om du någonsin har marscherat tryggt in i ett rum bara för att glömma varför du åkte dit i första hand, då förstår du att mänskligt minne är fullt av överraskningar. Vi verkar glömma viktig information men ändå komma ihåg tusentals vardagliga detaljer som vi aldrig behöver. Varför är detta fallet? Läs vidare för 10 av de konstigaste och mest överraskande fakta om ditt minne.

1) Det finns praktiskt taget ingen gräns för mängden information du kan komma ihåg

med tanke på hur mycket vi verkar glömma dagligen kan det tyckas konstigt men det är helt sant att våra hjärnor har en väsentligen obegränsad lagringskapacitet för lärande. En grov beräkning av Paul Reber, professor i psykologi vid Northwestern University föreslår att hjärnan kan lagra 2,5 petabyte data – det är 2 500 000 gigabyte, eller 300 års värde av TV. Så om vi har en praktiskt taget obegränsad lagringskapacitet, varför glömmer vi fortfarande så mycket? Det är ett enormt ämne som verkligen är värd sitt eget inlägg, men mycket bevis tyder på att vi är mer benägna att komma ihåg något om vi gör en aktiv ansträngning för att förstå det, och om vi stöter på det regelbundet – eftersom detta stärker kopplingarna mellan neuroner i hjärnan och gör informationen lättare att komma ihåg.

den mänskliga hjärnan består av cirka en miljard neuroner. Varje neuron bildar cirka 1000 anslutningar till andra neuroner, vilket uppgår till mer än en biljon anslutningar. Neuroner kombineras så att var och en hjälper till med många minnen åt gången, vilket exponentiellt ökar hjärnans minneslagringskapacitet till något närmare omkring 2, 5 petabyte-Professor Paul Reber – Northwestern University

2) … men vi kan bara komma ihåg en handfull saker i vårt korttidsminne

en stor del av anledningen till att vi verkar glömma så mycket kan mycket väl vara att, medan vårt långtidsminne är praktiskt taget obegränsat, har vårt korttidsminne en mycket, mycket mindre kapacitet. Den ursprungliga forskningen om korttidsminnet säger att vi bara kan komma ihåg 5 till 9 bitar av information där vid varje given tidpunkt, även om nyare experiment tyder på att det till och med kan vara så lågt som 4! Inte övertygad? Prova själv med detta snabba experiment! Studera listan med ord nedan i 2 minuter, sedan (utan att titta tillbaka på dem) skriv ner så många ord som du kan komma ihåg.

dessa gränser för korttidsminnet förklara varför ’plugga’ information strax innan en examen inte fungerar så bra, så en tydlig strategi för att komma ihåg mer av vad du lär dig är att rymma ut dina studier så att mer information flyttar från din kort sikt till långtidsminnet.

3) Att lära sig nya saker ger fysiska förändringar i din hjärnstruktur

det är lätt att tänka på hjärnan som en ’magisk låda’ där dina tankar, minnen och känslor hålls, men när det kommer till kritan är hjärnan en del av din kropp precis som hjärtat och dina muskler. Som sådan, ’utövar’ din hjärna på specifika sätt – oavsett om det är att lära sig en ny färdighet som ett musikinstrument eller ett nytt språk, eller helt enkelt lära sig nya saker från en bok – producerar fysiska förändringar i sin struktur. Tack vare moderna avbildningstekniker som magnetisk resonansavbildning (MRI) kan forskare faktiskt visualisera dessa förändringar före och efter ’lärande’ äger rum och har inte bara funnit signifikanta ökningar i aktivitet (mätt med blodflöde) i specifika områden i hjärnan som är associerade med dessa aktiviteter, men långvariga strukturella förändringar i termer av vit och grå materia. Bilden till vänster visar dessa förändringar när det gäller videospel, men experiment har visat detta i ett stort antal ansträngningar som taxichaufförer som lär sig nya navigationsvägar och (särskilt) under barndomen.

