ordförande och tidigare VD för Google Eric Schmidt reste nyligen till Nordkorea på ett slags faktauppdrag. Schmidt ville ta reda på hur Nordkorea använder Internet och se själv hur restriktivt det är. Informationen han delade var häpnadsväckande, men intressant. Ett land så stort och kraftfullt som Nordkorea ligger långt efter många av sina kamrater, och det kan vara oroande.

men varför gå till ett kommunistiskt land? Att resa till Nordkorea är i bästa fall svårt, så varför ta chansen? Vi måste också undra varför Google bryr sig om hur Nordkorea använder Internet. Visst, företaget är en teknisk jätte och sökmagnat, men Nordkorea representerar en så liten del av potentiell världs onlinetrafik. Så mycket som vi kan lära av vad Schmidt rapporterade tillbaka, kan vi också dra slutsatsen att Nordkorea är ett tecken på ett större problem för Google.

Varför Nordkorea?

så mycket som jag skulle älska att lämna politik ur denna diskussion, är det inte möjligt att göra det med en kommunistisk nation med hänvisning till öppet utbyte av information. Även om det kallas ”Demokratiska folkrepubliken Nordkorea” eller Nordkorea, är det allt annat än demokratiskt. Kommunismen är begränsande av naturen, och det inkluderar information. Med Kim Jong Ils bortgång och hans son Kim Jong Uns uppgång till makten avslöjades några problem. Nordkorea är en allvarligt deprimerad nation, och dess folk står inför en rad allvarliga problem dagligen. Medan du använder Internet för information är förmodligen en avlägsen eftertanke för många medborgare, det är ett bekymmer för ett företag som Google. I Nordkorea har du ett mycket bra exempel på ett större problem för Google.

det är viktigt att nämna att Schmidt inte reser ensam. Tidigare guvernör i New Mexico Bill Richardson var hans guide och han reste i en delegation tillsammans med åtta andra medlemmar.

en tidigare FN-ambassadör, Richardson var i Nordkorea på ett humanitärt uppdrag som svar på Nordkoreas lansering av långdistansmissiler i slutet av förra året. Vita huset hänvisade till den resan som” misslyckad”, tyvärr. Det är också värt att notera att Richardson inte längre har någon officiell politisk kapacitet, så det var en privat resa.

en rockstjärna

Richardson beskrev Schmidts mottagning som en ”rockstjärna”, som kastar lite ljus över hur viktigt denna fråga om ett öppet Internet verkligen är. Visst är det bara Internet, men det representerar så mycket mer än så. Just nu i Nordkorea är Internet endast tillgängligt för några få utvalda: regeringen, militären och universiteten. Det är representativt för ett intranät, vilket i grunden är vad dess teknik är. Schmidt konstaterar att det finns ett ”övervakat” Internet, vilket betyder ”att människor inte kunde använda Internet utan att någon annan tittade på dem”.

Schmidt fann också att trots den muromgärdade naturen av teknik i Nordkorea skulle det vara mycket enkelt för landet att ”slå på Internet”, som han uttrycker det. Från sin Google+ sida skriver Schmidt:

det finns ett 3G-nätverk som är ett joint venture med ett egyptiskt företag som heter Orascom. Det är ett 2100 Megahertz SMS-baserat tekniknätverk, som till exempel inte tillåter användare att ha en dataanslutning och använda smarta telefoner. Det skulle vara mycket lätt för dem att slå på Internet för detta 3G-nätverk. Uppskattningarna är att det är ungefär en och en halv miljon telefoner i Nordkorea med viss tillväxt planerad inom en snar framtid.

Dollar och känsla

för Google representerar Nordkorea ett vägspärr för något som är mycket viktigt för företaget: det fria och öppna Internet. Oavsett om du är bekant med de senaste frågorna kring den här orsaken är det värt att förstå att Google är djupt bakom problemet. Mest för att det är rätt sak, men också för att dess affärsmodell bygger på den. Vi besöker Google.com, ange sedan vad vi vill veta om i sökfältet. Resultaten dyker upp och så gör några diskret placerade annonser. Vi klickar på annonserna och Google tjänar pengar.

genom att gå in i en ny gräns för sökning och tjänster har Google åtagit sig att vara ett mobilmedvetet företag. Skrivbordet kommer alltid att finnas där, men världen blir alltmer mobil. Ett system som Nordkorea, som fungerar i ett så begränsat utrymme, berör Google. Hur kommer det att driva intäkter från ett begränsat system? Ännu viktigare, kommer detta att fånga någon annanstans?

med ett så stort antal nordkoreaner som inte kan komma åt Internet fritt finns det liten anledning att ha enheter för att komma åt det. Ett öppet informationsflöde är linchpin till nästan allt som Google gör från att sälja enheter till att skapa tjänster. Om jag inte kan komma åt Internet, vad bra är en enhet som har sådana funktioner?

var besöket värt det?

pedagogiskt, ja. Schmidt lärde sig en hel del, det verkar, om hur Nordkorea fungerar när det gäller behandling av teknik. Uppenbarligen Driver intäkter är ett bekymmer för Google, men frågan är djupare att det. Det handlar i slutändan om överföring och öppen delning av information. Eric Schmidt kan representera den största sökningen (och förmodligen det största tekniska) företaget på jorden, men jag tror inte att hans resa var strikt verksamhet. För att verkligen förstå situationen var det viktigt för honom att se första hand precis vad som hände. Schmidt själv sa att nordkoreanerna ”lyssnade och ställde frågor”, så de är åtminstone öppna för att vara öppna. Fokus är ett fritt och öppet Internet, och Nordkorea har helt enkelt inte det just nu.

varför ska vi bry oss?

när vi diskuterar denna fråga är vi försumliga att lägga för mycket tonvikt på de sensationella fakta: Nordkorea och kommunismen. De är värda att överväga, för i huvudsak är kommunismen kärnan i saken. Medan jag inte prenumererar på en kommunistisk tankegång respekterar jag de som gör det och deras tro på det systemet. För fri överföring av information fungerar dock gammal kommunism helt enkelt inte.

