UPROXX

en färsk kokosnöt, kött och vatten blandat med Rom, smuttade på en strand i Jalisco. Söt och bubblig chicha de jora direkt från en peruansk bondgård. En omärkt flaska hemlagad arak sitter runt ett bord i Bcharre, snöflingor faller här och där.

oavsett hur du reser, dricker lokala sprit ofta hand i hand med upplevelsen. Men med de senaste nyheterna att åtminstone 19 människor i Costa Rica har dött sedan juni på grund av metanolförgiftning från bootleg alkohol, och teorin att den senaste tidens ström av mystiska dödsfall i Dominikanska Republiken kan också ha att göra med falska alkohol, du kan bara vara försiktig med att delta på framtida resor.

det verkar faktiskt att nyheter om falsk alkoholförgiftning plötsligt finns överallt. Så vad handlar det om falsk alkohol, och är det möjligt att fortsätta festa utan att behöva oroa sig? Vi bryter ner det.

vad är falsk alkohol?

falsk alkohol är ganska mycket exakt vad det låter som: ett bootleg-destillat, som ofta säljs som om det var lagligt producerat. För sammanhang: alkoholen som människor kan dricka är gjord med etanol. Falsk alkohol, å andra sidan, tillverkas eller blandas med andra former av alkohol, varav många är extremt farliga att suga upp.

enligt DrinkAware:

”vanligen använda substitut för etanol inkluderar kemikalier som används i rengöringsvätskor, nagellackfjernare och bilskärmtvätt, samt metanol och isopropanol som används i frostskyddsmedel och vissa bränslen. Dessa andra typer av alkohol kan ge liknande effekter som etanol när det gäller att få dig att känna dig Berusad. Men de är också potentiellt mycket farliga.

att dricka alkohol som innehåller dessa kemikalier kan orsaka illamående och kräkningar, buksmärta, dåsighet och yrsel. Det kan också leda till njur-eller leverproblem och till och med koma.”

faktum är att tjänstemän tror att alkohol blandad med” giftiga nivåer ” av metanol — som ofta används i produkter som frostskyddsmedel — var den främsta orsaken till de senaste dödsfallen i Costa Rica. En ny post på konversationen avslöjar att marknaden för förfalskad alkohol över hela världen faktiskt är ganska stor, och bristen på reglering gör det möjligt att blomstra. Enligt Världshälsoorganisationen är 25% av den alkohol som konsumeras över hela världen oregistrerad och övervakas därför inte för kvalitet eller beskattning.

hotet om allvarlig skada eller till och med dödsfall väcker frågan: varför ta risken? Varför ens göra något så farligt? Det enkla svaret: pengar. Oavsett om förfalskare gör rakt upp bootleg sprit som moonshine, eller de köper förfalskade flaskor gjorda för att se ut som dyrt vin och sprit och sedan distribuera dem till barer och klubbar som ska säljas som den verkliga affären för en enorm pay-off, det finns mycket pengar att göra från att göra och sälja förfalskad alkohol och det är svårare att spåra/känna igen/fånga om det fortfarande har en hård lukt och berusande effekter.

ska jag vara orolig?

faktum är att falsk alkohol ökar. Enligt Världshälsoorganisationen, bara under det senaste decenniet, ” har det förekommit många utbrott de senaste åren, bland annat i Kambodja, Tjeckien, Ecuador, Estland, Indien, Indonesien, Kenya, Libyen, Nicaragua, Norge, Pakistan, Turkiet och Uganda. Storleken på dessa utbrott har varierat från 20 till över 800 offer, med fall dödsfall på över 30% i vissa fall.”

i februari rapporterade Washington Post att minst 76 personer hade dött i Indien på grund av bootleg alkohol. Förfalskad vodka har varit ett problem i Storbritannien i flera år, vilket leder till spridning av informationskampanjer som SafeProof och DrinkAware. Det är också ett konsekvent problem i Malaysia, Irland och Indonesien.