4) att kunna komma åt information snabbt (dvs. på Internet) gör det mindre troligt att du kommer ihåg det

det är fantastiskt att kunna komma åt nästan vilken information som helst på några sekunder, och resurser som Google, Wikipedia och YouTube har tydligt varit stora delar av en revolution i hur vi hittar information. Men studier tyder på att det finns en intressant flip-sida för att kunna få tillgång till information så bekvämt: om hjärnan vet att den bara kan komma åt den igen så lätt, är det mindre sannolikt att bry sig om att komma ihåg själva informationen!

vi försöker inte lagra information i vårt eget minne i samma grad som vi brukade, för vi vet att internet vet allt… …man kan spekulera i att detta sträcker sig till personliga minnen, eftersom ständigt tittar på världen genom linsen på vår smarttelefonkamera kan leda till att vi litar på våra smartphones för att lagra våra minnen för oss. På så sätt ägnar vi mindre uppmärksamhet åt själva livet och blir värre när vi kommer ihåg händelser från våra egna liv. – Dr. Maria Wimber, University of Birmingham

fenomenet har blivit känt som ’Google-effekten’ och har blivit en del av en pågående debatt om huruvida internet gör oss dumma.

5) Vi kan komma ihåg saker som inte ens hände

allteftersom tiden går kan det vara svårt att veta hur exakt våra minnen av en händelse är – för många av våra barndomsminnen kan det vara svårt att veta säkert om vi kommer ihåg den första händelsen själv, eller helt enkelt påminner om en historia som berättas av våra föräldrar och från foton eller hemvideor från tiden. Men detta koncept har en mycket skrämmande implikation som har studerats av psykologer. I ett experiment kunde intervjuare övertyga 70% av människorna om att de hade begått ett brott när de i verkligheten inte hade gjort det.

”i dessa sessioner hade vi några deltagare som återkallade otroligt levande detaljer och återupptog brott som de aldrig begått’-Dr.Julia Shaw, University of Bedfordshire

detta har enorma konsekvenser för vårt rättssystem och hur ögonvittnesbevis används i domstol och ger en annan fascinerande inblick i hur vår hjärna faktiskt fungerar.

6) att testa dig själv på information är bättre än att bara repetera eller läsa om den

ordet ’test’ är förmodligen där uppe med ’offentligt talande’ när det gäller dess förmåga att absolut skrämma människor. Ingen gillar tester, och även utbildningspersonal argumenterar för att vi testas för mycket, och det kommer i vägen för ’riktig’ utbildning. Det finns faktiskt ett ofta citerat citat i utbildningskretsar:

’du göder inte en gris genom att ständigt väga den’

och med mängden obligatoriska, nationella tester studenter förväntas ta idag, Det är svårt att argumentera med. Forskning visar dock att regelbundna tester med låga insatser faktiskt kan vara oerhört fördelaktiga för vårt lärande. I stället för att ständigt skedmatas informationen genom att läsa om den i samma bok, tvingar testning oss att konfrontera luckor i vår kunskap och får hjärnan att arbeta hårdare för att hämta en bit information. På så sätt stärker det faktiskt dessa neuronala anslutningar och gör det lättare att hämta i framtiden. Hjärnan i den meningen är precis som en muskel: du måste träna den för att göra den starkare.

för de intresserade finns det ett bra papper med titeln ’Tio fördelar med testning och deras tillämpningar på pedagogisk praxis’ som belyser olika sätt på vilka regelbunden testning kan vara till hjälp för vårt lärande. Sammanfattningsvis är de tio huvudpunkterna som författarna tagit upp:

  1. Retrieval aids later retention (’testing effect’)
  2. testning identifierar luckor i kunskap
  3. testning får eleverna att lära sig mer från nästa inlärningsavsnitt
  4. testning ger bättre organisation av kunskap
  5. testning förbättrar överföringen av kunskap till nya sammanhang
  6. testning kan underlätta hämtning 4424>
  7. testning förbättrar metakognitiv övervakning
  8. testning förhindrar störningar från tidigare material när man lär sig nytt material
  9. testning ger feedback till instruktörer
  10. frekvent testning uppmuntrar eleverna att studera

det är många anledningar att börja testa dig själv på vad du har lärt dig direkt!

7) (nästan) att glömma något gör dig mer benägna att komma ihåg det

det visar sig att delvis glömma något, och sedan kämpar för att komma ihåg det är en nödvändig del av minnesbildningsprocessen. När vi försöker komma ihåg saker, vi tränar vår hjärna och säger att ’denna information är viktig, lagra den någonstans säker och lättillgänglig!’. Detta är ett nyckelbegrepp bakom ’spaced repetition’ – tekniken. Spaced repetition är en studieteknik där bitar av information besöks på nytt med bestämda intervaller för att stärka minnet av det. Tanken är att du besöker en information igen när du *nästan* har glömt den och därigenom tar den tillbaka till ditt sinne. Processen används i ett antal system inklusive Anki, SuperMemo och (vår egen app!) Synap.

minneskurvan

’glömskurvan’ visar hur snabbt vi glömmer information efter att vi har lärt oss det. Att regelbundet granska informationen genom Spaced Repetition kan dramatiskt förbättra mängden information vi kommer ihåg

för en mer djupgående översikt över Spaced Repetition, kolla in vårt blogginlägg, ’Vad är spaced repetition och varför ska du använda det?’.

