HRT jest powszechnie uważana za zjawisko baroreflex. Oznacza to, że PVC przerywa normalny cykl sercowy, więc komory serca nie miały czasu, aby wypełnić do normalnego poziomu, przed kurczeniem się i wypompowaniem ich zawartości. Powoduje to, że tętno (ciśnienie krwi) jest słabsze niż oczekiwano i uruchamia normalne mechanizmy homeostatyczne, które próbują kompensować poprzez zwężenie tętnic i zwiększenie częstości akcji serca (część z początkiem turbulencji HTZ). Osiąga się to poprzez odruchowe wycofanie przez mózg przywspółczulnych sygnałów nerwowych i zwiększenie współczulnych sygnałów nerwowych, które wysyła do serca. Wyrównawcze zwężenie tętnic i zwiększenie częstości akcji serca często powodować ciśnienie krwi przekroczenie wartości prawidłowych (nadkompensuje), i aktywować baroreflex w odwrotnej kolejności. Tym razem mózg przywraca przywspółczulne sygnały nerwowe i zmniejsza współczulne sygnały nerwowe, które powodują spowolnienie tętna (część skarpy turbulencji HRT).

dokładny ilościowy udział przywspółczulnego i współczulnego przepływu nerwowego do serca w HTZ jest nieznany. Uproszczony pogląd zakłada, że HTZ zależy wyłącznie od aktywności przywspółczulnej, ponieważ atropina, bloker aktywności przywspółczulnej znosi HTZ, podczas gdy beta-bloker (bloker współczulny) nie ma wpływu na HTZ. Nie jest również znany udział pauzy kompensacyjnej, pauzy między PVC a następnym normalnym uderzeniem, w HRT. Czy pojedynczy wzrost ciśnienia krwi beat po pauzy kompensacyjnej występuje zarówno w normalnych i upośledzonych sercach, jak również jest obecnie niepewna. Do tej pory żaden parametr fizjologiczny nie został powiązany w sposób ilościowy ze spadkiem turbulencji, podczas gdy początek turbulencji został wykazany przez naukowców z Calgary w Kanadzie, jako liniowo zależny od czasu trwania nienormalnego ciśnienia krwi w dobrze zaprojektowanym eksperymencie.

powodem, dla którego wielkość HTZ po PCW przewiduje śmierć sercową, jest jej mechanizm. Przywspółczulna aktywność nerwowa do serca uważa się za ochronną i współczulną aktywność nerwową, szkodliwą dla serca. Zwłaszcza po zawale serca, współczulna aktywność nerwowa wydaje się być zwiększona. Zdrowa HTZ wskazuje na obecność zdrowej ilości aktywności przywspółczulnej, przeciwdziałając aktywności współczulnej. Aby jednak spojrzeć szerzej, może się okazać, że zdrowa HTZ jest również oznaką zdrowego mózgu i jest powodem, dla którego mała HTZ przewiduje również prawdopodobieństwo śmierci z przyczyn innych niż sercowe, jak również z przyczyn sercowych.