Nordkorea, som nästan vilken nation som helst på jorden, är fylld med mycket ljusa människor som gör viktigt arbete. Den öppna överföringen av information kan bara hjälpa världssamfundet. Att kunna öppet diskutera saker som medicinsk forskning kommer att driva båda sidor av ekvationen. Kanske finns det en botaniker i Nordkorea som kan analysera cancerforskning från Skottland och sedan identifiera en sällsynt växt för att minska spridningen. Även om det kan vara ett TV-scenario, är det också värt att utforska.

definitionen av” www ” är World Wide Web. Utan ett fritt och öppet Internet för alla är det helt enkelt inte sant. Nordkorea är ett tecken på ett problem, säkert, men inte problemet. Nordkorea förvirrar oss eftersom det är en ganska avancerad nation som har lämnat en viktig faktor bakom: information, vi kan Öppet ifrågasätta varför det gör det, eftersom det verkar tråkigt, men det är något vi alla bör tänka på när vi överväger varför Nordkorea motstår delning av information.

kommunism

jag lever i en demokratisk nation, som de flesta människor gör. I världen utanför Nordkorea delas en hel del antikommunistisk åsikt och retorik. Vi måste respektera att Nordkorea är ett kommunistiskt land, och för dem är det omöjligt att minska flödet av antikommunistiskt tal. Det är därför det eliminerar det öppna informationsflödet helt och hållet. Vi kanske eller kanske inte är överens om dess politik, men låt oss försöka uppskatta och respektera dess trossystem.

ett öppet Internet kan skapa panik i Nordkorea, och det är inte något det behöver just nu. Nordkorea är ett land som står inför utbredd hungersnöd, fattigdom, bland andra olika ekonomiska och mänskliga rättigheter. Det sista det verkligen har råd med är oenighet bland medborgarna. Kommunismen har kapacitet att förändras, särskilt med ett maktskifte till Kim Jong Un, så vi kan hoppas på folket i Nordkorea att en renässans av slag är i horisonten.

kontrollera kaoset

förändring är aldrig lätt. För att uppnå målet om ett verkligt fritt och öppet Internet måste någon typ av förändring ske. Nordkorea, av sina egna skäl som vi bara delvis förstår, väljer att begränsa eller utesluta information till sitt folk. I Eric Schmidt besöker landet, det är rättvist att säga att utesluta eller på annat sätt lämna Nordkorea bakom är i Ingens bästa intresse. En sådan rik kultur med stor potential för positiv förändring bör vara välkommen att delta i kampen för det öppna informationsutbytet, och det är de.

ett fritt och öppet Internet bör vara för alla som vill ha det, inte alla som får komma åt det. När man överväger ett öppet informationsutbyte måste Nordkorea också fundera över ett nytt sätt för kommunismen. Om den nuvarande politiska miljön inte låter sig fritt dela information, vad kommer det att göra? Kan Nordkorea anta ett kommunistiskt land där information finns tillgänglig när som helst? Jag tror det. Tro är kärnan i varje stort koncept, och Nordkorea måste helt enkelt tro att det kan skapa en ny väg.

resterna av dagen

ordföranden och tidigare VD för ett av de största företagen som någonsin besökt ett kommunistiskt land i denna tid är monumental. Han stannade inte länge eller uppnådde nödvändigtvis någonting, men lektionerna var ovärderliga. En mängd information som visar möjlighet finns där, men inte realiseras. Googles ständigt närvarande mantra är” var inte ond”, så vi kan säkert anta att detta besök bara hade de renaste ambitionerna. Google har aldrig dolt sina avsikter att generera intäkter, och det gör det inte heller till drivkraften för sina affärer. Att göra rätt sak kommer att ge pengarna så småningom, och det förstår det.

medan resan var viktig och gripande, kunde det ha varit för ingenting. Schmidts dotter och resekamrat, Sophie, har en Google Sites-blogg som beskriver resan. Det kastar ett annat ljus på resan än Erics noggrant uppmätta feedback, och föreslår på en hund-och-ponnyshow orkestrerad av Nordkorea. Om det hon såg var verkligen iscensatt snarare än noggrant uppmätt presentation, Det bådar inte gott för folket i Nordkorea att ha tillgång till information som helst snart.

begreppet ett fritt och öppet Internet är en strikt sammansättning av kommunismens kärnbegrepp. Som alla begrepp, ideer eller övertygelser är kommunismen anpassningsbar till förändring. Världen har utvecklats på ett sätt som få människor trodde att det kunde under det senaste decenniet eller så. Vi har mer kunskap till hands än vi någonsin trodde att vi skulle, och en verkligt global gemenskap. Om Nordkorea skulle inkludera sig själv som vi alla hoppas att det kommer, skulle det vara en ledstjärna för förändring och en signal om hopp. Eric Schmidt öppnade dörren, så låt oss hoppas att Nordkorea finner det lämpligt att komma ut. Lekplatsen är öppen.