(en längre version av den här artikeln visades tidigare på BetterHealthWhileAging.net.)

kredit: Adobe Stock

du har säkert hört nyheterna: influensan är ganska dålig i år, med Centers for Disease Control (CDC) som bekräftar en högre nivå än vanligt av sjukdomar, sjukhusvistelser och till och med dödsfall.

du vet också förmodligen att personer 65 år och äldre (och vissa andra grupper av människor) har en högre risk att bli mycket sjuk av influensan och har de högsta dödstalen från influensa.

men vad du kanske inte vet är detta: influensa är lätt-och ofta-missad hos vuxna 65 år och äldre.

vad menar jag med missad?

  • äldre vuxna eller deras familjemedlemmar kanske inte inser att en äldre person har influensa, eftersom många äldre inte utvecklar ”typiska” influensasymtom.
  • hälso-och sjukvårdspersonal misslyckas ofta med att testa äldre för influensa, även när de är sjuka nog att bli sjukhus. Detta fenomen bekräftades i en nyligen publicerad studie.

detta är en mycket allvarlig fråga, särskilt när influensaviruset orsakar mycket allvarlig sjukdom, som det är nu.

huvudproblemet är detta: försenat eller helt missat erkännande av influensa innebär att äldre vuxna ofta inte behandlas tidigt — eller alls — med anti-influensaläkemedel som oseltamivir (varumärke Tamiflu).

de äldre vuxna som har kroniska sjukdomar (särskilt de som påverkar hjärtat eller lungorna) eller är svaga vill inte missa den chansen att ta anti-influensaläkemedel. De kan inte garantera att en äldre person kommer att undvika sjukhusvistelse eller dödsfall från influensa, men de förbättrar sina chanser.

och anti-influensa läkemedel är mest sannolikt att arbeta när de ges inom 48 timmar efter en person insjuknar från influensa, med tidigare är bättre.

så när influensaaktivitet är utbredd måste familjer vara beredda att känna igen potentiell influensa. Och du (och dina föräldrar) bör vara beredd på möjligheten att vårdgivare kanske inte tänker testa för influensa om de inte frågas om det.

om du ännu inte har vaccinerats för influensa den här säsongen är det inte för sent. Influensan är ofta aktiv långt in på våren (mars, April eller till och med ibland maj). Äldre vuxna kommer förmodligen att få bättre skydd mot vaccinet om de får högdos influensa skott. Användning VaccineFinder.org att hitta ett influensavaccin nära dig.

vanliga symptom på influensa

så här definierar CDC ”influensaliknande sjukdom”:

  • feber, vilket betyder en temperatur på 100 kcal F (37.8 msk C) eller högre, och
  • hosta och / eller ont i halsen och
  • ingen annan känd orsak till symtomen

det är viktigt att inse att dessa symtom på egen hand är ”icke-specifika”, vilket betyder att de lätt kan orsakas av en annan sjukdom än influensa (som ett dåligt förkylningsvirus, strep hals eller till och med en bakteriell lunginflammation).

av denna anledning kan vårdgivare besluta att testa en person för influensa, särskilt om testresultatet kan påverka beslutet att behandla med antiviral medicinering eller kan hjälpa till att innehålla ett utbrott.

”okomplicerad” influensa är också ofta förknippad med andra symtom. De vanligaste är nästäppa och värk i kroppen.

symtom på influensa hos äldre vuxna

många äldre vuxna utvecklar typiska symtom när de blir sjuka av influensa. Men det är också ganska vanligt att de är sjuka från influensan och inte har feber, hosta eller ont i halsen.

istället upplever äldre vuxna med influensa ofta följande problem på grund av influensa:

  1. vanliga icke-specifika tecken på sjukdom hos åldrande vuxna. Dessa inkluderar symtom som:
  • svaghet
  • yrsel (känner sig svag eller blir yr när du står)
  • aptitlöshet
  • förvirring eller sämre än vanligt mental funktion (Detta kallas delirium)
  • sjukdomskänsla (känsla ” bla ” eller illamående)
  1. en exacerbation (vilket innebär en försämring) av ett kroniskt hjärta eller lungtillstånd. Exempel inkluderar:
  • en förvärring av kronisk obstruktiv lungsjukdom, vilket ofta innebär ökad andfåddhet, väsande andning och/eller ökad sputumproduktion
  • en episod av förvärrad hjärtsvikt, vilket ofta betyder andfåddhet och/eller ökad bensvullnad
  • en försämring av astmasymtom

i en nyligen publicerad studie om influensatestning hos äldre vuxna under influensasäsongen testade forskare oberoende alla vuxna på sjukhus med någon typ av andningsdiagnos eller andnöd för influensa.