8) minnen börjar bildas i livmodern – så tidigt som 4 månader in i en graviditet!

känd som prenatal eller fosterminne har experiment visat att foster faktiskt kan komma ihåg ljud som spelas för dem, vilket stöder många anekdotiska påståenden från mödrar att deras nyfödda barn lugnas av vissa ljud som spelar i sin miljö. Faktum är att forskare nu tror att prenatalt minne är avgörande för utvecklingen av anknytning till ett spädbarn till sin mamma.

9) Det finns ingen enda plats där ett givet minne lever i hjärnan; det är utspridda över många olika regioner

att leva i Internetåldern är lätt att tänka på våra hjärnor som en slags digital inspelare för information som vi kan slå på och av när vi läser, lyssnar eller tittar på något. Den underförstådda slutsatsen av denna analogi är att informationen lagras och förpackas snyggt i en’ fil ’ någonstans i vårt sinne som sedan kan nås i framtiden. Tyvärr fungerar inte mänskligt minne så. Våra hjärnor är inte som en videokamera-information kommer in från världen och bearbetas parallellt av en mängd olika strukturer som konvergerar och avviker från varandra på en mängd olika sätt. Vårt ’minne’ av något är inte en diskret fil som kan identifieras, men en komplex mosaik som produceras av olika delar av vår hjärna som arbetar i tandem.

hjärnan är en sammankopplad serie vägar som konvergerar och avviker från varandra på många olika punkterdetta gäller särskilt för nya minnen, där olika ’typer’ av information relaterad till minnet lagras i det område i hjärnan de först uppstod i – så visuell information finns i ett område, hörsel i ett annat, bekanta namn går till ett annat och så vidare. Det finns en konsolideringsprocess som är avgörande för att bilda långsiktiga minnen där ett minne kondenseras och förpackas till en mer dedikerad uppsättning neuroner i hjärnan, men det tar tid att utvecklas.

10) emotionell intensitet prioriterar hur minnen lagras

’känslomässigt laddade händelser bättre ihågkommen-längre, och med mer noggrannhet – än neutrala händelser’ – Dr. John Medina, Brain Rules

hjärnan bearbetar en enorm mängd data varje dag, så tydligt behöver den något slags ’triage’ – system för att bestämma vad som är viktiga saker som måste komma ihåg, och vad som kan raderas från vårt minne. Ett uppenbart bra sätt att göra detta är att prioritera information med sin känslomässiga intensitet. Det är uppenbart att saker vi har en stark känslomässig reaktion på sannolikt kommer att vara viktigare än de vi knappt märker. Även om det inte finns någon exakt definition av vad som utgör en ’emotionell händelse’, vetenskapligt, en stark korrelation är frisättningen av en kemikalie som kallas dopamin i hjärnan. Dr. Medina beskriver dopamin som en post-it-anteckning för hjärnan som säger ’ Kom ihåg detta!’och fästa sig till ett specifikt minne. Om vi lär oss på ett sätt som engagerar oss, känslomässigt, då är vi mer benägna att komma ihåg det. Detta är relaterat till hur vi kan relatera informationen som behandlas till våra egna liv – så om vi förstår vikten av något, snarare än att bara försöka memorera en lista med fakta, kommer informationen att lagras bättre och längre.

Bottom Line

din hjärna är komplicerad, fascinerande och konstig. Fakta ovan är egentligen bara toppen av isberget, och om du tyckte att de var intressanta skulle jag starkt rekommendera att prenumerera på vår e-postlista för fler inlägg som detta och kolla in andra stora neurovetenskapliga och minnesbloggar som IFLScience, Applied Neuroscience Blog och About.com avsnitt om kognitiv psykologi. Vad tror du, finns det några coola ’hjärnfakta’ du vet som inte presenterades här? Låt mig veta i kommentarerna om så är fallet!