konsulter arbetade sedan febrilt med stadens personal i ett försök att skottsäkra en reviderad Miljökonsekvensrapport för Fanita Ranch projektet så att Santee kommunfullmäktige medlemmar kunde godkänna den allmänna planen ändring före medborgarnas November rösta.

Fanita Ranch Stavar eld, trafik och djurliv utrotning

HomeFed har målat Fanita Ranch som projekt som kommer att rädda Santee. Endast, Santee har aldrig behövt spara, och Fanita Ranch kommer sannolikt att vara dess undergång. En av de största farorna med projektet gäller brandsäkerhet. Utvecklingen kommer att byggas i kullar som CAL FIRE utsåg en mycket hög brandrisk svårighetsgrad zon, i det exakta området som förbrändes av 2003 Cedar Fire. Komplexet kommer att ge endast två vägar genom vilka invånarna kan anlända till eller avvika från sina hem, via Fanita Parkway eller Cuyamaca Street. Båda dessa genomfarter leder till Mast Boulevard, en gata som kommer att bli gridlocked bör invånarna i hela Santee behöver fly ett inferno.

HomeFed hade planerat att skapa en Magnolia Avenue-förlängning som skulle kurva för att möta Cuyamaca Street och därmed ge invånarna en ytterligare väg för evakuering under brand, om än invånarna fortfarande skulle hamna på Mast Boulevard. HomeFed säger att det nixed Magnolia Street extension, förmodligen för att företaget bestämde att medel som avsatts för det skulle användas bättre om de läggs till Highway 52 improvement fund. Den mer angelägna anledningen till förlängningen skrotades var att företaget upptäckte förlängningen presenterade en potentiell intressekonflikt för Councilman Rob McNelis som skulle hindra honom från att rösta för Fanita Ranch. Konfliktens exakta karaktär har inte avslöjats.

Fanita Ranch kommer också att införa mer trafik. HomeFed har cosplayat som Santees superhjälte genom att erbjuda att lägga till banor till SR-52-rampen och till gatorna i Santee. HomeFed, i verkligheten, är som en skurk som sveper in för att rädda dagen. Eftersom företaget kommer att lägga till 8 000 nya invånare till Santee, som massor kommer att generera över 25 000 fordonsturer per dag, ger vägförbättringarna helt enkelt en ineffektiv lösning för ett problem som HomeFed kommer att skapa.

Fanita Ranch kommer att förstöra hemmet för 21 arter av däggdjur, 21 typer av reptiler och amfibier och över 100 fågelarter. Terrängen sträcker sig från höjder på 400 till 1200 fot och innehåller således en mängd specialiserade livsmiljöer, inklusive chaparral och vernal dammar, som många djur är beroende av för att överleva. Fanita Hills är en av de sista återstående tillflyktsorterna för Quino checkerspot fjärilar, San Diego fairy räkor, och minst Bells vireo songbird. Dessa tre varelser är listade som hotade enligt Federal Endangered Species Act.

Fanita Ranch Omröstning Äger Rum Onsdag, September. 23

den 23 September 2020 kommer Santee kommunfullmäktige att vinna sin kamp mot sina egna medborgare. De flesta av dess medlemmar kommer sannolikt att rösta för att godkänna Fanita Ranch, före medborgarnas novemberröstning om general Plan protection initiative. Om inte, medborgarna kan dra av ett hattrick av upprörda segrar, planen är att en parad av bull schaktmaskiner börjar rulla in i staden. Under de kommande 15 åren, vilket är den tid det tar att slutföra det monströsa byggprojektet, kommer invånarna att uthärda byggbuller, dammig luft och se deras vackra kullar graderas och förvandlas till en mästerplanerad grymhet.