annons

”bland patienter med studiebekräftad influensa,” influensaliknande sjukdom ”var också mindre vanligt hos äldre patienter,” påverkar 74 procent av dem vid eller äldre än 65 år, 83 procent av dem 50 till 64; och 81 procent av dem 18 till 49, fann studien.

med andra ord, i denna verkliga studie hade 26 procent av äldre vuxna på sjukhus med bevisad influensa inte de typiska ”influensaliknande sjukdomssymptomen” på feber plus hosta eller ont i halsen.

varför äldre vuxna kanske inte visar typiska influensasymtom

här är ett kärnkoncept i geriatrik: när människor åldras blir de mindre benägna att ha ”typiska” symtom när de utvecklar infektioner och vissa andra typer av sjukdomar.

detta beror på två vanliga problem som uppstår när människor åldras: åldrandet av immunsystemet och minskad ”fysiologisk reserv.”

åldrande av immunsystemet åldrande är känt för att så småningom få på förändringar i immunsystemet. Eftersom många vanliga symtom på sjukdom faktiskt återspeglar immunsystemets svar på en infektion, tenderar ett mindre kraftfullt immunsystem att generera mindre framträdande symtom.

feber är till exempel ett mycket klassiskt tecken på att immunsystemet är på jobbet och bekämpar infektion. Studier har dock visat att äldre vuxna är mindre benägna att få feber när de är sjuka med influensa.

minskad ”fysiologisk reserv” människokroppen är utformad för att upprätthålla stabilitet och förmågan att utföra nyckelfunktioner, även i närvaro av stress eller sjukdom. Det är därför även om man är sjuk kan man vanligtvis stå upp och tänka rakt. Viktiga organ fortsätter att fungera tillräckligt.

vid sin högsta motståndskraft och effektivitet (vanligtvis när du är i mitten av 20-talet) har kroppen mycket kapacitet att effektivt reagera på stressorer. Detta kallas att ha en hel del ” fysiologisk reserv.”Så även om det är möjligt för en ung person att bli yrande — eller oförmögen att stå — på grund av sjukdom, tar det vanligtvis en mycket allvarlig sjukdom att göra detta.

men när vi blir äldre utvecklar de flesta organ viss slitage eller skada på grund av åldrande eller kroniska sjukdomar. De har inte så mycket extra kapacitet som de brukade. Så alla dessa system för att upprätthålla stabilitet och funktion inför sjukdom blir mindre effektiva.

Special CDC-rådgivning till läkare

eftersom vi är mitt i ett särskilt dåligt influensaår utfärdade CDC i December förra året en särskild hälsorådgivning om diagnos och behandling av influensa. (Du kan läsa den här.)

det berättar läkare att” influensa bör vara högt på sin lista över möjliga diagnoser för sjuka patienter ” och råder dem att börja behandla alla högriskpatienter (inklusive personer 65 och äldre) med misstänkt influensa direkt. ”Antiviral behandling bör startas så snart som möjligt efter sjukdomsuppkomsten och bör inte försenas även i några timmar för att vänta på resultaten av testningen,” sade rådgivaren.

vidta åtgärder

för att sammanfatta: När influensan är utbredd bör kliniker och familjer vara snabba att misstänka att en sjuk äldre person kan ha influensa, även om han eller hon inte har feber, hosta, ont i halsen, kroppssmärtor eller något av de andra ”typiska” influensasymtomen.

hos en äldre person kan svag eller förvirrad vara det enda tecknet på att ha influensa.

var proaktiv om att be om influensatestning och antivirala medel medan eventuella testresultat väntar. Men jag ska vara ärlig mot dig: Du kan behöva vara ihållande, särskilt om läkaren vinkar av din oro eller frågor om influensa.

med hjälp av informerade och proaktiva familjer kan vi hjälpa fler äldre vuxna att få den vård de behöver, och på så sätt minska allvarliga sjukdomar och dödsfall från influensan.

Leslie Kernisan, MD, är en praktiserande geriatriker i San Francisco som anser att det inte borde vara så svårt för äldre vuxna och familjer att få rätt typ av hjälp med hälsoproblem. För mer praktiska tips, och för att få henne gratis snabbguide för att kontrollera åldrande föräldrar, besök hennes nya blogg på HelpingOlderParents.com. Läs Mer