Hay Fever äger rum i det bekväma, men orörda hemmet för den charmigt excentriska Bliss-familjen. Judith, modern, är en pensionerad scenskådespelerska för vilken hela världen är, verkligen en scen; David, fadern, är en romanförfattare. Deras vuxna barn, Simon och Sorel, bor hemma hos dem. När pjäsen öppnas, Simon och Sorel dallying i vardagsrummet, utbyta förolämpningar om gemensamma vänner och oroande att deras mamma är ”upp till” något. De spekulerar i att hon har bjudit in någon ”trist, förälskad ung man” till huset för helgen.

Sorel är bekymrad över denna möjlighet eftersom hon själv har bjudit in Richard Greatham, en riktig engelsk diplomat, som gäst för helgen. Judith kommer in från trädgården och avslöjar att hon verkligen har bjudit in en ung man, Sandy Tyrell. Simon lägger till den ökande oro och munterhet genom att nämna att han också har bjudit in en helg gäst: Myra Arundel. Till sist, David kommer ner från sin studie och lägger till ytterligare en besökare på listan; Jackie Coryton, en ” perfekt söt klaff.”

efter fler argument och kvick bantering meddelar Judith att hon har bestämt sig för att komma ur pensionen och återuppliva en av hennes största hits, Love ’ s Whirlwind. När hon och barnen börjar spela på sina favoritscener från pjäsen avbryts de av deras gästers ankomst. På deras blithely illmodiga och okonventionella sätt hälsar familjemedlemmarna sina besökare brusquely och lämnar dem att bekanta sig och klara sig själva.

efter middagen flyttar Blisserna och deras gäster till vardagsrummet för ett charadliknande spel av ”adverb”, där spelarna försöker utföra en handling ”på samma sätt som” ett adverb. Inte oväntat, värdarna njuta av spelet mer än sina gäster. För Blisserna är kvällen full av gnistrande witticisms och smarta quips, men för sina gäster är spelet helt enkelt för bländande, och de är snabbt överväldigade av hastigheten på det ibland akerbiska förfarandet.

när spelet är avslutat börjar familjemedlemmarna flirtiga förbindelser med sina besökare, men inte nödvändigtvis med gästen varje inbjuden. Judith blir mysig med Richard. Sorel ankor i biblioteket med Sandy. Simon och Jackie tar en promenad i trädgården. Och Judith upptäcker David och Myra tillsammans, ger stora möjligheter till mer dramatik från den åldrande skådespelerskan. Kvällen drar till en uppsluppen nära som Judith, ganska ryckas och egged på av familjen, repriserar scener från kärlekens virvelvind, mycket till fasa och bestörtning av de fyra houseguests.

nästa morgon, Jackie och Sandy nå den uppenbara slutsatsen att de har att göra med en familj av galningar, en familj som undkom normalitet år sedan. De fyra beleagured besökarna band tillsammans, bestämmer sig för att avgå till London i Sandys bil och skyndar sig att fly. Under tiden samlas Blisserna nere för frukost. David försöker läsa det sista kapitlet i sin roman, den syndiga kvinnan, till sin familj men är snart inblandad i ett argument med Judith om geografin i Paris. Simon och Sorel kan inte låta bli att gå med i debatten, och så småningom är hela familjen återigen i varandras halsar.

gästerna använder detta ögonblick av pandemonium för att glida tyst bort. Den omedvetna familjen slår sig ner för att njuta av sin frukost, Judith meddelar återigen sina planer på att återvända till scenen, och David fortsätter att läsa den syndiga kvinnan.